Μικροσκοπικά νέα είδη βατράχων δέντρων που βρέθηκαν σε παραμορφωμένο φυσικό καταφύγιο της Κόστα Ρίκα

0
Μικροσκοπικά νέα είδη βατράχων δέντρων που βρέθηκαν σε παραμορφωμένο φυσικό καταφύγιο της Κόστα Ρίκα

Φωλιασμένος σε μια κοιλάδα ανάμεσα σε δύο ηφαίστεια, ο Ντόναλντ Βαρέλα-Σότο άκουσε κάτι άγνωστο. Για έξι μήνες, έψαχνε για την πηγή ενός τσιριχτού βατράχου κατά μήκος της άκρης ενός υγροτόπου στο Tapir Valley Nature Reserve, ένα πρώην ράντσο βοοειδών στη βόρεια Κόστα Ρίκα.

«Άκουγα συνέχεια αυτόν τον διαφορετικό ήχο στον υγρότοπο, αλλά δεν μπορούσα να τον βρω», είπε ο Varela-Soto, συνιδιοκτήτης του ιδιωτικού καταφυγίου, στο Mongabay. «Στη συνέχεια, μια ιδιαίτερα βροχερή μέρα, το νερό ανέβηκε στον υγρότοπο, σπρώχνοντας τους βατράχους στις άκρες, και τότε ήταν που είδα το άτομο. Ήταν σαν, wow, αυτό είναι καταπληκτικό! Αυτό είναι όμορφο!“

Ο λαμπρό-πράσινος βάτραχος, όπως συμβαίνει, είναι νέος στην επιστήμη. Είναι μικροσκοπικό, περίπου στο μέγεθος ενός καπακιού μπουκαλιού και έχει μια χαρακτηριστική κίτρινη γραμμή που διατρέχει το μισό του δρόμου γύρω από το φωτεινό σώμα του. Ο Soto και οι συνεργάτες του τον ονόμασαν τον δεντροβάτραχο της κοιλάδας Tapir, με την επιστημονική ονομασία Tlalocohyla celeste προς τιμήν των τιρκουάζ νερών ενός τοπικού ποταμού, του Río Celeste. Μια επίσημη περιγραφή του είδους έχει πλέον δημοσιευτεί στο περιοδικό Zootaxa.

Αφού ο Varela-Soto βρήκε τον πρώτο αρσενικό βάτραχο εκείνη τη βροχερή μέρα του 2018, η Valeria Aspinall, βιολόγος και ένας από τους συν-συγγραφείς της μελέτης, βρήκε έναν θηλυκό βάτραχο και παρατήρησε βατράχους σε amplexus (ζευγάρωμα) και στη συνέχεια να γεννούν αυγά. Η ερευνητική ομάδα, η οποία περιλάμβανε τον Aspinall, τον συν-συγγραφέα και ερπετολόγο Juan Abarca, και μερικές φορές τις δύο μικρές κόρες του Varela-Soto (και οι δύο κάτω των 10 ετών τότε), συνέλεξε αυγά και παρατήρησε τις μεταμορφώσεις τους σε γυρίνους και ώριμους βατράχους. Αυτές οι παρατηρήσεις και οι αναλύσεις DNA επιβεβαίωσαν ότι το είδος είναι πράγματι νέο στην επιστήμη.

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι ο δεντροβάτραχος της κοιλάδας Tapir μπορεί να κινδυνεύει σε κρίσιμο βαθμό. Ο μόνος γνωστός βιότοπός του είναι ο υγροβιότοπος 8 εκταρίων (20 στρεμμάτων) εντός του φυσικού καταφυγίου της κοιλάδας Tapir, ο οποίος γειτνιάζει με το Εθνικό Πάρκο του ηφαιστείου Tenorio.

