Καθώς οι λαθροκυνηγοί δηλητηριάζουν την άγρια ​​ζωή, η Ζιμπάμπουε βρίσκει ένα αντίδοτο σε αυστηρότερους νόμους

Καθώς οι λαθροκυνηγοί δηλητηριάζουν την άγρια ​​ζωή, η Ζιμπάμπουε βρίσκει ένα αντίδοτο σε αυστηρότερους νόμους

September 24, 2022 0 Von admin

Πριν από σχεδόν μια δεκαετία, λαθροκυνηγοί χρησιμοποίησαν κυάνιο για να σφάξουν περισσότερους από 135 ελέφαντες για το ελεφαντόδοντο τους μέσα και γύρω από το Εθνικό Πάρκο Hwange της Ζιμπάμπουε.

Στον απόηχο αυτών των δηλητηριάσεων, η χώρα της Νότιας Αφρικής έκανε αυστηρότερους τους νόμους της για να αποτρέψει παρόμοιες θανατηφόρες επιθέσεις στην άγρια ​​ζωή της.

Μια νέα μελέτη δείχνει ότι, ακόμη και όταν η διεθνής ζήτηση για καύσιμα ελεφαντόδοντου κυνηγάει σε ολόκληρη την ήπειρο, αυτή η κομβική αλλαγή στον Νόμο Περιβαλλοντικής Διαχείρισης της Ζιμπάμπουε το 2018 – σε συνδυασμό με προσπάθειες να σταματήσει η λαθροθηρία προτού συμβεί μέσω της βελτιωμένης χρήσης πληροφοριοδοτών – βοηθά στην κοπή ελέφαντα λαθροθηρία στη χώρα.

Σύμφωνα με τον αναθεωρημένο νόμο, δεν είναι πλέον απαραίτητο για τους εισαγγελείς να αποδείξουν ότι χρησιμοποιήθηκε ακριβής συγκέντρωση κυανίου σε υπόθεση λαθροθηρίας άγριων ζώων. „Τώρα μπορείτε να διώξετε τους ανθρώπους με βάση την πρόθεση να χρησιμοποιήσουν το δηλητήριο με κακόβουλο τρόπο“, λέει ο Richard Hoare, σύμβουλος διατήρησης από το Χαράρε και επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης που δημοσιεύτηκε στο African Journal of Wildlife Research.

«Προηγουμένως, εάν οι εισαγγελείς δεν ήταν σε θέση να προσκομίσουν αποδεικτικά στοιχεία για ένα νεκρό ζώο, οι δικαστές απλώς θα καταδίκαζαν τους ανθρώπους για παράνομη κατοχή μιας επικίνδυνης χημικής ουσίας χωρίς άδεια», λέει ο Hoare.

Αυτό επέτρεψε στους ύποπτους να αποβιβαστούν ελαφρά, με ένα πρόστιμο ή κοινωφελή εργασία.

Σώμα λαθροθήρα ελέφαντα στη Ζιμπάμπουε.  Εικόνα από Sokwanele – Ζιμπάμπουε μέσω Flickr (CC BY-NC-SA 2.0).
Σώμα λαθροθήρα ελέφαντα στη Ζιμπάμπουε. Εικόνα από Sokwanele – Ζιμπάμπουε μέσω Flickr (CC BY-NC-SA 2.0).

Ένα προσιτό όπλο

Το κυάνιο χρησιμοποιείται στη βιομηχανία εξόρυξης της Ζιμπάμπουε και η διανομή του υποτίθεται ότι είναι αυστηρά περιορισμένη. Αλλά μικρά δισκία μπορούν να ληφθούν αρκετά εύκολα από πολίτες που σχεδιάζουν να κάνουν λαθροθηρία.

«Μικρές ποσότητες σκόνης κυανίου χάνονται εύκολα από τα μεγάλα αποθέματα που διατηρούνται σε ορισμένα ορυχεία και εισέρχονται στην παράνομη αλυσίδα εφοδιασμού για τη δηλητηρίαση της άγριας ζωής», σημειώνει η μελέτη. «Ακόμη και κάποιος απότομος πληθωρισμός τιμών σε αυτή την αλυσίδα αντισταθμίζεται από τις δυνητικά μεγάλες οικονομικές ανταμοιβές που αποκτήθηκαν από τη λαθροθηρία ελεφαντόδοντου».

