Ο αστροναύτης της NASA εκτοξεύεται στον διαστημικό σταθμό με ρωσικό πύραυλο – Spaceflight Now

0
Ο αστροναύτης της NASA εκτοξεύεται στον διαστημικό σταθμό με ρωσικό πύραυλο – Spaceflight Now

Η ΙΣΤΟΡΙΑ ΓΡΑΦΤΗΚΕ ΓΙΑ CBS NEWS & ΧΡΗΣΙΜΟΠΟΙΕΙΤΑΙ ΜΕ ΑΔΕΙΑ

Ένας πύραυλος Soyuz απογειώνεται στις 21 Σεπτεμβρίου με ένα τριμελές πλήρωμα να κατευθύνεται προς τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Πίστωση: NASA/Bill Ingalls

Παρά τις σοβαρές τεταμένες εξωτερικές σχέσεις ΗΠΑ-Ρωσίας, ένας Αμερικανός αστροναύτης ένωσε δύο Ρώσους κοσμοναύτες σε ένα διαστημόπλοιο Soyuz στο Καζακστάν και εκτοξεύτηκε σε τροχιά την Τετάρτη σε μια πτήση δύο τροχιών προς τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.

Με τον διοικητή Sergey Prokopyev στα χειριστήρια, πλαισιωμένος στα αριστερά από τον συγκυβερνήτη Dmitry Petelin και στα δεξιά από τον αστροναύτη της NASA Frank Rubio, ο πύραυλος Soyuz 2.1a βρυχήθηκε στις 9:54 π.μ. EDT (6:54 μ.μ. τοπική ώρα) και απομακρύνθηκε ομαλά από την εξέδρα του στο κοσμοδρόμιο του Μπαϊκονούρ.

Και τα τρία μέλη του πληρώματος εμφανίστηκαν χαλαρά στο βίντεο του πιλοτηρίου καθώς παρακολουθούσαν τα όργανά τους, σημειώνοντας ορόσημα στο δρόμο προς την τροχιά. Οκτώ λεπτά και 45 δευτερόλεπτα μετά την απογείωση, το Soyuz αποχωρίστηκε από το τρίτο στάδιο του ενισχυτή, οι ηλιακοί συλλέκτες ξεδιπλώθηκαν και το διαστημικό σκάφος ξεκίνησε μετά τον διαστημικό σταθμό.

Η εκτόξευση ήταν χρονομετρημένη για να επιτρέψει μια γρήγορη διαδικασία ραντεβού δύο τροχιών, επιτρέποντας στον Προκόπιεφ και στους συντρόφους του να προλάβουν το τροχιακό φυλάκιο τρεις ώρες και 16 λεπτά μετά την εκτόξευση. Η σύνδεση στη θύρα της μονάδας Rassvet που βλέπει στη Γη έγινε γύρω στις 1:11 μ.μ. EDT.

«Είχαμε μια εκπληκτική θέα της εκτόξευσης #Soyuz!» έγραψε το πλήρωμα του σταθμού στο Twitter. «Ο Σεργκέι, ο Ντμίτρι και ο Φρανκ θα έρθουν να μας χτυπήσουν την πόρτα σε λίγες μόνο ώρες… ανυπομονούμε να τους καλωσορίσουμε στο νέο τους σπίτι!»

Μαζί για να κάνουν ακριβώς αυτό θα είναι ο διοικητής της Expedition 67 Oleg Artemyev, ο Denis Matveev και ο Sergey Korsakov, οι οποίοι ξεκίνησαν τον περασμένο Μάρτιο με το πορθμειακό πλοίο Soyuz MS-21/67S. Επίσης στο ISS: ο διοικητής του SpaceX Crew 4 Kjell Lindgren και οι τρεις συνάδελφοί του, Robert Hines, Jessica Watkins και η αστροναύτης της Ευρωπαϊκής Διαστημικής Υπηρεσίας Samantha Cristoforetti.