Όταν ο Varela-Soto και ο Melvin Rodriguez αγόρασαν το ακίνητο που θα γινόταν φυσικό καταφύγιο Tapir Valley, το δάσος ήταν γεμάτο με βοσκότοποι. Η ομάδα έδιωξε τα ζώα πριν από περισσότερα από 18 χρόνια και άρχισε να αποκαθιστά και να μετατρέπει τα χωράφια στο δάσος. Το νέο δάσος έχει προσελκύσει έναν πλούτο φυτών και ζώων από τα γύρω δάση, συμπεριλαμβανομένων των κολάρων peccaries (Pecari tajacu), των ιαγουάρων (Panthera onca) και των τάπιρων του Baird (Tapirus bairdii).

«Λατρεύω αυτόν τον βάτραχο, γιατί λέει μια μεγαλύτερη ιστορία», δήλωσε σε δήλωσή του ο Esteban Brenes-Mora, εκτελεστικός διευθυντής του Costa Rica Wildlife Foundation (CRWF) και ανώτερος συνεργάτης της Mesoamerica για το Re:wild, από τη μελέτη. „Πότε [Soto] ξεκίνησε το Tapir Valley Nature Reserve, ήταν για να προστατεύσει τους τάπιρες και να τους βοηθήσει να μετακινηθούν ανάμεσα στα δάση. Δεν ήξερε ότι υπήρχαν εντελώς νέα είδη για την επιστήμη που ζούσαν στο καταφύγιο, αλλά αν δεν είχε προστατεύσει αυτό το μέρος για τους τάπιρους, ίσως να μην είχαμε ανακαλύψει ποτέ αυτόν τον μικρό βάτραχο».

Καθώς περνούσαν τα χρόνια, η Varela-Soto προσπάθησε να κάνει το φυσικό καταφύγιο Tapir Valley Nature Reserve έκτασης 220 εκταρίων (544 στρεμμάτων) ζωντανό εργαστήριο για να παρουσιάσει διαφορετικές τεχνικές και πρακτικές αποκατάστασης. Σε ορισμένες περιοχές, το λιβάδι έμεινε μόνο του, επιτρέποντας στον άνεμο και στα ζώα να διασκορπίσουν τους σπόρους από τα γειτονικά δάση σε μια διαδικασία γνωστή ως φυσική αναγέννηση.

Άλλες περιοχές αφέθηκαν να αναγεννηθούν αλλά με προσπάθειες να ελεγχθεί φυσικά το γρασίδι. Τα βοσκοτόπια των βοοειδών ήταν καλυμμένα με χωροταξικά χόρτα που δεν επέτρεπαν σε πολλούς δασικούς σπόρους να αναπτυχθούν. Το κόψιμο του γρασιδιού με μαχαίρια έδωσε στα γηγενή φυτά καλύτερες πιθανότητες επιβίωσης, επιτρέποντας στα πλατύφυλλα φυτά να φυτρώσουν σε αυτές τις περιοχές και να προσελκύσουν περισσότερα πουλιά, τα οποία, με τη σειρά τους, διασκόρπισαν περισσότερους σπόρους. Ο Varela-Soto είπε ότι παρατήρησε μια πολύ πιο γρήγορη αναγέννηση των δασών σε αυτές τις διατηρούμενες περιοχές.

Και τέλος, σε ορισμένα οικόπεδα, η ομάδα φύτεψε δέντρα. Αρχικά, πολλά από αυτά δεν ήταν αυτοφυή δέντρα ή συγκεκριμένα δέντρα που είναι σημαντικά για την άγρια ​​ζωή, αλλά μάλλον αυτά που ήταν διαθέσιμα σε τοπικά φυτώρια. Ωστόσο, αυτό το φυτεμένο δάσος ξεκίνησε τη διαδικασία αποκατάστασης. Ο Varela-Soto είπε ότι πολλά αυτοφυή είδη δέντρων φυτρώνουν τώρα σε αυτές τις περιοχές που διασκορπίστηκαν από γειτονικά πρωτογενή δάση από την τοπική άγρια ​​ζωή.

