Η περίεργη και άγρια ​​μετανάστευση του πελαργού του ξύλου εγείρει πολλά ερωτήματα

0
Η περίεργη και άγρια ​​μετανάστευση του πελαργού του ξύλου εγείρει πολλά ερωτήματα

Το μεγαλύτερο βουνίσιο πουλί στη Βόρεια Αμερική και το μοναδικό μας εγγενές είδος πελαργού, ο Πελαργός του ξύλου είναι μια εικόνα της Νοτιοανατολικής Αμερικής. Περνώντας μέσα από βάλτους, έλη και λιμνοθάλασσες ρηχών κυπαρισσιών γλυκού νερού, είναι αναμφισβήτητο, εκτός από όταν πετάει πάνω από το κεφάλι του, όπου επιφανειακά μοιάζει με τον Αμερικανικό Λευκό Πελεκάνο. Όπως ο πελεκάνος, οι Πελαργοί του ξύλου είναι εξαιρετικά ιπτάμενοι, που εκτοξεύονται καλά και παρατηρούνται τακτικά ψηλά έξοδα τις ζεστές μέρες, ιππεύοντας θερμικά. Όμως, σε αντίθεση με τον Αμερικανικό Λευκό Πελεκάνο, ο Πελαργός δεν είναι μεταναστευτικό είδος με την παραδοσιακή έννοια. Μέχρι πρόσφατα, οι ερευνητές όριζαν τους Πελαργούς του ξύλου ως μη πραγματικούς μετανάστες. Αλλά η κατανόησή μας για τις κινήσεις του Wood Stork έχει αλλάξει. Οι ερευνητές γνωρίζουν τώρα ότι είναι εν μέρει μεταναστευτικά και, όπως και άλλα παραπήγματα, περιπλανώνται ευρέως ανταποκρινόμενοι στις τοπικές περιβαλλοντικές συνθήκες, οι οποίες ποικίλλουν χρόνο με τον χρόνο.

Αυτή η ανταπόκριση, σε συνδυασμό με τις ειδικές απαιτήσεις ενδιαιτημάτων τους, κάνει τους Wood Storks έναν ιδανικό δείκτη οικοσυστήματος για την υγεία των νότιων υγροτόπων μας, συμπεριλαμβανομένων των Everglades. Με την ανάπτυξη ετικετών εντοπισμού GPS, οι ερευνητές μπόρεσαν να μελετήσουν τις κινήσεις τους, οδηγώντας σε δεδομένα που μπορούν να βοηθήσουν τους επιστήμονες να μετρήσουν την υγεία των συστημάτων που κατοικούν οι πελαργοί, συμπεριλαμβανομένων τυχόν επιπτώσεων της κλιματικής αλλαγής στους υγροτόπους μας. Η Δρ. Simona Picardi είναι μια τέτοια ερευνήτρια της οποίας οι ποσοτικές δεξιότητες έχουν βοηθήσει να ρίξει φως στις κινήσεις αυτών των μεγάλων παρυδάτων στα νοτιοανατολικά. Αυτό που έμαθε είναι ταυτόχρονα ενδιαφέρον και γεμάτο συνέπειες για την επιβίωση των Wood Storks και ακόμη και των Everglades.

Με καταγωγή από την Ιταλία, η Picardi, η οποία ειδικεύεται σε μεθόδους ποσοτικής ανάλυσης για την κίνηση και την παρακολούθηση δεδομένων, έκοψε τα αναλυτικά της δόντια μελετώντας ζαρκάδια στο Πανεπιστήμιο της Ρώμης για το μεταπτυχιακό της. Όταν προέκυψε η ευκαιρία στο Πανεπιστήμιο της Φλόριντα να αναλύσει τις κινήσεις των Πελαργών του ξύλου, η Picardi μετακόμισε στις Ηνωμένες Πολιτείες το 2015. Για το διδακτορικό της, η Picardi εργάστηκε σε ένα υπάρχον σύνολο δεδομένων παρακολούθησης του Wood Stork που περιείχε τις κινήσεις 133 πελαργών που καταγράφηκαν κατά μήκος τα νοτιοανατολικά μεταξύ 2004 και 2012. Αυτό που έκανε αυτό το σύνολο δεδομένων τόσο ξεχωριστό είναι ότι οι Wood Storks εξοπλίστηκαν με ηλιακές ετικέτες GPS, με αποτέλεσμα η παρακολούθηση να μην περιορίζεται από την ισχύ της μπαταρίας ή την τοποθεσία, τους συνήθεις περιορισμούς της διάρκειας μιας μελέτης παρακολούθησης. Ως αποτέλεσμα, οι ερευνητές απέκτησαν ένα μακροπρόθεσμο σύνολο δεδομένων με κινήσεις πελαργών στα νοτιοανατολικά, με ένα άτομο να παρακολουθείται τελικά για έντεκα συνεχόμενα χρόνια.

