Η NASA προετοιμάζεται για τη δοκιμή τροφοδοσίας SLS Τετάρτη – Διαστημική πτήση τώρα

0
Η NASA προετοιμάζεται για τη δοκιμή τροφοδοσίας SLS Τετάρτη – Διαστημική πτήση τώρα

Η ΙΣΤΟΡΙΑ ΓΡΑΦΤΗΚΕ ΓΙΑ CBS NEWS & ΧΡΗΣΙΜΟΠΟΙΕΙΤΑΙ ΜΕ ΑΔΕΙΑ

Ο πύραυλος φεγγαριού του συστήματος εκτόξευσης του διαστήματος της NASA βρίσκεται στο pad 39B στο Διαστημικό Κέντρο Κένεντι στις 18 Σεπτεμβρίου. Πιστώσεις: Stephen Clark / Spaceflight Now

Οι μηχανικοί είναι έτοιμοι να επαναφορτώσουν τον πύραυλο φεγγαριού Artemis της NASA με υπερκρύο καύσιμο την Τετάρτη για να βεβαιωθούν ότι ένα επισκευασμένο εξάρτημα γρήγορης αποσύνδεσης υγρού υδρογόνου δεν έχει διαρροές, μία από τις δύο απαιτήσεις που πρέπει να πληρούνται προτού η υπηρεσία μπορέσει να κάνει μια τρίτη προσπάθεια να εκτοξεύσει τον τεράστιο ενισχυτή τον Σεπτέμβριο 27 στο παρθενικό φεγγάρι του προγράμματος.

Το άλλο είναι μια απαραίτητη παραίτηση από την Space Force Eastern Range, η οποία επιβλέπει όλες τις στρατιωτικές και πολιτικές εκτοξεύσεις από τη Φλόριντα, επιτρέποντας στην εκτόξευση χωρίς πιλότο να προχωρήσει χωρίς προηγουμένως να έχει διπλό έλεγχο της υγείας των μπαταριών στο σύστημα αυτοκαταστροφής του πυραύλου.

Οι μπαταρίες αρχικά πιστοποιήθηκαν για 20 ημέρες, ένα όριο που αργότερα επεκτάθηκε κατά πέντε ημέρες για να δώσει στη NASA τρεις ευκαιρίες εκτόξευσης μεταξύ 29 Αυγούστου και 5 Σεπτεμβρίου. Αυτή η παρατεταμένη παραίτηση έληξε στις 6 Σεπτεμβρίου, τρεις ημέρες μετά την ακύρωση της δεύτερης προσπάθειας εκτόξευσης του πυραύλου SLS λόγω διαρροής υδρογόνου κατά την τροφοδοσία καυσίμου.

Δεν είναι δυνατή η πρόσβαση στις εν λόγω μπαταρίες από την εξέδρα εκτόξευσης και χωρίς άλλη επέκταση από το Eastern Range, ο πύραυλος Space Launch System θα πρέπει να μεταφερθεί πίσω στο Vehicle Assembly Building της NASA, καθυστερώντας την αποστολή Artemis 1 στα τέλη Οκτωβρίου ή στις αρχές Νοεμβρίου.

«Έχουν την ευθύνη της δημόσιας ασφάλειας και γι‘ αυτό ζήτησαν πρόσθετες πληροφορίες (σχετικά με τις μπαταρίες)», δήλωσε ο John Blevins, επικεφαλής μηχανικός του πυραύλου Space Launch System.

Η δοκιμή τροφοδοσίας δεν απαιτεί παραίτηση και «πραγματικά δεν έχουμε επικεντρωθεί, εκτός από το να απαντήσουμε στις ερωτήσεις τους, σε καμία προθεσμία για να λάβουμε πίσω αυτές τις ειδήσεις», είπε ο Blevins σχετικά με το αίτημα παραίτησης. «Και έτσι θα τους αφήσουμε να κάνουν ό,τι κάνουν και να δούμε αν τα δεδομένα που τους παρέχουμε απαντούν στις ερωτήσεις που έχουν».

Η NASA πραγματοποίησε τέσσερις δοκιμές τροφοδοσίας μεταξύ 3 Απριλίου και 20 Ιουνίου, αντιμετωπίζοντας μια ποικιλία προβλημάτων που προκάλεσαν επαναλαμβανόμενες διακοπές και τροποποιήσεις. Η πρώτη πραγματική προσπάθεια εκτόξευσης στις 29 Αυγούστου ακυρώθηκε κυρίως λόγω προβλημάτων ψύξης των κινητήρων του πυραύλου.

Αυτό το πρόβλημα ήταν αποτέλεσμα ενός ελαττωματικού αισθητήρα και η NASA πίεσε μπροστά για μια δεύτερη προσπάθεια εκτόξευσης. Αλλά κατά τη διάρκεια της τροφοδοσίας καυσίμων στις 3 Σεπτεμβρίου, ανιχνεύθηκαν υψηλές συγκεντρώσεις αερίου υδρογόνου σε ένα περίβλημα γύρω από ένα εξάρτημα ταχείας αποσύνδεσης 8 ιντσών στη βάση του πυρήνα της SLS όπου υγρό υδρογόνο, στους μείον 423 βαθμούς Φαρενάιτ, ρέει στον πύραυλο.