«Ένας από τους κύριους λόγους που αποκτήσαμε το καταφύγιο είναι να προστατεύσουμε το εμβληματικό είδος ταπίρου εδώ», είπε ο Varela-Soto. «Το τάπιρ είναι ένα από τα κύρια πράγματα που μας βοηθούν στη διαδικασία αποκατάστασης γιατί κινείται πολύ και τρώει πολύ». Καθώς κινούνται, οι τάπιροι μεταφέρουν σπόρους δέντρων σε όλο το τοπίο και τους εναποθέτουν με ένα φυσικό λίπασμα.

Το Ίδρυμα Άγριας Ζωής της Κόστα Ρίκα βοήθησε στη δημιουργία φυτωρίου στην κοιλάδα Tapir, ώστε να μπορεί να επικεντρωθεί στη φύτευση απειλούμενων και ενδημικών δέντρων από τις οροσειρές Guanacaste και Tilaran. Κυρίως, είπε ο Brenes-Mora στο Mongabay, επικεντρώνονται στο jicaro danto (Parmentiera valerii), ένα υπό εξαφάνιση δέντρο που εξαρτάται από τους τάπιρους για τη διασπορά και την επιβίωσή του.

„[T]το δέντρο έχει εξελιχθεί για να σαγηνεύει τους τάπιρους, καλλιεργώντας γλυκά φρούτα σε σχήμα αγγουριού που ονομάζονται «jicaro» ή «cacho» από τους κορμούς του, μια πραγματική απόλαυση για τους τάπιρους», έγραψε η Brenes-Mora.

Ήταν οι τάπιροι που τράβηξαν για πρώτη φορά το Brenes-Mora και το CRWF στην περιοχή πριν από περίπου πέντε χρόνια, αφού άκουσαν αναφορές για τάπιρες που περιφέρονταν γύρω από φυτείες στην περιοχή. Εδώ, είδαν την ευκαιρία να συνδέσουν και να προστατεύσουν τον βιότοπο του ταπίρ μεταξύ δύο εθνικών πάρκων, του εθνικού πάρκου ηφαιστείου Miravalles και του εθνικού πάρκου ηφαιστείου Tenorio. Το έργο αυτό, το οποίο περιλαμβάνει εκπαιδευτικά προγράμματα, προσέγγιση αγροτών και ιδιοκτητών γης, αποκατάσταση και προστασία των δασών, βρίσκεται σε εξέλιξη.

Αν και η Κόστα Ρίκα έχει περισσότερες προστατευόμενες περιοχές ως ποσοστό της συνολικής της έκτασης από οποιαδήποτε άλλη χώρα στη Λατινική Αμερική, τα δάση εξακολουθούν να αντιμετωπίζουν απειλές. Κοντά στην κοιλάδα Tapir, η κτηνοτροφία επεκτείνεται, όπως και οι μονοκαλλιέργειες ανανά, γεμάτες με ζιζανιοκτόνα και φυτοφάρμακα.

«Στην Κόστα Ρίκα, δεν υπάρχουν συγκεκριμένοι κανονισμοί σχετικά με τον τρόπο χρήσης ζιζανιοκτόνων στα κοντινά ακίνητα», είπε ο Varela-Soto. «Πολλά από αυτά τα χημικά καταλήγουν σε υγροτόπους ή κολπίσκους».

Μέχρι στιγμής, ο δεντροβάτραχος της κοιλάδας Tapir έχει βρεθεί μόνο σε αυτόν τον υγρότοπο, κυρίως γύρω από τις άκρες. Ο Varela-Soto και η ομάδα του μάχονται με ένα επεμβατικό γρασίδι, που πιθανότατα φέρεται από βοοειδή, στην άκρη του υγροτόπου. «Δεν θέλουμε να χρησιμοποιήσουμε ζιζανιοκτόνα, που είναι ο ευκολότερος τρόπος για να σκοτώσεις το γρασίδι, γιατί βλάπτει τους βατράχους και άλλα άγρια ​​ζώα… Αλλά είναι πολύ δαπανηρό να το κάνεις με το χέρι».

