Η ULA προετοιμάζει τον πύραυλο Delta 4-Heavy για εκτόξευση το Σαββατοκύριακο από την Καλιφόρνια – Spaceflight Now

0
Η ULA προετοιμάζει τον πύραυλο Delta 4-Heavy για εκτόξευση το Σαββατοκύριακο από την Καλιφόρνια – Spaceflight Now
Το φέρινγκ ωφέλιμου φορτίου που περιέχει τον διαβαθμισμένο κατασκοπευτικό δορυφόρο του Εθνικού Γραφείου Αναγνώρισης ανυψώνεται στην κορυφή του πυραύλου Delta 4-Heavy της ULA πριν από την αποστολή NROL-91. Πίστωση: United Launch Alliance

Η ομάδα εδάφους της United Launch Alliance ολοκλήρωσε πρόσφατα μια πρόβα ντυσίματος αντίστροφης μέτρησης και τοποθέτησε ένα διαβαθμισμένο κατασκοπευτικό δορυφορικό φορτίο πάνω από έναν πύραυλο Delta 4-Heavy στη διαστημική βάση Vandenberg στην Καλιφόρνια, προετοιμάζοντας τον εκτοξευτή τριπλού σώματος για απογείωση το Σάββατο.

Ο άκρως μυστικός κατασκοπευτικός δορυφόρος στην κορυφή του πυραύλου Delta 4-Heavy είναι πιθανότατα μια νέα ηλεκτρο-οπτική πλατφόρμα απεικόνισης τύπου Keyhole για το NRO, σύμφωνα με ανεξάρτητους αναλυτές. Όμως η NRO δεν αποκάλυψε λεπτομέρειες για τον δορυφόρο, ακολουθώντας την πολιτική της κατασκοπευτικής υπηρεσίας να μην σχολιάζει λεπτομέρειες των αποστολών της.

Ο πύραυλος Delta 4-Heavy πρόκειται να εκτοξευθεί από το Space Launch Complex-6, μια τεράστια εξέδρα εκτόξευσης στο νοτιοδυτικό άκρο του Vandenberg με θέα στον Ειρηνικό Ωκεανό, στις 2:53 μ.μ. PDT (5:53 μ.μ. EDT, 2153 GMT) Σάββατο , σύμφωνα με την ULA και την NRO. Οι αξιωματούχοι είπαν προηγουμένως το παράθυρο εκτόξευσης εκτείνεται από τις 1:50 μ.μ. έως τις 4:12 μ.μ. PDT.

Η αποστολή το Σάββατο έχει την κωδική ονομασία NROL-91 και θα σηματοδοτήσει την τελική εκτόξευση του Delta 4 από το Vandenberg. Θα είναι η τρίτη προς τελευταία πτήση συνολικά για την οικογένεια πυραύλων Delta, την οποία η ULA αποσύρει υπέρ του πυραύλου Vulcan Centaur επόμενης γενιάς. Ο πύραυλος Vulcan θα αντικαταστήσει τους στόλους πυραύλων Atlas και Delta της ULA.

Οι τελικές εκτοξεύσεις του Delta 4 έχουν προγραμματιστεί για το 2023 και το 2024 από το Cape Canaveral. Αυτές οι αποστολές θα μεταφέρουν επίσης άκρως μυστικούς κατασκοπευτικούς δορυφόρους σε τροχιά για το NRO.

Οι ζώνες θαλάσσιου αποκλεισμού που δημοσιεύθηκαν ως μέρος των προειδοποιήσεων δημόσιας πλοήγησης υποδηλώνουν ότι το Delta 4-Heavy στην αποστολή NROL-91 θα πετάξει νότια-νοτιοανατολικά από το Vandenberg πάνω από τον Ειρηνικό Ωκεανό. Με βάση τα δημόσια διαθέσιμα δεδομένα, οι αναλυτές εκτιμούν ότι η αποστολή θα έχει ως στόχο να τοποθετήσει το ταξινομημένο φορτίο της σε χαμηλή τροχιά της Γης σε γεωγραφικό πλάτος περίπου 250 μιλίων (400 χιλιόμετρα) και κλίση περίπου 74 μοιρών προς τον ισημερινό.