Ο Rubio θα είναι μέρος του πληρώματος που χρηματοδοτείται από τις ΗΠΑ, αν και θα παραμείνει μέλος του πληρώματος Soyuz MS-22/68S. Η θέση του είναι η πρώτη στο πλαίσιο μιας νέας συμφωνίας μεταξύ της NASA και της ρωσικής διαστημικής υπηρεσίας που θα συνεχίσει να εκτοξεύει αστροναύτες στο Soyuz και θα αρχίσει να μεταφέρει κοσμοναύτες στο διαστημόπλοιο SpaceX Crew Dragon.

Ο στόχος είναι να διασφαλιστεί ότι ένα μέλος του πληρώματος από κάθε χώρα βρίσκεται πάντα στο σταθμό, ακόμα κι αν ένα πορθμείο Soyuz ή NASA αναγκαστεί να αναχωρήσει νωρίς σε περίπτωση έκτακτης ανάγκης, παίρνοντας το πλήρωμά του πίσω στη Γη μαζί με αυτό.

«Από την πλευρά του ISS, νομίζω ότι είναι πολύ σημαντικό καθώς μας δίνει πλεονασμό και την ικανότητα να ανταποκρινόμαστε σε απρόβλεπτες περιστάσεις», είπε ο Ρούμπιο σε μια συνέντευξη πριν από την κυκλοφορία στο CBS News. «Ουσιαστικά, μας δίνει ένα εφεδρικό σχέδιο».

Η άφιξη του νέου πληρώματος του Soyuz στήνει μια προσεκτικά χορογραφημένη ακολουθία για να αντικαταστήσει και τα επτά μέλη του σημερινού πληρώματος του σταθμού.

Αν όλα πάνε καλά, ο Αρτέμιεφ, ο Κορσάκοφ και ο Ματβέεφ θα επιστρέψουν στη Γη στις 29 Σεπτεμβρίου, προσγειώνοντας στη στέπα του Καζακστάν για να ολοκληρώσουν μια αποστολή 194 ημερών.

Τέσσερις ημέρες αργότερα, το Crew Dragon Endurance έχει προγραμματιστεί να εκτοξευτεί από τη Φλόριντα μεταφέροντας τη διοικητή του Crew 5 Nicole Mann, τον πιλότο Josh Cassada, τον Ιάπωνα αστροναύτη Koichi Wakata και τη Ρωσίδα κοσμοναύτη Anna Kikina. Συμπεριλαμβανομένης μιας πιλοτικής δοκιμαστικής πτήσης, η εκτόξευση θα σηματοδοτήσει την έβδομη αποστολή με πλήρωμα σταθμού του SpaceX.

Μετά από μια εβδομαδιαία παράδοση για να βοηθήσουν στην εξοικείωση των αντικαταστατών τους με τις λειτουργίες του σταθμού, οι Lindgren, Hines, Watkins και Cristoforetti θα αποσυνδεθούν και θα επιστρέψουν στη Γη στις 10 Οκτωβρίου με το δικό τους Crew Dragon — Freedom — για να κλείσουν μια αποστολή 166 ημερών που ξεκίνησε με την εκτόξευση τον περασμένο Απρίλιο.

Το πλήρωμα του Soyuz MS-22 ετοιμάζεται να επιβιβαστεί στο διαστημόπλοιό του πριν από την εκτόξευση την Τετάρτη. Από πάνω προς τα κάτω: Dmitry Petelin, Frank Rubio και διοικητής Sergey Prokopyev. Πίστωση: NASA/Bill Ingalls

Ο Kikina είναι ο πρώτος κοσμοναύτης που ανατέθηκε σε πτήση του Crew Dragon και ο πρώτος που οδήγησε ένα αμερικανικό διαστημόπλοιο από τα τέλη του 2002 όταν το λεωφορείο Endeavor μετέφερε έναν κοσμοναύτη στον σταθμό και έφερε άλλους δύο πίσω στη Γη. Η Kikina θα ζήσει και θα εργαστεί στο τμήμα της Ρωσίας, αν και θα παραμείνει μέλος του πληρώματος του SpaceX.