Το κόστος είναι ένα κοινό ρεφρέν. Γενικά, οι Varela-Soto και Brenes-Mora λένε ότι η αποκατάσταση είναι ακριβή. Ακόμη και η φυσική αναγέννηση μπορεί να κοστίσει στον γαιοκτήμονα εισόδημα που θα προερχόταν από τη βοσκή των βοοειδών. Αλλά ο οικοτουρισμός είναι μια τεράστια βιομηχανία στην Κόστα Ρίκα. Ο Σότο είπε ότι οι τουρίστες και οι επιστήμονες που επισκέπτονται το αποθεματικό παρέχουν εισόδημα για την οικογένειά του και τρεις υπαλλήλους πλήρους απασχόλησης. Σημείωσε ότι επωφελούνται επίσης τοπικοί ξεναγοί, ξενώνες, πωλητές τροφίμων και υπηρεσίες μεταφοράς.

«Η κοιλάδα Tapir είναι ένα παράδειγμα του τι μπορεί να επιτευχθεί με τις σωστές αποφάσεις», είπε η Brenes-Mora. «Σε αυτή την περίπτωση, ήταν η απόφαση ενός και μόνο ανθρώπου να συνάψει συμφωνία με τους συνιδιοκτήτες του, να αφαιρέσει τις αγελάδες και μετά να αφήσει τη φύση ήσυχη ενώ πιέζει για μια διαδικασία αποκατάστασης και έχοντας ενεργή προστασία… Η κοιλάδα Tapir είναι ένα εξαιρετικό παράδειγμα του πώς η άγρια ​​ζωή και οι άνθρωποι μπορούν να συνυπάρξουν».

„[The tapir valley tree frog] είναι ένα πολύ σημαντικό εύρημα», είπε ο Aspinall στο Mongabay. «Η Κόστα Ρίκα γιορτάζει χάρη σε [Varela-Soto] και τη νοοτροπία του που βασίζεται στη διατήρηση. Και αυτή είναι απλώς μια όμορφη ιστορία, όχι μόνο για την επιστήμη και τη διατήρηση, αλλά και ως ανθρώπινη ιστορία».

Παραπομπή:

Varela-Soto , D. , Abarca , JG , Brenes-Mora , E. , Aspinall , V. , Leenders , T. , & Shepack , A. (2022). Ένα νέο είδος λαμπερού πράσινου βατράχου του γένους Tlalocohyla (Anura, Hylidae) που κρύβεται ανάμεσα σε δύο ηφαίστεια στη βόρεια Κόστα Ρίκα. Zootaxa, 5178(6), 501-531. doi:10.11646/ZOOTAXA.5178.6.1

Αυτό άρθρο της Liz Kimbrough δημοσιεύτηκε για πρώτη φορά από το Mongabay.com στις 9 Σεπτεμβρίου 2022. Μολύβδινη εικόνα: Ο δεντροβάτραχος της κοιλάδας tapir είναι μόνο ένα από τα πέντε είδη του γένους Tlalocohyla. Φωτογραφία ευγενική προσφορά του Tapir Valley Nature Reserve.


Τι μπορείς να κάνεις

Υποστηρίξτε το «Fighting for Wildlife» με δωρεά μόλις 1 $ – Χρειάζεται μόνο ένα λεπτό. Ευχαριστώ.


πληρωμή

Το Fighting for Wildlife υποστηρίζει εγκεκριμένους οργανισμούς διατήρησης της άγριας ζωής, οι οποίοι ξοδεύουν τουλάχιστον το 80 τοις εκατό των χρημάτων που συγκεντρώνουν για την πραγματική εργασία πεδίου, αντί για τη διοίκηση και τη συγκέντρωση κεφαλαίων. Όταν κάνετε μια δωρεά, μπορείτε να ορίσετε για ποιο είδος πρωτοβουλίας θα πρέπει να χρησιμοποιηθεί – άγρια ​​ζωή, ωκεανοί, δάση ή κλίμα.

Schreibe einen Kommentar