Αυτή η έρευνα, η πρώτη του είδους της, την οποία ο Picardi και οι συνεργάτες του δημοσίευσαν στο περιοδικό ανοιχτής πρόσβασης Ecosphere, δείχνει ότι οι Πελαργοί του ξύλου είναι μερικώς μεταναστευτικοί, κάτι που οι ερευνητές ποτέ δεν είχαν επισήμως ποσοτικοποιήσει πριν. Ωστόσο, όπως πολλά πράγματα στην οικολογία, τα δεδομένα παρακολούθησης μπορεί να είναι δύσκολο να κατηγοριοποιηθούν, κάτι που ο Picardi έσπευσε να σημειώσει.

«Για τις μετακινήσεις των Wood Storks, αποδεικνύεται ότι είναι μια κλίση μεταξύ διαμονής και μετανάστευσης. Υπάρχουν τόσες περισσότερες αποχρώσεις της συμπεριφοράς μεταξύ αυτών των δύο άκρων από ό,τι είχε προηγουμένως αντιληφθεί». Συνεχίζει προσθέτοντας: «Όχι μόνο μερικοί πελαργοί είναι κάτοικοι όλο το χρόνο στη Νότια Φλόριντα ενώ άλλοι μεταναστεύουν στη Νοτιοανατολική, αλλά διαπιστώσαμε επίσης ότι ορισμένα άτομα, ανήλικοι και ενήλικες, αλλάζουν τη στρατηγική τους χρόνο με το χρόνο. Έτσι, για τους Wood Storks, η στρατηγική τους σε επίπεδο πληθυσμού είναι τόσο μερική όσο και προαιρετική μετανάστευση».

Ο Picardi διευκρινίζει, προτείνοντας διαφορετικές απαντήσεις πιθανώς να αντικατοπτρίζουν διαφορετικές στρατηγικές που απαιτούνται λόγω των μεταβαλλόμενων συνθηκών σε όλο το εύρος, «Πιστεύουμε ότι η μερική μετανάστευση είναι μια στρατηγική αντιστάθμισης στοιχημάτων που έχει οικολογικό νόημα στο εξαιρετικά απρόβλεπτο περιβάλλον των Everglades ή οποιουδήποτε υγροτόπου. Έχοντας άτομα που κάνουν διαφορετικά πράγματα σε ένα απρόβλεπτο περιβάλλον, ορισμένα άτομα πιθανότατα θα είναι επιτυχημένα κάθε χρόνο, επιτρέποντας στους πληθυσμούς να επιμείνουν».

Αλλά ο προσδιορισμός ότι οι Πελαργοί του ξύλου είναι εν μέρει μεταναστευτικοί στα νοτιοανατολικά δεν απεικονίζει ολόκληρη την εικόνα για τον Πικάρντι. «Αυτό που θέλω να μάθω είναι, επηρεάζει η διαμονή έναντι της μετανάστευσης τη φυσική κατάσταση;» Συνεχίζει σημειώνοντας ότι το τοπίο γύρω από τους Πελαργούς του ξύλου αλλάζει δραστικά και έχει αλλάξει τον περασμένο αιώνα, στο οποίο ο Picardi ρωτά: «Θα ανταποκριθούν οι Πελαργοί του ξύλου σε αυτές τις αλλαγές; Θα επιμείνουν;» Φαίνεται ότι η συνεχής παρακολούθηση του Wood Storks θα μπορούσε να το αποκαλύψει αυτό εγκαίρως.

