Η 30ή αποστολή του Rocket Lab παραδίδει ιαπωνικό δορυφόρο ραντάρ σε τροχιά – Spaceflight Now

0
Η 30ή αποστολή του Rocket Lab παραδίδει ιαπωνικό δορυφόρο ραντάρ σε τροχιά – Spaceflight Now
Το όχημα εκτόξευσης Electron της Rocket Lab απογειώνεται από τη χερσόνησο Mahia στη Νέα Ζηλανδία με τον δορυφόρο παρατήρησης ραντάρ Strix 1. Πίστωση: Rocket Lab

Η 30ή αποστολή του Rocket Lab παρέδωσε τον δορυφόρο απεικόνισης ραντάρ StriX 1 σε τροχιά για την ιαπωνική εταιρεία γήινης παρατήρησης Synspective, ξεκινώντας την ανάπτυξη ενός αστερισμού 30 εμπορικών δορυφόρων ραντάρ που προγραμματίζεται για τα επόμενα τέσσερα χρόνια.

Οδηγώντας έναν εκτοξευτή Electron δύο σταδίων, το ωφέλιμο φορτίο ραντάρ της Ιαπωνίας απογειώθηκε από το ιδιόκτητο διαστημικό λιμάνι της Rocket Lab στη χερσόνησο Mahia, που βρίσκεται στο βόρειο νησί της Νέας Ζηλανδίας. Η απογείωση έγινε στις 4:38 μ.μ. EDT (2038 GMT) της Πέμπτης ή στις 8:38 π.μ. τοπική ώρα στη Νέα Ζηλανδία την Παρασκευή.

Εννέα κύριες μηχανές Rutherford τροφοδότησαν τον πύραυλο Electron ύψους 60 ποδιών (18 μέτρων) στον ουρανό με περισσότερα από 50.000 λίβρες ώθησης. Ο εκτοξευτής κατευθύνθηκε νότια από το διαστημικό λιμάνι του Rocket Lab, στοχεύοντας σε μια πολική τροχιά σύγχρονη με τον ήλιο.

Οι κινητήρες Rutherford του πρώτου σταδίου έκλεισαν περίπου δυόμισι λεπτά μετά την αποστολή και στη συνέχεια το ενισχυτικό στάδιο διαχωρίστηκε για να πέσει στον Ειρηνικό Ωκεανό. Ένας μόνο κινητήρας Rutherford στο δεύτερο στάδιο του πυραύλου αναφλέγεται για σχεδόν επτά λεπτά βολής για να φτάσει σε μια προκαταρκτική τροχιά στάθμευσης. Ο πύραυλος εκτόξευσε το κάλυμμα ωφέλιμου φορτίου του και ξόδεψε τις μπαταρίες κατά τη διάρκεια του δεύτερου σταδίου καύσης.

Ένα κλωτσιό διαχωρίστηκε από το δεύτερο στάδιο Electron, πέρασε πάνω από την Ανταρκτική και στη συνέχεια εκτοξεύτηκε περίπου 50 λεπτά μετά την απογείωση για ένα έγκαυμα για να κυκλώσει την τροχιά του σε υψόμετρο περίπου 350 μιλίων (563 χιλιομέτρων). Το Rocket Lab επιβεβαίωσε ότι ο δορυφόρος τηλεπισκόπησης ραντάρ StriX 1 αναπτύχθηκε από το στάδιο της κλωτσιάς περίπου 54 λεπτά μετά την αποστολή.

Η αποστολή, με το παρατσούκλι „The Owl Spreads Its Wings“ από το Rocket Lab, ήταν η έβδομη εκτόξευση ηλεκτρονίων της εταιρείας για το έτος και η 30η πτήση Electron συνολικά από το 2017. Ο δορυφόρος StriX 1 ήταν το 150ο διαστημόπλοιο που παραδόθηκε σε τροχιά από το Rocket Lab, το οποίο ειδικεύεται στις εκτοξεύσεις μικρών δορυφόρων και έχει ξεκινήσει την ανάπτυξη ενός μεγαλύτερου επαναχρησιμοποιήσιμου πυραύλου που ονομάζεται Neutron.

Ο Strix 1 είναι ο πρώτος εμπορικός δορυφόρος για την Synspective, μια ιαπωνική startup εταιρεία που σχεδιάζει έναν στόλο 30 διαστημοπλοίων απεικόνισης ραντάρ. Η εκτόξευση του Strix 1 ακολουθεί την εκτόξευση δύο δορυφόρων επίδειξης σε αποστολές Rocket Lab το 2022 και τον Φεβρουάριο του τρέχοντος έτους.

Ο στόλος δορυφόρων της Synspective θα παρέχει εικόνες υψηλής συχνότητας και υψηλής ανάλυσης σε όλο τον κόσμο. Οι δορυφόροι απεικόνισης ραντάρ μπορούν να προσδιορίσουν την επιφάνεια της Γης στο σκοτάδι και μέσα από σύννεφα, δίνοντας στην Synspective και σε άλλες εταιρείες με παρόμοιους αστερισμούς δυνατότητα παρατήρησης παντός καιρού. Ο Strix 1, όπως και οι δύο προκάτοχοί του επίδειξης δορυφόρων, ζυγίζει περίπου 200 λίβρες (100 κιλά), σύμφωνα με το Synspective.

Η αναπτυσσόμενη κεραία ραντάρ ζώνης X του StriX 1, με πλάτος 16 πόδια (5 μέτρα) μόλις ξεδιπλωθεί, μπορεί να δει χαρακτηριστικά στην επιφάνεια της Γης τόσο μικρά όσο 3 πόδια ή 1 μέτρο.