Αυτές οι παράμετροι ταιριάζουν στενά με μια προηγούμενη εκτόξευση πυραύλων Delta 4-Heavy για το NRO τον Ιανουάριο του 2019, που ονομάστηκε NROL-71.

Ο Delta 4-Heavy είναι ο πιο ισχυρός πύραυλος στον στόλο των επιχειρησιακών πυραύλων της ULA. Οι μηχανικοί σχεδίασαν τον πύραυλο με τρεις πυρήνες πυραύλων Delta 4 βιδωμένους μεταξύ τους, ο καθένας τροφοδοτούμενος από έναν κινητήρα RS-68A που παράγεται από την Aerojet Rocketdyne. Οι κύριοι κινητήρες του Delta 4-Heavy θα παράγουν περίπου 2,1 εκατομμύρια λίβρες ώθησης κατά την εκτόξευση, τροφοδοτώντας τον εκτοξευτή γρηγορότερα από την ταχύτητα του ήχου σε 81 δευτερόλεπτα καθώς εκτοξεύεται κάτω από τον Ειρηνικό Ωκεανό.

Ο πύραυλος Delta 4-Heavy της United Launch Alliance στο Space Launch Compelx-6, ή SLC-6, εξέδρα εκτόξευσης κατά τη στοίβαξη ωφέλιμου φορτίου για την αποστολή NROL-91. Πίστωση: United Launch Alliance

Ο κινητήρας του βασικού σταδίου θα πετάξει τον κινητήρα του RS-68A σε μια ρύθμιση μερικής ώσης, διατηρώντας την παροχή υγρού υδρογόνου και προωθητικά υγρού οξυγόνου, ενώ οι πλευρικοί ενισχυτές ενεργοποιούνται με τέρμα γκάζι. Οι πλευρικοί ενισχυτές θα σβήσουν τους κινητήρες RS-68A και θα πετάξουν περίπου τέσσερα λεπτά στην αποστολή, πέφτοντας σε προκαθορισμένες ζώνες πτώσης στον Ειρηνικό. Το κεντρικό στάδιο θα καίει μέχρι περίπου πεντέμισι λεπτά μετά την πτήση και, στη συνέχεια, θα πεταχτεί για να υποχωρήσει στην ανώτερη βαθμίδα του Delta 4 με καύσιμα υδρογόνου.

Η ανώτερη βαθμίδα θα πυροδοτήσει τον κινητήρα RL10 του λίγες στιγμές αργότερα και ο πύραυλος θα απελευθερώσει το φέρινγκ της μύτης του σε μια κίνηση που μοιάζει με clamshell, αποκαλύπτοντας τον άκρως απόρρητο δορυφόρο NRO στο διάστημα για πρώτη φορά. Σε εκείνο το σημείο, η αποστολή NROL-91 θα μπει σε μια διακοπή ειδήσεων που επιβάλλει η κυβέρνηση, με την ULA να τερματίζει τη ζωντανή κάλυψη της εκτόξευσης.

Η υπόλοιπη αποστολή μέσω της ανάπτυξης ωφέλιμου φορτίου θα πραγματοποιηθεί μυστικά. Η ULA και η NRO αναμένεται να εκδώσουν μια δήλωση μόλις το ωφέλιμο φορτίο NROL-91 διαχωριστεί από το ανώτερο στάδιο του Delta 4.

Οι τεχνικοί της ULA συναρμολόγησαν τον πύραυλο Delta 4-Heavy σε μια Εγκατάσταση Οριζόντιας Ενσωμάτωσης κοντά στην εξέδρα εκτόξευσης SLC-6 αφού οι ενισχυτές του πρώτου σταδίου και το ανώτερο στάδιο παραδόθηκαν στην Καλιφόρνια πέρυσι από τον παράγοντα της εταιρείας στο Decatur της Αλαμπάμα. Ομάδες εδάφους έριξαν το Delta 4-Heavy στην εξέδρα εκτόξευσης SLC-6 νωρίτερα αυτό το έτος και στη συνέχεια το ανέβασαν κατακόρυφα για μια πρόβα ντυσίματος αντίστροφης μέτρησης που περιελάμβανε φόρτωση κρυογονικών προωθητικών στον πύραυλο.