Το χημικό είναι ένα εξαιρετικά αποτελεσματικό όπλο στα χέρια ενός λαθροθήρα, ο οποίος δεν χρειάζεται πυροβόλο όπλο, την ικανότητα να το χρησιμοποιήσει ή ακόμα και την υποστήριξη ενός ισχυρού συνδικάτου λαθροθηρίας. Το δηλητηριασμένο δόλωμα, όπως το αλάτι αναμεμειγμένο με κυάνιο, μπορεί να τοποθετηθεί σε μια τρύπα όπου συγκεντρώνονται κοπάδια ελεφάντων ή σε τακτικές διαδρομές που χρησιμοποιούν για να φτάσουν εκεί και οι ελέφαντες που το τρώνε πεθαίνουν γρήγορα μέσα σε λίγα μέτρα από την παγίδα.

Άλλα άγρια ​​ζώα, συμπεριλαμβανομένων των κρίσιμα απειλούμενων γύπων, πέφτουν επίσης θύματα δηλητηριάσεων με κυάνιο, επομένως η αυστηρότερη νομοθεσία τους ωφελεί επίσης.

Οι δηλητηριάσεις Hwange το 2013 οδήγησαν σε 219 θανάτους γύπων. Ενώ οι γύπες ήταν παράπλευρες ζημιές στο Hwange, αλλού έχουν γίνει ο κύριος στόχος.

Τον Αύγουστο του τρέχοντος έτους, 108 άσπρα όρνια που απειλούνται με εξαφάνιση (Gyps africanus) σκοτώθηκαν από λαθροθήρες που έβαλαν ένα κουφάρι βουβάλου με δηλητήριο στο Εθνικό Πάρκο Κρούγκερ της Νότιας Αφρικής. Οι λαθροκυνηγοί κυνηγούσαν μέρη του σώματος του γύπα για να τα πουλήσουν ως γούρια στην παράνομη αγορά φετίχ.

Τον Αύγουστο του τρέχοντος έτους, 108 άσπρα όρνια που απειλούνται με εξαφάνιση σκοτώθηκαν από λαθροθήρες.  Εικόνα από τον Ian White μέσω Flickr (CC BY-NC-SA 2.0).
Τον Αύγουστο του τρέχοντος έτους, 108 άσπρα όρνια που απειλούνται με εξαφάνιση σκοτώθηκαν από λαθροθήρες. Εικόνα από τον Ian White μέσω Flickr (CC BY-NC-SA 2.0).

Μυστικοί πληροφοριοδότες

Στη Ζιμπάμπουε, τα προληπτικά μέτρα για την αποφυγή της χρήσης δηλητηρίου στην πρώτη θέση διαδραματίζουν ολοένα και πιο σημαντικό ρόλο στην καταπολέμηση των εγκλημάτων στην άγρια ​​ζωή. Αυτά περιλαμβάνουν προγράμματα για κρυφή πληρωμή πληροφοριοδοτών.

«Αυτά τα σχέδια πρέπει πραγματικά να βρίσκονται υπό το ραντάρ. Και αυτά τα χρήματα πρέπει να μείνουν πολύ σιωπηλά, επειδή τα άτομα που παρέχουν τις πληροφορίες παίρνουν μεγάλο ρίσκο οι ίδιοι», λέει ο Hoare στον Mongabay. «Η εντύπωσή μου είναι ότι η χρήση της νοημοσύνης έχει αυξηθεί μαζικά. Αυτό είναι που κρατά τη λαθροθηρία κάτω αυτή τη στιγμή».

Αυτό επιβεβαιώνεται από τον Trevor Lane, έναν από τους συνιδρυτές του Bhejane Trust, μιας μη κερδοσκοπικής οργάνωσης για τη διατήρηση. Η ομάδα συνεργάζεται στενά με την Αρχή Διαχείρισης Πάρκων και Άγριας Ζωής της Ζιμπάμπουε (ZimParks) και την Αστυνομία της Δημοκρατίας της Ζιμπάμπουε (ZRP) για τη διατήρηση της άγριας ζωής και την καταπολέμηση της λαθροθηρίας στο Εθνικό Πάρκο Victoria Falls και στην περιοχή Sinamatella του Εθνικού Πάρκου Hwange.

