Η NASA καθυστερεί τη δοκιμή δεξαμενής SLS, επόμενη ευκαιρία εκτόξευσης – Spaceflight Now

0
Η NASA καθυστερεί τη δοκιμή δεξαμενής SLS, επόμενη ευκαιρία εκτόξευσης – Spaceflight Now
Ο πύραυλος σελήνης του Space Launch System της NASA στην εξέδρα εκτόξευσης. Credit: Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography

Η NASA ανακοίνωσε τη Δευτέρα ότι στοχεύει τώρα την Τετάρτη, 21 Σεπτεμβρίου, για μια κρίσιμη δοκιμή τροφοδοσίας στον πύραυλο Space Launch System, η οποία θα μπορούσε να επιτρέψει μια άλλη απόπειρα εκτόξευσης της μη πιλότου σεληνιακής δοκιμαστικής πτήσης Artemis 1 το συντομότερο στις 27 Σεπτεμβρίου, υπό την προϋπόθεση ότι οι μηχανικοί δεν βρίσκει κανένα πρόβλημα και η Διαστημική Δύναμη εγκρίνει μια επέκταση για το σύστημα ασφαλείας εμβέλειας του πυραύλου. Το ενημερωμένο πρόγραμμα είναι μια καθυστέρηση τεσσάρων ημερών για τη δοκιμή δεξαμενής SLS και την επόμενη ευκαιρία εκτόξευσης.

«Οι ενημερωμένες ημερομηνίες αντιπροσωπεύουν προσεκτική εξέταση πολλών υλικοτεχνικών θεμάτων, συμπεριλαμβανομένης της πρόσθετης αξίας του να έχουμε περισσότερο χρόνο προετοιμασίας για τη δοκιμή κρυογονικής επίδειξης και στη συνέχεια περισσότερο χρόνο προετοιμασίας για την εκτόξευση», δήλωσε η NASA τη Δευτέρα. «Οι ημερομηνίες επιτρέπουν επίσης στους μάνατζερ να διασφαλίσουν ότι οι ομάδες έχουν αρκετή ανάπαυση και να αναπληρώσουν τις προμήθειες κρυογονικών προωθητικών.

Τα πληρώματα εδάφους στο Διαστημικό Κέντρο Κένεντι της NASA ολοκλήρωσαν τις επισκευές μιας διαρροής υδρογόνου στην εξέδρα εκτόξευσης το Σαββατοκύριακο, ανακοίνωσε η υπηρεσία τη Δευτέρα. Οι ομάδες ανακάλυψαν τη διαρροή κατά τη διάρκεια μιας προσπάθειας εκτόξευσης στις 3 Σεπτεμβρίου, αναγκάζοντας τη NASA να καθυστερήσει την έναρξη της σεληνιακής δοκιμαστικής πτήσης Artemis 1 μέχρι την επόμενη περίοδο εκτόξευσης. Η NASA έχει κύκλους περίπου δύο εβδομάδων ευκαιριών εκτόξευσης κάθε μήνα λόγω μιας σειράς τεχνικών παραγόντων, κυρίως της θέσης της σελήνης στην τροχιά της γύρω από τη Γη.

Οι τεχνικοί την περασμένη εβδομάδα αντικατέστησαν δύο σφραγίδες σε γραμμές υγρού υδρογόνου που δρομολογήθηκαν μεταξύ της κινητής πλατφόρμας εκτόξευσης του πυραύλου και του πυρήνα και στη συνέχεια συνέδεσαν ξανά τη γραμμή τροφοδοσίας καυσίμου μεταξύ του εξέδρας εκτόξευσης και του οχήματος εκτόξευσης το Σαββατοκύριακο. Οι δοκιμές βρίσκονται σε εξέλιξη αυτήν την εβδομάδα για να διασφαλιστεί ότι υπάρχει στενός δεσμός μεταξύ των ομφαλικών πλακών από την πλευρά του εδάφους και της πλευράς του πυραύλου σε συνθήκες περιβάλλοντος.

Η δοκιμή κρυογονικής φόρτωσης στον πύραυλο που έχει προγραμματιστεί τώρα για τις 21 Σεπτεμβρίου θα εκθέσει την ομφαλική σύνδεση σε εξαιρετικά κρύες θερμοκρασίες καθώς το υγρό υδρογόνο ρέει στον πύραυλο. Το υγρό υδρογόνο ψύχεται στους μείον 423 βαθμούς Φαρενάιτ (μείον 253 βαθμούς Κελσίου).