Το ρωσικό διαστημόπλοιο Soyuz μετέφερε κοινά πληρώματα στο εργαστηριακό συγκρότημα μεταξύ της απόσυρσης του λεωφορείου το 2011 και του ντεμπούτου του Crew Dragon του SpaceX, το οποίο άρχισε να μεταφέρει αστροναύτες σε τροχιά το 2020. Αυτές οι θέσεις κόστισαν στη NASA έως και 90 εκατομμύρια δολάρια το καθένα.

Τα τελευταία δύο χρόνια, οι διευθυντές της NASA συνεργάστηκαν με τους Ρώσους ομολόγους τους για να συνάψουν συμφωνία για την έναρξη ανταλλαγής θέσεων, εκτοξεύοντας έναν αστροναύτη της NASA σε κάθε σταθμό Soyuz και έναν κοσμοναύτη σε κάθε Crew Dragon. Κανένα χρήμα δεν θα άλλαζε χέρια γιατί και οι δύο πλευρές ωφελούνται.

Επειδή τα πληρώματα πρέπει να εκτοξευθούν και να προσγειωθούν στο ίδιο όχημα, μια επείγουσα ιατρική ανάγκη ή κάποιο άλλο σημαντικό πρόβλημα θα μπορούσε να αναγκάσει ένα πλήρωμα να εγκαταλείψει τον σταθμό και να επιστρέψει στη Γη νωρίτερα από το προγραμματισμένο. Η συμφωνία ανταλλαγής θέσεων διασφαλίζει ότι τουλάχιστον ένας αστροναύτης και ένας κοσμοναύτης της NASA βρίσκονται ανά πάσα στιγμή στο σταθμό για να λειτουργούν τα αντίστοιχα συστήματά τους.

Οι Ρώσοι παρέχουν το προωθητικό και την ισχύ πυραύλων που χρειάζονται για να κρατήσουν τον σταθμό σε τροχιά και να αποφύγουν τα διαστημικά συντρίμμια, ενώ η NASA παρέχει το μεγαλύτερο μέρος της ηλεκτρικής ενέργειας του εργαστηρίου, σχεδόν συνεχείς επικοινωνίες και τα τεράστια γυροσκόπια που κρατούν το φυλάκιο σωστά προσανατολισμένο. Τα πληρώματα δεν είναι διασταυρωμένα εκπαιδευμένα για να χειρίζονται τα συστήματα του άλλου.

Ο Kikina είναι ο πρώτος κοσμοναύτης που πέταξε στο πλαίσιο της πρόσφατα υπογραφείσας συμφωνίας ανταλλαγής θέσεων, ενώ ο Rubio είναι ο πρώτος Αμερικανός που ιππεύει Soyuz από τότε που ο αστροναύτης Mark Vande Hei απογειώθηκε σε πτήση σταθμού τον Απρίλιο του 2021.

Η συμφωνία διήρκεσε περισσότερο από το αναμενόμενο, επειδή οι Ρώσοι ήθελαν πρώτα να αξιολογήσουν την ασφάλεια του συστήματος Crew Dragon και στη συνέχεια λόγω των ολοένα και πιο τεταμένων σχέσεων μετά την εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία.

Ο Ρούμπιο πήρε τις καθυστερημένες διαπραγματεύσεις με γοργούς ρυθμούς.

«Είναι σημαντικό να συνειδητοποιήσουμε ότι υπάρχει μια μακρά ιστορία συνεργασίας ήδη από το πρόγραμμα Apollo-Soyuz, το πρόγραμμα shuttle-Mir και τώρα 20 και πλέον χρόνια συνεργασίας στον ISS», είπε.

«Απλώς οικοδομεί συντροφικότητα και εμπιστοσύνη με έναν τρόπο που είναι πολύ σημαντικό να διατηρηθεί, ειδικά σε στιγμές όπως αυτή που υπάρχουν εντάσεις και άλλες πτυχές. Είναι λοιπόν μεγάλη μου τιμή που εκπροσωπώ το έθνος μας και είμαι περήφανος που βρίσκομαι εδώ. Δεν μπορώ να τονίσω αρκετά πόσο καλό πιστεύω ότι είναι αυτό».

Schreibe einen Kommentar