«Η καλή νοημοσύνη είναι απολύτως κρίσιμη», λέει ο Lane στον Mongabay. Λέει ότι η Μονάδα Πληροφοριών των Εθνικών Πάρκων στο Hwange ήταν πολύ επιτυχημένη τα τελευταία χρόνια χάρη στην καλύτερη νοημοσύνη. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα τη δραματική πτώση της λαθροθηρίας.

«Καταβάλλω τις ανταμοιβές του πληροφοριοδότη, επομένως είμαι πολύ ενημερωμένος για το τι συμβαίνει και η Μονάδα Πληροφοριών Πάρκων και η Μονάδα Χλωρίδας και Πανίδας Ορυκτών του ZRP εξακολουθούν να παράγουν εξαιρετικά αποτελέσματα», λέει. «Η εμπορική λαθροθηρία στη Ζιμπάμπουε βρίσκεται στο χαμηλότερο επίπεδο όλων των εποχών».

Ο εκπρόσωπος της ZimParks, Tinashe Farawo, λέει ότι φέτος είναι η τρίτη στη σειρά χωρίς κρούσματα λαθροθηρίας ελεφάντων γύρω από το Εθνικό Πάρκο Hwange.

Αποδίδει την παρακμή στην ύπαρξη σκληρότερων νόμων, όπως ο τροποποιημένος νόμος περιβαλλοντικής διαχείρισης, καθώς και σε υποχρεωτικές ποινές φυλάκισης εννέα ετών για τη λαθροθηρία ελεφαντόδοντου, οι οποίες λειτουργούν αποτρεπτικά.

Η μονάδα κατά της λαθροθηρίας Bumi Hills βρίσκεται σε περιπολία.  Εικόνα από Bumihillsfoundation μέσω Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0).
Η μονάδα κατά της λαθροθηρίας Bumi Hills βρίσκεται σε περιπολία. Εικόνα από Bumihillsfoundation μέσω Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0).

Οι κοινότητες που ζουν κοντά στην άγρια ​​ζωή είναι η «πρώτη γραμμή άμυνας» στο έργο κατά της λαθροθηρίας, λέει. «Τώρα μας βοηθούν σε μεγάλο βαθμό». Ενώ δεν έχουν καταγραφεί κρούσματα λαθροθηρίας ελεφάντων από το 2020, οι αρχές συνεχίζουν να συλλαμβάνουν επίδοξους λαθροθήρες εκτός πάρκου, καταγράφοντας 19 συλλήψεις το 2020 και 16 το 2021 σύμφωνα με στοιχεία που προβλήθηκαν από το Mongabay.

Ωστόσο, ενώ οι συντάκτες της μελέτης λένε ότι οι περιεκτικοί νόμοι της Ζιμπάμπουε κατά της παράνομης θανάτωσης άγριας ζωής είναι επαρκείς, εξακολουθούν να υπάρχουν κενά στην επιβολή τους.

Λίγοι το καταλαβαίνουν αυτό καλύτερα από τον Ever Chinoda. Πρώην κρατικός εισαγγελέας που έχει επίσης εργαστεί ως νομικός υπάλληλος για την κρατική αρχή για την άγρια ​​ζωή, ο Chinoda είναι ο ιδρυτής και διευθυντής της Speak Out for Animals (SOFA), μιας ΜΚΟ της Ζιμπάμπουε.

Το 2019, η SOFA έλαβε χρηματοδότηση από το Υπουργείο Περιβάλλοντος, Τροφίμων και Αγροτικών Υποθέσεων του Ηνωμένου Βασιλείου για να συνεργαστεί με την αστυνομία, τα εθνικά πάρκα, τους εισαγγελείς και τους δικαστές της Ζιμπάμπουε για τη δημιουργία στεγανών υποθέσεων και την επιδίωξη αποτρεπτικών ποινών για τους δράστες εγκλημάτων άγριας ζωής.