Το σχήμα και το μέγεθος των στεγανοποιήσεων και των παρεμβυσμάτων μπορεί να αλλάξει όταν εκτεθούν σε εξαιρετικά κρύες θερμοκρασίες, δημιουργώντας μια διαδρομή διαρροής που δεν ήταν ανιχνεύσιμη σε θερμοκρασίες περιβάλλοντος. Ένα μόριο υγρού υδρογόνου, που δημιουργείται με τη σύνδεση δύο ατόμων υδρογόνου μεταξύ τους, είναι ένα από τα πιο μικροσκοπικά γνωστά στο σύμπαν και διαρρέει μέσα από κενά αδιαπέραστα από άλλα μόρια.

Το κεντρικό στάδιο του πυραύλου SLS περιέχει 537.000 γαλόνια υγρού καυσίμου υδρογόνου και 196.000 γαλόνια υπερκρύου υγρού οξυγόνου ως οξειδωτικό. Τα ίδια προωθητικά τροφοδοτούν την ανώτερη βαθμίδα SLS, με πολύ μικρότερες δεξαμενές. Και οι τέσσερις δεξαμενές προωθητικού θα φορτωθούν στη δοκιμή δεξαμενής στις 21 Σεπτεμβρίου.

«Η επίδειξη θα επιτρέψει στις ομάδες να επιβεβαιώσουν ότι η διαρροή υδρογόνου έχει επιδιορθωθεί, να αξιολογήσουν τις ενημερωμένες διαδικασίες φόρτωσης προωθητικού που έχουν σχεδιαστεί για να μειώσουν τη θερμική και την πίεση που σχετίζεται με την πίεση στο σύστημα, να πραγματοποιήσουν μια δοκιμή αιμορραγίας εκκίνησης και να αξιολογήσουν τις διαδικασίες προ-συμπίεσης», NASA είπε τη Δευτέρα.

Η δοκιμή αιμορραγίας εναρκτήριας εκκίνησης και οι διαδικασίες προ-συμπίεσης θα επαληθεύσουν τα βήματα αντίστροφης μέτρησης που δεν είχαν ολοκληρωθεί κατά τη διάρκεια των προβών ντυσίματος νωρίτερα φέτος. Η γραμμή εξαέρωσης υδρογόνου που χρειαζόταν για τη θερμική ρύθμιση των κινητήρων των τεσσάρων βασικών σταδίων διέρρευσε κατά τη διάρκεια μιας πρόβας αντίστροφης μέτρησης του Ιουνίου και επισκευάστηκε όταν ο πύραυλος επέστρεψε στο Κτήριο Συναρμολόγησης Οχημάτων. Η NASA έλυσε την πρώτη προσπάθεια εκτόξευσης του Artemis 1 στις 29 Αυγούστου, όταν τα δεδομένα αισθητήρων έδειξαν ότι ένας από τους κινητήρες δεν έφτανε τη σωστή θερμοκρασία κατά τη διαδικασία εξαέρωσης υδρογόνου.

Η NASA διαπίστωσε ότι η ένδειξη θερμοκρασίας στον κινητήρα ήταν από έναν κακό αισθητήρα και προχώρησε με μια δεύτερη προσπάθεια εκτόξευσης στις 3 Σεπτεμβρίου. Αλλά η ομάδα εκτόξευσης δεν έφτασε ποτέ στο ορόσημο έναρξης αιμορραγίας στην αντίστροφη μέτρηση της 3ης Σεπτεμβρίου λόγω της διαρροής υδρογόνου που συναντάται κατά τη φόρτωση καυσίμου.

Οι ημερομηνίες εκτόξευσης και τα παράθυρα για την Περίοδο Εκτόξευσης 26 για την αποστολή Artemis 1, που ανοίγει στις 19 Σεπτεμβρίου και κλείνει στις 4 Οκτωβρίου. Προσφορά: NASA / Spaceflight Now

Η διαστημική υπηρεσία συνεχίζει επίσης να συνεργάζεται με το Eastern Range της Διαστημικής Δύναμης των ΗΠΑ σε αίτημα επέκτασης της πιστοποίησης μπαταριών της σειράς στο σύστημα τερματισμού πτήσης του πυραύλου SLS φεγγαριού, το οποίο θα κατέστρεφε τον εκτοξευτή εάν έβγαινε από την πορεία του μετά την απογείωση. Η σειρά πρέπει να εγκρίνει την πιστοποίηση της μπαταρίας – αρχικά 20 ημέρες, στη συνέχεια αυξήθηκε σε 25 ημέρες και τώρα θα πρέπει να καλύπτει τουλάχιστον 45 ημέρες – προκειμένου η NASA να προχωρήσει σε προσπάθειες στα τέλη Σεπτεμβρίου και στις αρχές Οκτωβρίου.

