Ομάδες εδάφους προσπαθούν να ανακτήσουν τον έλεγχο του δορυφόρου ανίχνευσης για το πρόγραμμα φεγγαριών Artemis της NASA – Spaceflight Now

0
Ομάδες εδάφους προσπαθούν να ανακτήσουν τον έλεγχο του δορυφόρου ανίχνευσης για το πρόγραμμα φεγγαριών Artemis της NASA – Spaceflight Now
Η ιδέα του καλλιτέχνη για το διαστημόπλοιο CAPSTONE κοντά στο φεγγάρι. Πιστοποίηση: εικονογράφηση NASA/Daniel Rutter

Οι ομάδες εδάφους θα προσπαθήσουν να σταθεροποιήσουν την κίνηση του μικρού δορυφόρου ανίχνευσης CAPSTONE της NASA και να διασώσουν την αποστολή των 30 εκατομμυρίων δολαρίων στο δρόμο προς το φεγγάρι, μετά από ένα πρόβλημα στις 8 Σεπτεμβρίου που οδήγησε το διαστημόπλοιο σε πτώση και προκάλεσε προσωρινή απώλεια επαφής με τον ανιχνευτή , δήλωσαν αξιωματούχοι τη Δευτέρα.

Η αποστολή CAPSTONE είναι μια επίδειξη τεχνολογίας και ανιχνευτής διαδρομής για τη συλλογή δεδομένων για μελλοντικές αποστολές πληρώματος της NASA στη Σελήνη. Ο μικρός δορυφόρος αναχώρησε επιτυχώς από τη Γη στις 28 Ιουνίου με ένα όχημα εκτόξευσης Rocket Lab, ξεκινώντας ένα ταξίδι τεσσεράμισι μηνών με αποκορύφωμα έναν προγραμματισμένο ελιγμό στις 13 Νοεμβρίου για να εισέλθει σε τροχιά φωτοστέφανου γύρω από τη σελήνη.

Ο εκτοξευτής ηλεκτρονίων του Rocket Lab και το διαστημικό ρυμουλκό Photon έστειλαν το CAPSTONE σε μια μακρά αλλά αποδοτική από άποψη καυσίμου τροχιά για να μεταφέρει το διαστημικό σκάφος στο βαθύ διάστημα, πολύ πέρα ​​από το φεγγάρι. Το CAPSTONE έφτασε σε απόσταση άνω των 950.000 μιλίων (1,53 εκατομμυρίων χιλιομέτρων) από τη Γη στις 26 Αυγούστου, προτού η βαρύτητα αρχίσει να τραβάει τον καθετήρα σε μια πορεία για να διασταυρωθεί με το φεγγάρι για το έγκαυμα εισαγωγής τροχιάς στις 13 Νοεμβρίου.

Πάνω από τα μισά της μετάβασής της στο φεγγάρι, η CAPSTONE εκτόξευσε το μικροσκοπικό σύστημα πρόωσης υδραζίνης στις 8 Σεπτεμβρίου για έναν ελιγμό διόρθωσης πορείας. Ωστόσο, η NASA είπε ότι το διαστημόπλοιο υπέστη πρόβλημα κατά τη διάρκεια ή λίγο μετά το έγκαυμα, προκαλώντας την πτώση του διαστημικού σκάφους. Οι τροχοί αντίδρασης της CAPSTONE, συσκευές γρήγορης περιστροφής σχεδιασμένες για να ελέγχουν τον προσανατολισμό του σκάφους, δεν ήταν σε θέση να αντιμετωπίσουν την κίνηση κύλισης.

Το διαστημικό σκάφος, περίπου στο μέγεθος ενός φούρνου μικροκυμάτων, απέτυχε να συμπληρώσει τους ελεγκτές αποστολής μετά το κάψιμο της διόρθωσης πορείας, δίνοντας στις ομάδες εδάφους ένα πρώτο σημάδι ότι η αποστολή είχε πρόβλημα, σύμφωνα με την Advanced Space, μια εταιρεία με έδρα το Κολοράντο που κατέχει και διαχειρίζεται το Η αποστολή CAPSTONE υπό σύμβαση με τη NASA. Σε μια ενημέρωση της αποστολής τη Δευτέρα, η Advanced Space είπε ότι η CAPSTONE βρίσκεται σε «δυναμική επιχειρησιακή κατάσταση».

Η ομάδα ελέγχου της αποστολής του Advanced Space αποκατέστησε τις επικοινωνίες με την CAPSTONE περίπου 24 ώρες αργότερα και η τηλεμετρία από το διαστημόπλοιο έδειξε ότι έπεφτε, ο ενσωματωμένος υπολογιστής του επανέβαινε περιοδικά και χρησιμοποιούσε περισσότερη ενέργεια από ό,τι παρήγαγε από τα ηλιακά πάνελ του, είπε η NASA τη Δευτέρα. σε δήλωση.

Μηχανικοί από το Terran Orbital, το οποίο κατασκεύασε το διαστημόπλοιο CAPSTONE, και το Stellar Exploration, τον προμηθευτή του συστήματος πρόωσης, συνεργάζονται με την Advanced Space και τη NASA για τη διάσωση της αποστολής.

Το παγκόσμιο δίκτυο κεραιών παρακολούθησης και επικοινωνιών σε βάθος του διαστήματος της NASA ήταν κρίσιμο για την αποκατάσταση της επαφής με το CAPSTONE. Το διαστημικό σκάφος εξακολουθεί να πέφτει, βρίσκεται σε ασφαλή λειτουργία, αλλά φαίνεται να είναι σε σταθερή κατάσταση υγείας και παράγει ηλεκτρική ενέργεια, δήλωσε η NASA τη Δευτέρα.