Οι αισθητήρες ανίχνευσαν συγκεντρώσεις υδρογόνου έως και 8 τοις εκατό, διπλάσιο από το επιτρεπόμενο επίπεδο, αυξάνοντας κάθε φορά που αυξάνονταν οι ρυθμοί ροής και οι πιέσεις. Με σαφείς ενδείξεις διαρροής, η εκτόξευση ακυρώθηκε.

Μετά το δεύτερο τρίψιμο, η NASA διέταξε μηχανικούς να αποσυνδέσουν το εξάρτημα ταχείας αποσύνδεσης στην εξέδρα εκτόξευσης και να αντικαταστήσουν τις εσωτερικές σφραγίδες. Αυτό το έργο ολοκληρώθηκε την περασμένη εβδομάδα, ανοίγοντας τον δρόμο για τη δοκιμή τροφοδοσίας της Τετάρτης.

Κατά τη διάρκεια μιας τηλεδιάσκεψης με δημοσιογράφους τη Δευτέρα, οι διαχειριστές είπαν ότι η σφράγιση που αφαιρέθηκε από το εξάρτημα ταχείας αποσύνδεσης έδειξε σημάδια παραμόρφωσης που υποδηλώνουν πρόσκρουση από «συντρίμμια ξένου αντικειμένου» κάποιου είδους. Η εσοχή είχε μόνο διάμετρο περίπου 0,01 ίντσας, αλλά αυτό μπορεί να ήταν αρκετό για να εξηγήσει τη διαρροή.

«Βρήκαμε ένα σημάδι μάρτυρα ή μια εσοχή στα μαλακά είδη που σχετίζονται με συντρίμμια ξένων αντικειμένων», δήλωσε ο Μάικ Σαράφιν, ο διευθυντής της αποστολής Artemis 1. «Δεν ανακτήσαμε ένα κομμάτι συντριμμιών ξένου αντικειμένου, αλλά υπήρχε ξεκάθαρα μια εσοχή σε αυτή τη σφραγίδα που μας έδειξε ότι υπήρχε πρόβλημα… που συνέβαλε στη διαρροή υδρογόνου».

Οι διαρροές υδρογόνου είναι πολύ δύσκολο να εντοπιστούν και να διορθωθούν, επειδή συνήθως εμφανίζονται μόνο όταν το υλικό εκτίθεται σε υπερψυχρές ή κρυογονικές θερμοκρασίες. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο οι διευθυντές της NASA επέλεξαν να επιχειρήσουν μια επισκευή στην εξέδρα εκτόξευσης, επιτρέποντας ένα «cryo test» για να επαληθευτεί ότι η σφραγίδα δεν έχει διαρροές.

Η επιτρεπόμενη συγκέντρωση υδρογόνου στο περίβλημα γύρω από το εξάρτημα ταχείας αποσύνδεσης είναι 4 τοις εκατό, το επίπεδο στο οποίο το αέριο μπορεί να καεί αυθόρμητα όταν αναμιχθεί με οξυγόνο. Κατά τη δεύτερη προσπάθεια εκτόξευσης του πυραύλου SLS στις 3 Σεπτεμβρίου, οι αισθητήρες εντόπισαν συγκεντρώσεις που αυξάνονταν στο 8 τοις εκατό όταν αυξήθηκαν οι ρυθμοί ροής και οι πιέσεις.

Για τη δοκιμή δεξαμενής την Τετάρτη, οι μηχανικοί χρησιμοποιούν μια προσέγγιση «πιο ήπιο», γεμίζοντας τη δεξαμενή του πυρήνα λίγο πιο αργά και με ελαφρώς χαμηλότερες πιέσεις για να απαλύνουν το σοκ κατά τη μετάβαση από τη λειτουργία «αργής πλήρωσης» σε «γρήγορη πλήρωση».

Η αντίστροφη μέτρηση για το „cryo test“ αναμενόταν να ξεκινήσει στις 5:30 μ.μ. της Δευτέρας και να ολοκληρωθεί στις 3 μ.μ. της Τετάρτης στο σημείο T-μείον 10 λεπτών.

Υποθέτοντας ότι η δοκιμή της Τετάρτης πάει καλά – και υποθέτοντας ότι η άδεια θα προχωρήσει από την Ανατολική Οροσειρά – η NASA σχεδιάζει να ξαναρχίσει μια νέα αντίστροφη μέτρηση στις 1:27 μ.μ. EDT Κυριακής, ρυθμίζοντας μια εκτόξευση στις 11:37 π.μ. της Τρίτης.

Οι πρωταρχικοί στόχοι της αποστολής Artemis 1 είναι να χρησιμοποιήσει τον πύραυλο SLS για να στείλει μια μη πιλότη κάψουλα πληρώματος Orion σε μια μακρινή τροχιά γύρω από το φεγγάρι πριν επιστρέψει στη Γη στις 5 Νοεμβρίου, κλείνοντας μια αποστολή 39 ημερών με επανάληψη υψηλής ταχύτητας. είσοδος στο splashdown στον Ειρηνικό Ωκεανό δυτικά του Σαν Ντιέγκο.

Η NASA ελπίζει να ακολουθήσει την αποστολή Artemis 1 εκτοξεύοντας τέσσερις αστροναύτες στην κορυφή του δεύτερου πυραύλου SLS στα τέλη του 2024 σε μια πτήση shakedown γύρω από το φεγγάρι. Και αυτό θα δημιουργήσει τη βάση για δύο αστροναύτες να προσγειωθούν στο φεγγάρι στο χρονικό πλαίσιο 2025-26.

Schreibe einen Kommentar