Ο πύραυλος Artemis 1 μεταφέρθηκε στο υπόστεγο καθώς το διαστημόπλοιο ολοκληρώνει τις προετοιμασίες για τον τυφώνα – Spaceflight Now

Ο πύραυλος Artemis 1 μεταφέρθηκε στο υπόστεγο καθώς το διαστημόπλοιο ολοκληρώνει τις προετοιμασίες για τον τυφώνα – Spaceflight Now

September 27, 2022 0 Von admin
Ο πύραυλος σελήνης του συστήματος εκτόξευσης διαστημικής εκτόξευσης της NASA μεταφέρεται στο κτίριο συναρμολόγησης οχημάτων στις 27 Σεπτεμβρίου. Πιστώσεις: Stephen Clark / Spaceflight Now

Η NASA μετέφερε τον πύραυλο φεγγαριού του Space Launch System πίσω στο υπόστεγο της την Τρίτη για να καταφύγει από τον τυφώνα Ίαν, πιθανότατα καθυστερώντας την επόμενη προσπάθεια εκτόξευσης για τη δοκιμαστική πτήση Artemis 1 της υπηρεσίας με μεγάλη καθυστέρηση μέχρι τα μέσα Νοεμβρίου, καθώς το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι προετοιμάζεται για ισχυρούς ανέμους και πλημμυρικές βροχές.

Ο πύραυλος φεγγαριού ύψους 322 ποδιών (98 μέτρων) έφτασε στο Κτήριο Συναρμολόγησης Οχημάτων την Τρίτη το πρωί και η NASA επιβεβαίωσε ότι η κινητή πλατφόρμα εκτόξευσης του πυραύλου ήταν «σκληρή» σε βάθρα μέσα στο High Bay 3 στις 10:05 π.μ. EDT (1405 GMT). ). Η άφιξη στο VAB ολοκλήρωσε μια επαναφορά σχεδόν 11 ωρών από το Launch Complex 39B που ξεκίνησε στις 23:20 EDT (0320 GMT).

Οι αξιωματούχοι της NASA αποφάσισαν τη Δευτέρα να προχωρήσουν στην επαναφορά για να προστατεύσουν τον πύραυλο Space Launch System, ύψους 4,1 δισεκατομμυρίων δολαρίων, ο οποίος πρόκειται να απογειωθεί με μια κάψουλα πληρώματος Orion χωρίς πιλότο σε μια πτήση γύρω από τη Σελήνη. Η δοκιμαστική πτήση Artemis 1 έχει σχεδιαστεί για να επαληθεύει την απόδοση του ισχυρού πυραύλου και της κάψουλας του πληρώματος πριν οι αστροναύτες μπουν για μελλοντικές πτήσεις στο φεγγάρι.

«Περιμέναμε, θα έλεγα, περίπου όσο μπορούσαμε, αλλά είχαμε ακόμα ένα παράθυρο για να κρατήσουμε το όχημα ασφαλές και να επιστρέψουμε στο VAB», δήλωσε ο Jim Free, συνεργάτης διαχειριστής για την ανάπτυξη της αποστολής συστημάτων εξερεύνησης της NASA, ο οποίος επιβλέπει τα προγράμματα SLS Moon Rocket και Orion.

Το Διαστημικό Σύστημα Εκτόξευσης δεν προστατεύεται από μια γέφυρα όταν βρίσκεται στην εξέδρα εκτόξευσης, αλλά οι μηχανικοί της NASA έχουν πιστοποιήσει ότι ο πύραυλος αντέχει σε ριπές ανέμου έως και 74 κόμβους (85 mph). Οι διευθυντές περίμεναν το Σαββατοκύριακο για να παρακολουθήσουν την αλλαγή της πρόβλεψης για τον τυφώνα Ίαν και στη συνέχεια αποφάσισαν τη Δευτέρα το πρωί να μεταφέρουν τον πύραυλο πίσω στο υπόστεγο.

Μια μικρή πυρκαγιά αναφέρθηκε σε έναν ηλεκτρικό πίνακα στον τοίχο του High Bay 3 μέσα στο Vehicle Assembly Building αμέσως μετά την άφιξη του πύραυλου SLS moon στο υπόστεγο. Η Janet Petro, διευθύντρια του Διαστημικού Κέντρου Κένεντι, είπε ότι το VAB εκκενώθηκε και η φωτιά κατασβέστηκε χωρίς να τραυματιστεί κανένα προσωπικό. Είπε ότι ο πύραυλος Artemis 1 moon δεν κινδύνευε από τη φωτιά και οι εργαζόμενοι επέστρεψαν στο VAB για να συνεχίσουν τη δουλειά τους.

