Οι ερευνητές της Ανταρκτικής αποκτούν γνώσεις από ψηλά καθώς μετρούν φώκιες από το διάστημα

Οι ερευνητές της Ανταρκτικής αποκτούν γνώσεις από ψηλά καθώς μετρούν φώκιες από το διάστημα

September 28, 2022 0 Von admin

Οι ερευνητές πιστεύουν ότι έχουν υπολογίσει με ακρίβεια τον πληθυσμό της φώκιας Weddell της Ανταρκτικής για πρώτη φορά – χρησιμοποιώντας εικόνες από το διάστημα και τα μάτια εκατοντάδων χιλιάδων επιστημόνων πολιτών.

Οι φώκιες Weddell είναι ένα βασικό είδος δείκτη στον Νότιο Ωκεανό, τόσο για τις διακυμάνσεις του θαλάσσιου πάγου όσο και για τις αλλαγές στον τροφικό ιστό. Μπορούν να ζήσουν έως και 30 χρόνια στις σκληρές συνθήκες του παράκτιου θαλάσσιου πάγου της Ανταρκτικής, αλλά μέχρι πρόσφατα, η καταμέτρησή τους ήταν επικίνδυνη και απαγορευτική από πλευράς κόστους.

Οι προηγούμενες εκτιμήσεις για τον πληθυσμό τους ήταν «περισσότεροι υπολογισμοί στο πίσω μέρος του φακέλου», είπε η Δρ Michelle LaRue, αναπληρώτρια καθηγήτρια του Gateway Antarctica στο Πανεπιστήμιο του Canterbury της Νέας Ζηλανδίας.

«Η προηγούμενη έρευνα έγινε από παραδοσιακούς επιθεωρητές – έρευνες σε πλοίο και εναέριες έρευνες – αλλά δεν μπορείτε φυσικά να φτάσετε σε ολόκληρη την ήπειρο της Ανταρκτικής ταυτόχρονα», είπε.

Τα αποτελέσματα ήταν «ανακριβή», είπε η LaRue, οπότε το 2016 ξεκίνησε να δημιουργήσει την πρώτη εκτίμηση του βασικού πληθυσμού των φώκιες, χρησιμοποιώντας δορυφορικές εικόνες υψηλής ανάλυσης και τα στραβά μάτια 330.000 περίεργων εθελοντών.

«Συνδυάσαμε [the] εικόνες με μια διαδικτυακή πλατφόρμα για τη διεξαγωγή μιας εκστρατείας επιστήμης των πολιτών για να ανακαλύψετε τρία πράγματα: πού υπάρχουν οι φώκιες, η αφθονία τους και οι περιβαλλοντικοί παράγοντες που επηρεάζουν τις προτιμήσεις των οικοτόπων τους», είπε ο LaRue.

Ανακάλυψαν ότι, τη στιγμή που τραβήχτηκαν οι δορυφορικές εικόνες το 2011, ο παγκόσμιος πληθυσμός ήταν στην πραγματικότητα μόλις το 40% των 800.000 ζώων που είχαν εκτιμηθεί προηγουμένως.

Η μελέτη, που δημοσιεύθηκε στα τέλη του 2021, υπολόγισε ότι υπήρχαν περίπου 202.000 υποενήλικες και ενήλικες θηλυκές φώκιες Weddell στην Ανταρκτική. Οι αρσενικές φώκιες γενικά δεν καταγράφηκαν στις δορυφορικές εικόνες επειδή βρίσκονταν συνήθως κάτω από τον πάγο, φρουρώντας τις περιοχές τους, πρόσθεσε ο LaRue.

Οι χαμηλότεροι αριθμοί αντικατοπτρίζουν τις προηγούμενες κακές τεχνικές τοπογραφίας, παρά μια ανησυχητική μείωση του πληθυσμού, είπε, προσθέτοντας ότι ορισμένες ενδείξεις μείωσης θα μπορούσαν να συνδεθούν με αλλαγές που συμβαίνουν στην τροφική αλυσίδα.

Η μελέτη διαπίστωσε επίσης ότι οι φώκιες Weddell ζούσαν στο 1% περίπου του πάγου και ήταν επιλεκτικές σχετικά με το πού εγκαθίστανται: έμειναν μακριά από τους πιγκουίνους Adélie, αλλά μπορούσαν να αντεπεξέλθουν στο να είναι γείτονες με τους πιγκουίνους Emperor, εφόσον η αποικία τους δεν ήταν πολύ μεγάλη.

Το έργο βασίστηκε σε μεγάλο βαθμό σε εθελοντές για την αναζήτηση των δορυφορικών εικόνων για σημάδια φώκιας. Στους συμμετέχοντες δόθηκαν εικόνες μιας περιοχής στην Ανταρκτική για να καθαρίσουν και τους ζητήθηκε να σημειώσουν ένα πλαίσιο λέγοντας αν πίστευαν ότι μπορούσαν να δουν μια φώκια ή όχι. Όσο περισσότεροι άνθρωποι έκαναν κλικ στο ναι, τόσο πιο αποτελεσματική γινόταν η στένωση των οικοτόπων.

„Είναι ένας αλγόριθμος που βασίζεται στη συναίνεση – όσο περισσότεροι άνθρωποι συμφωνούν ότι βλέπουν μια σφραγίδα ή δεν βλέπουν μια σφραγίδα, τόσο πιο πιθανό είναι να είναι αλήθεια“, είπε ο LaRue.

Η μέθοδος χρησιμοποιήθηκε τώρα από άλλους επιστήμονες στο British Antarctic Survey για να βοηθήσει στον προσδιορισμό του πληθυσμού του θαλάσσιου ίππου στην Αρκτική, είπε.

Η εξέταση των ευρύτερων οικοσυστημάτων και των σχέσεων μεταξύ των ζώων και του περιβάλλοντός τους ήταν σημαντική μακροπρόθεσμα, είπε ο LaRue, αλλά για να γίνει αυτό, ήταν χρήσιμο να υπάρχουν οδηγοί πληθυσμού για μεμονωμένα είδη. Μόλις οι επιστήμονες είχαν αυτές τις πληροφορίες, «μπορούν να αρχίσουν να τα προσθέτουν όλα μαζί και να συνθέτουν το παζλ λίγο καλύτερα».

Αυτό άρθρο της Eva Corlett δημοσιεύτηκε για πρώτη φορά από τον The Guardian στις 19 Σεπτεμβρίου 2022. Κύρια εικόνα: Μια φώκια Weddell στην Ανταρκτική. Οι ερευνητές μέτρησαν τις φώκιες από το διάστημα για να λάβουν την πιο ακριβή εκτίμηση του πληθυσμού του είδους. Φωτογραφία: Michelle A LaRue.


Τι μπορείς να κάνεις

Υποστηρίξτε το «Fighting for Wildlife» με δωρεά μόλις 1 $ – Χρειάζεται μόνο ένα λεπτό. Ευχαριστώ.


πληρωμή

Το Fighting for Wildlife υποστηρίζει εγκεκριμένους οργανισμούς διατήρησης της άγριας ζωής, οι οποίοι ξοδεύουν τουλάχιστον το 80 τοις εκατό των χρημάτων που συγκεντρώνουν για την πραγματική εργασία πεδίου, αντί για τη διοίκηση και τη συγκέντρωση κεφαλαίων. Όταν κάνετε μια δωρεά, μπορείτε να ορίσετε για ποιο είδος πρωτοβουλίας θα πρέπει να χρησιμοποιηθεί – άγρια ​​ζωή, ωκεανοί, δάση ή κλίμα.