Αλλά η πτωτική κίνηση σημαίνει ότι το φως του ήλιου φωτίζει μόνο εν μέρει τα ηλιακά πάνελ του διαστημικού σκάφους. Και χωρίς ακριβή κατάδειξη, οι ομάδες εδάφους λαμβάνουν μόνο αδύναμες εκπομπές μέσω των κεραιών χαμηλής απολαβής του διαστημικού σκάφους.

«Χωρίς τις μοναδικές δυνατότητες του δικτύου Deep Space, η ομάδα της αποστολής θα είχε ελάχιστες ή καθόλου πληροφορίες για την κατάσταση του διαστημικού σκάφους», δήλωσε η Advanced Space.

Τα καλά νέα είναι ότι ο ελιγμός διόρθωσης πορείας στις 8 Σεπτεμβρίου ολοκληρώθηκε, ή σχεδόν ολοκληρώθηκε, όταν το διαστημόπλοιο υπέστη το πρόβλημα. «Αυτό σημαίνει ότι το διαστημόπλοιο παραμένει στην προβλεπόμενη τροχιά και στην πορεία προς την σχεδόν ευθύγραμμη τροχιά φωτοστέφανου στο φεγγάρι», δήλωσε η NASA.

«Ενώ συνεχίζονται οι εργασίες για τη διάγνωση της αιτίας του προβλήματος, η ομάδα προετοιμάζει την CAPSTONE να επιχειρήσει μια επιχείρηση αποσυναρμολόγησης για να ανακτήσει τον έλεγχο της στάσης του διαστημικού σκάφους», δήλωσε η NASA τη Δευτέρα. «Αυτή η επιχείρηση αποκαθήλωσης αποδείχθηκε επιτυχώς μετά τον χωρισμό από το ανώτερο στάδιο εκτόξευσης τον Ιούλιο».

Η ανάκτηση του ελέγχου της στάσης θα επέτρεπε στο διαστημόπλοιο CAPSTONE να προσανατολίσει τα ηλιακά πάνελ του στον ήλιο για να επαναφορτίσει πλήρως τις μπαταρίες του μετά την κατανάλωση ενέργειας κατά τη διάρκεια της λειτουργίας αποθάρρυνσης, είπε η NASA. Ο CAPSTONE θα έδειχνε τότε προς το έδαφος για να περιμένει οδηγίες από τον έλεγχο της αποστολής.

Η προσπάθεια ανάκτησης θα ξεκινήσει «εργαζόμενοι για τη βελτίωση της θερμικής κατάστασης πολλών υποσυστημάτων, συμπεριλαμβανομένου του υποσυστήματος πρόωσης», ανέφερε η Advanced Space.

«Αυτές οι επιχειρήσεις ανάκτησης θα αξιολογηθούν περαιτέρω τις επόμενες ημέρες», δήλωσε η NASA. «Ο χρόνος ανάκαμψης θα καθοδηγείται από τα διαθέσιμα δεδομένα και τις αναλύσεις για να μεγιστοποιηθεί η πιθανότητα μιας επιτυχημένης λειτουργίας διαστημικού σκάφους».

Το CAPSTONE σημαίνει το Πείραμα Λειτουργιών και Πλοήγησης Τεχνολογίας Συστήματος Αυτόνομης Εντοπισμού Cislunar. Το διαστημικό σκάφος των 55 λιβρών (25 κιλών) έχει σχεδιαστεί για να ανιχνεύει μια επιμήκη τροχιά γύρω από το φεγγάρι που έχει επιλέξει η NASA για έναν μελλοντικό μίνι διαστημικό σταθμό που ονομάζεται Gateway. Ο σταθμός Gateway, μέρος του σεληνιακού προγράμματος Artemis της NASA, θα χρησιμεύσει ως πλατφόρμα πειραμάτων και ενδιάμεσος σταθμός για τους αστροναύτες που ταξιδεύουν μεταξύ της Γης και της επιφάνειας του φεγγαριού.

Κανένα άλλο διαστημόπλοιο δεν έχει πετάξει στη μοναδική διαδρομή γύρω από το φεγγάρι, που ονομάζεται σχεδόν ευθύγραμμη τροχιά φωτοστέφανου ή NRHO. Η τροχιά του φωτοστέφανου θα μεταφέρει το CAPSTONE – και τελικά τον σταθμό Gateway – σε απόσταση 1.500 χιλιομέτρων από τον Βόρειο Πόλο της Σελήνης και έως 43.500 μίλια (70.000 χιλιόμετρα) από τον Νότιο Πόλο. Κάθε τροχιά της Σελήνης θα διαρκέσει περίπου εξήμισι ημέρες, σύμφωνα με τη NASA.

Αξιωματούχοι του Διαστημικού Οργανισμού δήλωσαν πριν από την εκτόξευση του CAPSTONE τον Ιούνιο ότι η αποστολή ανιχνευτή διαδρομής θα συλλέξει σημαντικά δεδομένα, αλλά δεν χρειάζεται να είναι επιτυχής για να επιτρέψει στη NASA να προχωρήσει με το πρόγραμμα Gateway.

Όπως οι αστροναύτες του Apollo του παρελθόντος, οι μελλοντικές αποστολές του πληρώματος Artemis στο φεγγάρι θα ταξιδέψουν στην τροχιά του φωτοστέφανου πιο γρήγορα από το CAPSTONE, καλύπτοντας την απόσταση των τετάρτων εκατομμυρίων μιλίων σε μόλις πέντε ημέρες.

Στείλτε email στον συγγραφέα.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: @StephenClark1.

Schreibe einen Kommentar