Με την ολοκλήρωση αυτού του ορόσημου, η ULA εγκατέστησε πρόσφατα το άκρως απόρρητο ωφέλιμο φορτίο NROL-91 στην κορυφή του Delta 4-Heavy για να περιορίσει τη στοίβαξη του πύραυλο ύψους 233 ποδιών (71 μέτρων) μέσα στο κινητό σκελετό εξυπηρέτησης της εξέδρας εκτόξευσης, το οποίο θα αποσυρθεί. από το όχημα κατά την αντίστροφη μέτρηση του Σαββάτου.

Η εκτόξευση NROL-91 θα είναι η 43η πτήση ενός παλτού Delta 4 από το 2002 και η 14η εκτόξευση στη διαμόρφωση Delta 4-Heavy από το 2004. Είναι επίσης η 95η και τελευταία εκτόξευση από την οικογένεια πυραύλων Delta από το Vandenberg και η 10η και την τελευταία εκτόξευση του Delta 4 από το διαστημικό λιμάνι της Καλιφόρνια.

Δεν υπάρχουν μελλοντικοί χρήστες στη σειρά για την πλατφόρμα εκτόξευσης SLC-6 μετά την κυκλοφορία του Σαββάτου. Φωλιασμένο ανάμεσα σε λόφους που κρύβουν το μαξιλάρι από τη δημόσια θέα, το SLC-6 κατασκευάστηκε αρχικά για να υποστηρίζει πτήσεις στρατιωτικών αστροναυτών και διαστημικών λεωφορείων της NASA.

Ο πύραυλος Delta-Heavy τριπλού πυρήνα κυλίεται στην εξέδρα εκτόξευσης SLC-6 στο Vandenberg νωρίτερα φέτος για στοίβαξη. Πίστωση: United Launch Alliance

Το διαστημικό λεωφορείο Enterprise της NASA, που χρησιμοποιήθηκε για επίγειες επιδείξεις και ατμοσφαιρικές δοκιμαστικές πτήσεις, στοιβάστηκε στην εκτόξευση SLC-6 με εξωτερικά άρματα δοκιμών δεξαμενής και συμπαγούς πυραύλους για ελέγχους προσαρμογής στις αρχές του 1985.

Όμως, η Πολεμική Αεροπορία εγκατέλειψε τα σχέδια για την εκτόξευση στρατιωτικών πτήσεων διαστημικών λεωφορείων από το Vandenberg μετά το ατύχημα του Challenger το 1986 και τα κτίρια της εποχής του λεωφορείου στο χώρο του SLC-6 παρέμειναν ναφθαλισμένα για χρόνια. Η Lockheed Martin χρησιμοποίησε το μαξιλάρι SLC-6 για τέσσερις εκτοξεύσεις των πυραύλων ελαφριάς κλάσης Athena τη δεκαετία του 1990, αλλά αυτές οι αποστολές δεν χρησιμοποίησαν μεγάλο μέρος της υποδομής της εποχής του λεωφορείου στην τοποθεσία.

Η Boeing ανέλαβε το SLC-6 pad και τροποποίησε την υποδομή του λεωφορείου για τον πύραυλο Delta 4, ο οποίος εκτοξεύτηκε για πρώτη φορά εκεί τον Ιούνιο του 2006. Η ULA δημιουργήθηκε αργότερα το 2006 από τη συγχώνευση των προγραμμάτων πυραύλων της Boeing Delta και της Lockheed Martin’s Atlas.

Η Northrop Grumman σχεδίαζε να χρησιμοποιήσει την εξέδρα εκτόξευσης SLC-6 για τον προγραμματισμένο πύραυλο OmegA, τον οποίο η εταιρεία πρότεινε στο Πεντάγωνο σε έναν διαγωνισμό για στρατιωτικά συμβόλαια εκτόξευσης. Αλλά το Υπουργείο Άμυνας επέλεξε τον πύραυλο Vulcan της ULA και τους εκτοξευτές Falcon 9 και Falcon Heavy της SpaceX το 2020 για να είναι επιλέξιμοι να ανταγωνιστούν για στρατιωτικές εκτοξεύσεις που έχουν προγραμματιστεί έως το 2027.

Η Northrop Grumman έκλεισε την ανάπτυξη του πυραύλου OmegA αφού έχασε την προμήθεια στρατιωτικής εκτόξευσης.

Στείλτε email στον συγγραφέα.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: @StephenClark1.

Schreibe einen Kommentar