Οι αλλαγές στα Everglades και στην υδρολογία της περιοχής που αναφέρεται από τον Picardi οδήγησαν τους Wood Storks να παρακμάζουν ως κτηνοτρόφοι στα Everglades και να επεκτείνουν το φάσμα αναπαραγωγής τους στα νοτιοανατολικά καθώς αναζητούν νέους βιότοπους. Με τις πηγές τροφής κρίσιμα συνδεδεμένες με την υδρολογία των Everglades, το Wood Storks, ένας απτικός τροφοδότης που απαιτεί συγκεκριμένες συνθήκες, παρουσίασε απότομη πτώση κατά τη δεκαετία του 1940 καθώς ένα δίκτυο καναλιών που οι άνθρωποι εφάρμοσαν για να κάνουν τη Νότια Φλόριντα πιο ξηρή και έτσι να αναπτυχθεί πιο εύκολα, διέκοψε την υδρολογία. της περιοχής. Ανταποκρινόμενοι άμεσα στην αλλοιωμένη υδρολογία της Νότιας Φλόριντα, οι Πελαργοί του ξύλου κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1970 επέκτειναν την περιοχή αναπαραγωγής τους προς τα βόρεια σε όλη τη Νοτιοανατολική πλευρά. Ευτυχώς, υπήρξε μια αργή ανάκαμψη κατά τη διάρκεια των δεκαετιών του 1960 και του 1970, γι‘ αυτό, σύμφωνα με την Picardi, ήθελε να κοιτάξει τη φυσική κατάσταση, για να δει αν μπορεί να υπάρξει μια αλλαγή στους Wood Storks. «Δεδομένων των δραστικών αλλαγών του περασμένου αιώνα, με ενδιέφερε να δω αν αναδύονται μεταναστευτικά πρότυπα λόγω της περιβαλλοντικής αλλαγής».

Παραδόξως, η μελέτη του Picardi κατέχει πολλούς τίτλους, καθώς ήταν η πρώτη που εξέτασε τη μερική μετανάστευση σε ένα πουλάκι στα Νοτιοανατολικά και η πρώτη που έδωσε μια τόσο ολοκληρωμένη εικόνα των ετήσιων μεμονωμένων μετακινήσεων σε οποιοδήποτε παρελθοντικό πτηνό στις ΗΠΑ. Επιπλέον, προσθέτει, «Τα παραπήγματα είναι μια από τις πιο υπομελετημένες ομάδες πουλιών με αυτή την έννοια». Ένα γεγονός που ο Picardi βρίσκει ενδιαφέρον, δεδομένου ότι το μέγεθος των πουλιών πουλιών προσφέρεται τέλεια για μελέτες παρακολούθησης. Και προσθέτει, «Τα παραπέρατα πτηνά είναι μια συναρπαστική ομάδα ειδών που αποτελούν καλά μοντέλα για τη μελέτη της μερικής μετανάστευσης λόγω της διαβίωσης σε απρόβλεπτους βιότοπους, όπως οι υγρότοποι». Ο Picardi υποψιάζεται ότι καθώς παρακολουθούνται άλλα ιπποειδή πουλιά, μπορεί να παρατηρηθούν παρόμοια αποτελέσματα.

Ο Picardi και οι συνεργάτες του απέδειξαν επίσης ότι δεν παρέμειναν όλα τα άτομα που παρακολουθήθηκαν στις Ηνωμένες Πολιτείες. Σε μια μελέτη που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Caribbean Naturalist, παρείχαν αποτελέσματα δύο Ξυλοπελλαργών που μετανάστευσαν από τη Γεωργία και το ανατολικό Μισισιπή στο Μεξικό. Ένα άτομο, ένα ανήλικο, παρέμεινε στο Μεξικό για τα επόμενα τέσσερα χρόνια στην ενηλικίωση. Αυτή η μελέτη παρουσίασε στοιχεία πιθανής ανάμειξης μεταξύ των πληθυσμών Wood Storks των Ηνωμένων Πολιτειών και του Μεξικού/Κεντροαμερικανικού πληθυσμού, η οποία προηγουμένως δεν είχε τεκμηριωθεί μέσω ιχνηλατημένων πτηνών. Η κατανόηση του βαθμού γενετικής ανάμειξης έχει σημαντικές επιπτώσεις για τη διατήρηση των πληθυσμών.

