Ανακαλύφθηκε στα βαθιά: το καρκινοειδές με μάτια για κεφάλι

Ανακαλύφθηκε στα βαθιά: το καρκινοειδές με μάτια για κεφάλι

September 24, 2022 0 Von admin

Τα μελανώδη βάθη της ζώνης του λυκόφωτος του ωκεανού φιλοξενούν καρκινοειδή σαν γαρίδες μεγέθους γροθιάς με γελοία μεγάλα μάτια. Το μεγαλύτερο μέρος του κεφαλιού του Cystisoma καταλαμβάνεται από τα μάτια του – ό,τι καλύτερο για να δεις στο σκοτάδι. «Όσο μεγαλύτερο κάνετε το μάτι σας, τόσο πιο πιθανό είναι να πιάσετε τυχόν φωτόνια που υπάρχουν εκεί έξω», λέει η Κάρεν Όσμπορν, ερευνήτρια στο Ινστιτούτο Smithsonian στην Ουάσιγκτον DC.

Μια μεγάλη πρόκληση για τα ζώα που ζουν σε βαθιά μεσόνερα, στην περίπτωση του Cystisoma μεταξύ 200 και 900 μέτρων κάτω, είναι να βλέπουν ενώ δεν τα βλέπουν τα αρπακτικά. «Βασικά είναι σαν να παίζεις κρυφτό σε ένα γήπεδο ποδοσφαίρου», λέει ο Osborn. «Δεν υπάρχει τίποτα για να πάψω πίσω».

Τα μάτια είναι ιδιαίτερα δύσκολο να κρυφτούν επειδή οι αμφιβληστροειδείς πρέπει πάντα να περιέχουν σκούρες χρωστικές ουσίες που απορροφούν φωτόνια, τις οποίες τα αρπακτικά μπορούν να διακρίνουν είτε στον αμυδρό φωτισμό της ζώνης του λυκόφωτος είτε στις δέσμες των δικών τους βιοφωταυγών προβολέων. Το κυστίσωμα κρύβει τα τεράστια μάτια του με μοναδικό τρόπο. Αντί να συγκεντρώνουν τις χρωστικές σε μια μικρή περιοχή, λέει ο Osborn, απλώνουν τον αμφιβληστροειδή τους σε ένα λεπτό φύλλο από μικροσκοπικές κοκκινωπές κουκκίδες που είναι πολύ μικρές για να τις δουν τα περισσότερα ζώα.

Το κυστίσωμα κρύβει το μεγαλύτερο μέρος του υπόλοιπου σώματος του όντας εντελώς διαφανές. Όταν οι επιστήμονες τα πιάνουν σε δίχτυα τράτας και τα αδειάζουν σε έναν κουβά με θαλασσινό νερό, εμφανίζονται ως κενά, σε μέγεθος παλάμης, μεταξύ άλλων ζώων. «Δεν μπορείτε πραγματικά να δείτε αυτά τα πράγματα μέχρι να τα βγάλετε από το νερό», λέει ο Osborn.

Τα περισσότερα από τα εσωτερικά όργανα του Cystisoma φαίνονται κρυστάλλινα χάρη στον πολύ τακτοποιημένο, δομημένο τρόπο που είναι διατεταγμένοι οι ιστοί τους, εξηγεί ο Osborn. «Το μόνο πράγμα με το οποίο δεν φαίνεται να τα καταφέρνουν πολύ καλά είναι το έντερο τους», λέει. Η χρυσή δομή που είναι ορατή κάτω από τα μάτια είναι το πεπτικό όργανο. Ακόμη και αυτό είναι στοιβαγμένο ψηλό και ίσιο για να ρίξει όσο το δυνατόν μικρότερη σκιά ενώ το Cystisoma κρέμεται στη συνήθη οριζόντια θέση του.

Αυτά τα μαλακόστρακα δυσκολεύουν τον εντοπισμό τους κάτω από το νερό μειώνοντας το φως που αντανακλάται από τα διαφανή σώματά τους, ανακάλυψαν ο Osborn και οι συνεργάτες του το 2016. Βλέποντας κάτω από ηλεκτρονικό μικροσκόπιο, μέρη του εξωσκελετού του Cystisoma καλύπτονται με μικροσκοπικές προεξοχές, τις οποίες ο Osborn παρομοιάζει με σκάγια. πέλος χαλί. Άλλα μέρη καλύπτονται σε ένα ενιαίο στρώμα σφαιρικών σχημάτων, τα οποία οι επιστήμονες πιστεύουν ότι θα μπορούσαν να είναι αποικίες μιας άγνωστης μορφής βακτηρίων.

Το νανοσκοπικό χαλί και οι σφαίρες κάνουν το φως 100 φορές πιο πιθανό να περάσει κατευθείαν μέσα από το Κυστίσωμα, αντί να αντανακλά στο μάτι ενός διερχόμενου αρπακτικού. «Λειτουργεί με τον ίδιο ακριβώς τρόπο όπως μια αντιανακλαστική επίστρωση σε φακό κάμερας», λέει ο Osborn.

Τα πόδια του κυστίσωμα επωφελούνται ιδιαίτερα από το αντι-ανακλαστικό κάλυμμα με πασσάλους και τις αρθρώσεις που καλύπτονται από σφαίρα, γιατί διαφορετικά θα έπιαναν εύκολα το φως καθώς τινάζονται και στριφογυρίζουν. «Αυτοί οι τύποι είναι απόλυτοι μάστορες του διαφανούς καμουφλάζ στα μεσόνερα».

Τι συμβαίνει όμως όταν το σχεδόν αόρατο Κυστίσωμα θέλει πραγματικά να βρεθεί; Αυτά τα καρκινοειδή πρέπει να ζευγαρώσουν για να αναπαραχθούν. Μια ένδειξη για το πώς οι σύντροφοι βρίσκουν ο ένας τον άλλον βρίσκεται στις μεγάλες κεραίες του αρσενικού Cystisoma που καλύπτονται από δομές που ανιχνεύουν χημικές ουσίες στο περιβάλλον νερό. «Στην πραγματικότητα μυρίζουν ο ένας τον άλλον», λέει ο Osborn.

Αυτό άρθρο της Helen Scales Δημοσιεύτηκε για πρώτη φορά από τον The Guardian στις 14 Σεπτεμβρίου 2022. Η κύρια εικόνα: Τα κυστισώματα, μικροσκοπικά καρκινοειδή που μοιάζουν με γαρίδες που ζουν στη ζώνη του λυκόφωτος του ωκεανού, είναι «μάστορες του διαφανούς καμουφλάζ». Φωτογραφία: KJ Osborn/Smithsonian.


Τι μπορείς να κάνεις

Υποστηρίξτε το «Fighting for Wildlife» με δωρεά μόλις 1 $ – Χρειάζεται μόνο ένα λεπτό. Ευχαριστώ.


πληρωμή

Το Fighting for Wildlife υποστηρίζει εγκεκριμένους οργανισμούς διατήρησης της άγριας ζωής, οι οποίοι ξοδεύουν τουλάχιστον το 80 τοις εκατό των χρημάτων που συγκεντρώνουν σε πραγματικές επιτόπιες εργασίες, αντί για διοίκηση και συγκέντρωση κεφαλαίων. Όταν κάνετε μια δωρεά, μπορείτε να ορίσετε για ποιο είδος πρωτοβουλίας θα πρέπει να χρησιμοποιηθεί – άγρια ​​ζωή, ωκεανοί, δάση ή κλίμα.