«Η NASA συνεχίζει να σέβεται τη διαδικασία της Eastern Range για επανεξέταση του αιτήματος της υπηρεσίας για παράταση της τρέχουσας απαίτησης δοκιμών για το σύστημα τερματισμού πτήσης και παρέχει πρόσθετες πληροφορίες και δεδομένα όπως απαιτείται», ανέφερε η υπηρεσία τη Δευτέρα. «Παράλληλα, ο οργανισμός συνεχίζει τις προετοιμασίες για τη δοκιμή κρυογονικής επίδειξης και πιθανές ευκαιρίες εκτόξευσης, σε περίπτωση που εγκριθεί το αίτημα».

Εάν η σειρά δεν εγκρίνει την επέκταση πιστοποίησης μπαταριών, η NASA θα χρειαστεί να επαναφέρει τον πύραυλο SLS Moon στο Κτήριο Συναρμολόγησης Οχημάτων, ωθώντας την ημερομηνία εκτόξευσης του Artemis 1 στο δεύτερο μισό του Οκτωβρίου ή του Νοεμβρίου. Η επόμενη περίοδος εκτόξευσης ανοίγει στις 17 Οκτωβρίου και διαρκεί έως τις 31 Οκτωβρίου, ακολουθούμενη από μια άλλη σειρά ημερομηνιών εκτόξευσης από τις 12 Νοεμβρίου.

Η NASA είπε ότι μια απόπειρα εκτόξευσης στις 27 Σεπτεμβρίου, εάν εγκριθεί από την περιοχή, θα έχει ένα παράθυρο εκτόξευσης που ανοίγει στις 11:37 π.μ. EDT (1537 GMT). Εάν η αποστολή εκραγεί στις 27 Σεπτεμβρίου, το διαστημικό σκάφος Orion θα ολοκλήρωνε τη δοκιμαστική πτήση χωρίς πιλότο προς το φεγγάρι και πίσω με μια κατάδυση στον Ειρηνικό Ωκεανό στις 5 Νοεμβρίου.

Μια εφεδρική ευκαιρία εκτόξευσης θα μπορούσε να είναι διαθέσιμη στις 2 Οκτωβρίου, με ένα παράθυρο εκτόξευσης 109 λεπτών να ανοίγει στις 2:52 μ.μ. EDT (1852 GMT), με αποτέλεσμα την κατάρρευση του διαστημικού σκάφους Orion στις 11 Νοεμβρίου.

Η ομάδα Artemis της NASA εργάζεται επίσης γύρω από τα χρονοδιαγράμματα για άλλες εκτοξεύσεις. Η NASA και η SpaceX σχεδιάζουν να εκτοξεύσουν το επόμενο πλήρωμα στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό στις 3 Οκτωβρίου με πύραυλο Falcon 9 από το pad 39A στο Kennedy, λιγότερο από 2 μίλια νότια του pad 39B, όπου βρίσκεται ο πύραυλος φεγγαριού Artemis 1. Οι λειτουργίες εκτόξευσης σε κάθε εξέδρα μπορεί να σταματήσουν προσωρινά τις εργασίες στη γειτονική εγκατάσταση εκτόξευσης, η οποία πρέπει να εκκενωθεί όταν ένας πύραυλος απογειώνεται κοντά.

«Οι ομάδες εργάζονται για την επερχόμενη εκτόξευση του εμπορικού πληρώματος παράλληλα με τον προγραμματισμό του Artemis 1 και τα δύο προγράμματα εκτόξευσης θα συνεχίσουν να αξιολογούνται τις επόμενες εβδομάδες», δήλωσε η NASA. «Η NASA και η SpaceX θα επανεξετάσουν τα ορόσημα επεξεργασίας του Artemis 1 και του Crew-5 πριν από την εκτόξευση για να κατανοήσουν τυχόν πιθανές επιπτώσεις».

Στείλτε email στον συγγραφέα.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: @StephenClark1.

Schreibe einen Kommentar