Με τους οικολόγους και τους υπεύθυνους λήψης αποφάσεων να χρησιμοποιούν συχνά αποτελέσματα έρευνας για πελαργούς για να καθοδηγήσουν τη διαχείριση, ο Picardi επιβεβαιώνει ότι οι Πελαργοί του ξύλου είναι βασικοί δείκτες της υγείας των Everglades και των υγροτόπων της Νοτιοανατολικής Ευρώπης. Ωστόσο, ο Picardi προτείνει ότι αυτό θα μπορούσε να αλλάξει με μια πιθανή αλλαγή στη στρατηγική κινήσεών τους. Εάν οι Wood Storks «μετατοπίζονταν από το να είναι μεταναστευτικοί προς μια στρατηγική διαμονής ως αποτέλεσμα της αυξανόμενης εξάρτησης από τις ανθρώπινες πηγές τροφής, οι Wood Storks θα ήταν λιγότερο αξιόπιστοι ως δείκτες φυσικών υγροτόπων». Ως αποτέλεσμα, ο Picardi ενδιαφέρεται εξαιρετικά να καταλάβει εάν οι ξυλοπελλαργοί μετανάστες ή κάτοικοι αναζητούν τροφή σε διαφορετικά μέρη κατά την περίοδο αναπαραγωγής. Τα πρώτα αποτελέσματα από μελέτες παρακολούθησης υποδεικνύουν ότι οι μόνιμοι πελαργοί τρέφονται πολύ πιο κοντά στις πόλεις από τους μετανάστες πελαργούς, χρησιμοποιώντας συχνά νέες πηγές τροφής και δυνητικά επηρεάζοντας αρνητικά το είδος στο σύνολό του.

Σε μια μελέτη της Δρ. Betsy Evans, που διεξήχθη κατά τη διάρκεια της φοίτησής της στο Florida Atlantic University, το περιεχόμενο του εντέρου των νεοσσών Wood Stork αναλύθηκε και αποκαλύφθηκε ότι περιέχει ανθρώπινες τροφές, όπως κοτομπουκιές και χοτ ντογκ. Μια υπόθεση που προβάλλει ο Picardi είναι ότι ορισμένοι πελαργοί έχουν εγκατασταθεί τις τελευταίες δεκαετίες επειδή έχουν προσαρμοστεί για να εκμεταλλεύονται νέες πηγές τροφής από τον άνθρωπο. και αν αυτό το χαρακτηριστικό είναι κληρονομήσιμο, θα μπορούσαμε να δούμε την αρχή μιας αλλαγής. Τις επόμενες δεκαετίες, είναι πιθανό οι Wood Storks να γίνουν εξ ολοκλήρου οικιστικοί, αυξάνοντας τον κίνδυνο μετάδοσης ασθενειών καθώς οι πελαργοί συγκεντρώνονται μαζί με νέους τρόπους ακριβώς έξω και ακόμη και εντός των ορίων της πόλης.

Όμως, οι επιπτώσεις των Πελαργών του ξύλου που αλλάζουν τη στρατηγική τους από αποδημητικά πτηνά σε κατοίκους όλο το χρόνο επεκτείνονται και στα συστήματα που κατοικούν, συμπεριλαμβανομένων των Everglades. Ο Picardi προειδοποιεί ότι εάν οι Wood Storks αναζητούν τροφή εκτός του συστήματος Everglades, θα μπορούσε να έχει αντίκτυπο από πάνω προς τα κάτω, καθώς τα περιττώματα των Wood Storks αποτελούν σημαντική πηγή θρεπτικών ουσιών στους υγροτόπους. Η έλλειψη περιττωμάτων πελαργού θα μπορούσε να συμβάλει σε μια αλλαγή στον κύκλο των θρεπτικών συστατικών, η οποία οδηγεί τη σύνθεση της φυτικής κοινότητας, την πυκνότητα της βλάστησης και τους πληθυσμούς ψαριών και ασπόνδυλων. Η προκύπτουσα αλλαγή θα μπορούσε να οδηγήσει σε ουσιαστικές και απρόβλεπτες συνέπειες στη λειτουργία του οικοσυστήματος για μέρη όπως το Everglades.