Η κεραία και οι ηλιακές συστοιχίες του δορυφόρου αποθηκεύτηκαν για εκτόξευση για να χωρέσουν στο φέρινγκ ωφέλιμου φορτίου του πυραύλου Electron. Η Rocket Lab σχεδίασε ένα προσαρμοσμένο κάλυμμα ωφέλιμου φορτίου για να φιλοξενήσει τους δορυφόρους σε σχήμα κύβου της Synspective, που πλησιάζει το όριο της χωρητικότητας ωφέλιμου φορτίου του Electron.

Η αποστολή που εκτόξευσε το Strix 1 ήταν η δεύτερη εκτόξευση σε μια μαζική αγορά τριών πτήσεων Rocket Lab.

«Από την εκτόξευση του πρώτου διαστημικού σκάφους επίδειξης της Synspective μέχρι τώρα που βοηθάμε στην κατασκευή του αστερισμού τους SAR (ραντάρ συνθετικού διαφράγματος) με αυτήν την εκτόξευση του πρώτου εμπορικού δορυφόρου Strix, είναι τιμή να γίνουμε και πάλι ο αξιόπιστος συνεργάτης εκτόξευσης για το Synspective», δήλωσε ο Peter Beck, Rocket Ιδρυτής και Διευθύνων Σύμβουλος της Lab. «Ως το μοναδικό ωφέλιμο φορτίο σε αυτήν την αποκλειστική εκτόξευση Electron, το Synspective είναι σε θέση να οικοδομήσει τον αστερισμό τους σε ένα συγκεκριμένο LTAN (τοπική ώρα του ανερχόμενου κόμβου) που δεν θα μπορούσε να επιτευχθεί εάν το StriX εκτοξευόταν σε μια αποστολή κοινής χρήσης με άλλους δορυφόρους. σημαντικό στοιχείο διαφοροποίησης κατά την κατασκευή ενός νέου δορυφορικού αστερισμού».

Η Synspective είναι μία από τις πολυάριθμες εμπορικές εταιρείες που αναπτύσσουν δορυφορικούς αστερισμούς τηλεπισκόπησης. Η εταιρεία λέει ότι οι δορυφόροι ραντάρ της θα παρέχουν εικόνες σχεδόν σε πραγματικό χρόνο για να βοηθήσουν τους πελάτες να ανταποκρίνονται σε φυσικές καταστροφές, να ερευνούν τους φυσικούς πόρους, να παρακολουθούν την αστική δραστηριότητα και να παρακολουθούν την κυκλοφορία των πλοίων, μεταξύ άλλων εφαρμογών.

«Σε αντίθεση με τους δύο προηγούμενους δορυφόρους, οι οποίοι ταξινομούνται ως δορυφόροι επίδειξης, ο StriX 1 είναι ο πρώτος μας προ-εμπορικός δορυφόρος για πλήρη επιχειρηματική επέκταση», δήλωσε η Synspective. «Αυτό είναι εν αναμονή της παραγωγής και λειτουργίας πολλαπλών δορυφόρων στο μέλλον, με βελτιωμένες μπαταρίες και μεγαλύτερες ταχύτητες κατερχόμενης ζεύξης για τη λήψη περισσότερων δεδομένων και την κάλυψη των αναγκών ενός ευρέος φάσματος πελατών, από τον δημόσιο έως τον ιδιωτικό τομέα».

Ο δορυφόρος ραντάρ StriX 1 της Synspective κατά τη διάρκεια της επεξεργασίας πριν από την εκτόξευση στο διαστημικό λιμάνι του Rocket Lab στη Νέα Ζηλανδία. Πίστωση: Rocket Lab

Η Synspective είπε ότι θα εκτοξεύσει άλλους τρεις δορυφόρους μετά τον Strix 1 μέχρι το τέλος του 2023. Η εταιρεία στοχεύει να έχει τον πλήρη αστερισμό των 30 δορυφόρων σε τροχιά έως το 2026.

Το Rocket Lab δεν προσπάθησε να ανακτήσει το ενισχυτικό στάδιο Electron στην αποστολή StriX 1, αλλά οι μηχανικοί συνεχίζουν να σημειώνουν πρόοδο στις δοκιμές για να προετοιμαστούν για μελλοντικές ανακτήσεις και τελικά την επαναχρησιμοποίηση ενισχυτών πρώτου σταδίου.

Οι μηχανικοί δοκίμασαν πρόσφατα έναν από τους εννέα κύριους κινητήρες Rutherford από έναν ενισχυτή Electron που ανακτήθηκε από την εκτόξευση τον Μάιο. Αυτή η αποστολή ήταν η πρώτη φορά που το Rocket Lab έπιασε έναν ενισχυτή καθόδου κάτω από αλεξίπτωτο με ελικόπτερο. Το αεροσκάφος απελευθέρωσε τον πύραυλο για μια ήπια κατάρρευση στον Ειρηνικό Ωκεανό και το Rocket Lab σήκωσε τον ενισχυτή από τη θάλασσα για να επιστρέψει στη Νέα Ζηλανδία.

Η Rocket Lab σχεδιάζει να προσπαθήσει ξανά για να πιάσει έναν ενισχυτή Electron μετά από μια εκτόξευση αργότερα φέτος.

Στείλτε email στον συγγραφέα.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: @StephenClark1.

Schreibe einen Kommentar