«Πριν αρχίσουμε να κάνουμε παρακολούθηση υποθέσεων και εκπαίδευση στο δίκαιο της άγριας ζωής, οι δικαστές και οι εισαγγελείς είχαν μια στάση απέναντι στις υποθέσεις άγριας ζωής», λέει ο Chinoda. «Ένας δικαστής και ένας εισαγγελέας προτιμούν να εκδικάσουν μια υπόθεση που αφορά κλοπή ενός γλειφιτζούρι σε ένα σούπερ μάρκετ παρά να δώσουν προτεραιότητα [illegal] κατοχή ζώου».

Τα τελευταία τρία χρόνια, ωστόσο, η Chinoda λέει ότι αυτή και η ομάδα της έχουν γίνει μάρτυρες προόδου, την οποία αποδίδει σε αυστηρότερους νόμους καθώς και στην αυξημένη ευαισθητοποίηση του κοινού σχετικά με την αξία της άγριας ζωής. Πριν από την παρέμβαση της SOFA, θα χρειαζόταν έως και ένα χρόνο για να ολοκληρώσει ένα δικαστήριο μια απλή υπόθεση που αφορούσε, για παράδειγμα, τη λαθροθηρία ενός χοιροτόκου, που είναι ένα άφθονο είδος. Αυτά τα χρονοδιαγράμματα έχουν πλέον μειωθεί σε μόλις τρεις μήνες.

Οι δικαστές επιβάλλουν επίσης τακτικά υποχρεωτικές ποινές φυλάκισης εννέα ετών σε λαθροκυνηγούς που σκοτώνουν οποιοδήποτε από τα εννέα ειδικά προστατευμένα ζώα της Ζιμπάμπουε, μεταξύ των οποίων μαύροι και άσπροι ​​ρινόκεροι, τσιτάχ και άγρια ​​σκυλιά. Κρίσιμα, ο αντίκτυπος των αυστηρότερων κανονισμών κατά της δηλητηρίασης της άγριας ζωής είναι επίσης εμφανής.

Ο Chinonda λέει ότι οι περιπτώσεις δηλητηρίασης, που κάποτε ήταν συνηθισμένες, φαίνεται να έχουν μειωθεί δραματικά από την αλλαγή του νόμου το 2018. Ούτε ο Chinoda ούτε ο συν-συγγραφέας της μελέτης Divine Chakombera έχουν αρχεία διώξεων βάσει του νέου νόμου, τον οποίο η Chinonda λέει ότι μπορεί να θεωρηθεί ως σημάδι ότι λειτουργεί.

«Όταν οι άνθρωποι γνωρίζουν ότι αυτό το συγκεκριμένο έγκλημα επισύρει μια βαριά ποινή», λέει, «θα αποτρέψει σίγουρα τους ανθρώπους από τη διάπραξη του αδικήματος».

Εικόνα πανό: Ελέφαντες στη Ζιμπάμπουε. Εικόνα από τον John Culley μέσω Flickr (CC BY-NC-SA 2.0).

Παραπομπή:

Hoare, R., Foggin, C., Alexander, S., & Chakombera, D. (2022). Καταπολέμηση της χρήσης δηλητηρίου κυανίου στη λαθροθηρία ελεφαντόδοντου. African Journal of Wildlife Research, 52(1). doi: 10.3957/056.052.0090

Αυτό άρθρο του Ryan Truscott Δημοσιεύθηκε για πρώτη φορά από το Mongabay.com στις 12 Σεπτεμβρίου 2022. Κύρια εικόνα: Elephants in Zimbabwe. Εικόνα από τον John Culley μέσω Flickr (CC BY-NC-SA 2.0).


Τι μπορείς να κάνεις

Υποστηρίξτε το «Fighting for Wildlife» με δωρεά μόλις 1 $ – Χρειάζεται μόνο ένα λεπτό. Ευχαριστώ.


πληρωμή

Το Fighting for Wildlife υποστηρίζει εγκεκριμένους οργανισμούς διατήρησης της άγριας ζωής, οι οποίοι ξοδεύουν τουλάχιστον το 80 τοις εκατό των χρημάτων που συγκεντρώνουν για την πραγματική εργασία πεδίου, αντί για τη διοίκηση και τη συγκέντρωση κεφαλαίων. Όταν κάνετε μια δωρεά, μπορείτε να ορίσετε για ποιο είδος πρωτοβουλίας θα πρέπει να χρησιμοποιηθεί – άγρια ​​ζωή, ωκεανοί, δάση ή κλίμα.