Για τον Picardi, η διατήρηση όλων των ειδών στο Everglades, συμπεριλαμβανομένων των πελαργών, εξαρτάται από μια προσέγγιση από κάτω προς τα πάνω, ξεκινώντας με τη σωστή παροχή του νερού και την αποκατάσταση των ιστορικών ροών από τη λίμνη Okeechobee στον κόλπο της Φλόριντα. Ωστόσο, αξίζει να σημειωθεί ότι οι αλλαγές στην υδρολογία με την πάροδο των ετών δεν επηρέασαν εξίσου όλα τα είδη πουλιών παρεπιβατών. Αντίθετα, οι απτικοί κτηνοτρόφοι, συμπεριλαμβανομένων των Wood Storks, White Ibis και Roseate Spoonbills, έχουν επηρεαστεί βαθιά από τις αλλαγές βάθους νερού και αλατότητας γύρω από τον κόλπο της Φλόριντα και τα παρακείμενα μαγκρόβια του, όπως προκαλούνται από την αλλαγή της υδρολογίας.

Ενώ η αγάπη της για τους Πελαργούς του ξύλου και τις κινήσεις τους δεν θα εξασθενίσει ποτέ, η Picardi έχει επικεντρωθεί πρόσφατα σε ένα άλλο εμβληματικό είδος σε ένα άλλο εμβληματικό σύστημα. Επί του παρόντος, Μεταδιδακτορικός Ερευνητής στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο της Γιούτα, ο Picardi αναζητά να συνδυάσει προσεγγίσεις μετακίνησης και μοντελοποίησης πληθυσμού για να ενημερώσει τη διαχείριση και τη διατήρηση των πληθυσμών Greater Sage-Grouse σε όλη τη Δύση. Σύμφωνα με τον Picardi, ενώ το φασκόμηλο δεν φαίνεται να έχει πολλά κοινά με τους Πελαργούς του ξύλου στην επιφάνεια, μοιράζονται κάποιες ομοιότητες με μια πιο προσεκτική ματιά.

«Είναι και οι δύο αναμφισβήτητες εικόνες του αντίστοιχου οικοσυστήματος και η διατήρησή τους σημαίνει πολλά περισσότερα από τη διατήρηση ενός μόνο είδους. Ενώ οι Πελαργοί του ξύλου είναι δείκτες της λειτουργίας του οικοσυστήματος στο Everglades, το Greater Sage-Grouse θεωρείται είδος ομπρέλας για την προστασία ολόκληρου του οικοσυστήματος της στέπας των φασκόμηλων στη Βόρεια Αμερική».

Αυτό άρθρο του Chad Witko δημοσιεύτηκε για πρώτη φορά από την Audubon στις 15 Σεπτεμβρίου 2022. Πρωτοποριακή εικόνα: Wood Stork. Φωτογραφία: Chandra Jennings/Great Backyard Bird Count.


Τι μπορείς να κάνεις

Υποστηρίξτε το «Fighting for Wildlife» με δωρεά μόλις 1 $ – Χρειάζεται μόνο ένα λεπτό. Ευχαριστώ.


πληρωμή

Το Fighting for Wildlife υποστηρίζει εγκεκριμένους οργανισμούς διατήρησης της άγριας ζωής, οι οποίοι ξοδεύουν τουλάχιστον το 80 τοις εκατό των χρημάτων που συγκεντρώνουν για την πραγματική εργασία πεδίου, αντί για τη διοίκηση και τη συγκέντρωση κεφαλαίων. Όταν κάνετε μια δωρεά, μπορείτε να ορίσετε για ποιο είδος πρωτοβουλίας θα πρέπει να χρησιμοποιηθεί – άγρια ​​ζωή, ωκεανοί, δάση ή κλίμα.

Schreibe einen Kommentar