Αλλού στο Διαστημικό Κέντρο Κένεντι και στο γειτονικό Διαστημικό Σταθμό Ακρωτηρίου Κανάβεραλ, οι ομάδες ασφαλίζουν εγκαταστάσεις και προετοιμάζουν γεννήτριες ενέργειας πριν οι επιπτώσεις του τυφώνα Ίαν φτάσουν στο διαστημικό λιμάνι. Οι τακτικές εργασίες θα ανασταλούν στο διαστημικό κέντρο και μια ομάδα εξόρμησης θα παραμείνει στη βάση κατά τη διάρκεια της καταιγίδας για να παρακολουθεί τις υποδομές και να εκτιμά τις ζημιές.

„Η ασφάλεια του εργατικού δυναμικού και της περιουσίας είναι η Νο. 1 προτεραιότητα, και αυτό αντικατοπτρίζεται σε όλο τον προγραμματισμό μας“, είπε ο Petro. «Έχουμε ένα σχέδιο τυφώνα που ισχύει για όλους τους οργανισμούς της NASA και τους εργολάβους, καθώς και για τους συνεργάτες μας για εκτόξευση και τις εγκαταστάσεις της NASA που βρίσκονται στο διαστημικό σταθμό».

Ένα από τα πιο ορατά σημάδια προετοιμασίας για τον τυφώνα ήταν η επαναφορά του πυραύλου του φεγγαριού SLS. Ένας ερπυστριοφόρος μεταφορέας με κινητήρα ντίζελ μετέφερε τον πύραυλο φεγγαριού SLS από το μαξιλάρι για το ταξίδι 4,2 μιλίων (6,8 χιλιομέτρων) πίσω στο VAB την Τρίτη. Φτάνοντας σε τελική ταχύτητα 0,8 mph (1,3 χιλιόμετρα την ώρα), η συνδυασμένη στοίβα του ερπυστριοφόρου, της κινητής πλατφόρμας εκτόξευσης και του πυραύλου φεγγαριού ζύγιζε περισσότερα από 21 εκατομμύρια λίβρες καθώς επέστρεφε στο κτίριο συναρμολόγησης.

Ήταν η έκτη φορά που ο πύραυλος σελήνης SLS μετακινήθηκε μεταξύ του VAB και της εξέδρας εκτόξευσης από τον Μάρτιο και οι μηχανικοί προτιμούν να ελαχιστοποιούν τις κινήσεις για να περιορίσουν τη φθορά του πυραύλου από τους κραδασμούς της οδήγησης στην κορυφή του ερπυστριοφόρου. Αλλά τελικά, η NASA αποφάσισε ότι ήταν πιο επικίνδυνο να αφήσει τον πύραυλο στο μαξιλάρι με τροπικές καταιγίδες ή ανέμους με δύναμη τυφώνα που είναι πιθανοί στο Διαστημικό Κέντρο Κένεντι αυτή την εβδομάδα.

Η NASA ήλπιζε να προσπαθήσει να ξεκινήσει τη δοκιμαστική πτήση Artemis 1 αυτή την εβδομάδα, με μια προσπάθεια εκτόξευσης να προγραμματίζεται για την Τρίτη. Αλλά αυτό άλλαξε στα τέλη της περασμένης εβδομάδας καθώς οι αξιωματούχοι ξεκίνησαν τις προετοιμασίες για την επιστροφή στο κτίριο της συνέλευσης. Η τρέχουσα περίοδος κυκλοφορίας του Artemis 1 κλείνει στις 4 Οκτωβρίου και μια άλλη περίοδος κυκλοφορίας δύο εβδομάδων ανοίγει στις 17 Οκτωβρίου και διαρκεί έως τις 31 Οκτωβρίου.

Ο Free είπε την Τρίτη ότι θα είναι «δύσκολο» να είναι έτοιμος να πετάξει ο πύραυλος φεγγαριού Artemis 1 μέχρι το τέλος της επόμενης περιόδου εκτόξευσης στα τέλη Οκτωβρίου. Η επόμενη σειρά ημερομηνιών κυκλοφορίας ξεκινά στις 12 Νοεμβρίου και διαρκεί έως τις 27 Νοεμβρίου.

Οι περίοδοι εκτόξευσης καθοδηγούνται κυρίως από τη θέση του φεγγαριού στην τροχιά του γύρω από τη Γη, μαζί με τις ανησυχίες σχετικά με τη σκίαση των ηλιακών συλλεκτών του διαστημικού σκάφους Orion και την απαίτηση για την τροχιά της αποστολής να οδηγήσει σε κατάρρευση του διαστημικού σκάφους Orion κατά τη διάρκεια της ημέρας στον Ειρηνικό Ωκεανός.

Οι μηχανικοί σχεδιάζουν διάφορες εργασίες με τον πύραυλο πίσω στο VAB, συμπεριλαμβανομένης της αλλαγής μπαταριών στο σύστημα τερματισμού πτήσης, το οποίο οι ομάδες ασφαλείας θα χρησιμοποιούσαν για να καταστρέψουν το όχημα εκτόξευσης εάν πετάξει εκτός πορείας μετά την απογείωση και απειλήσει κατοικημένες περιοχές. Η εργασία αλλαγής μπαταρίας θα απαιτήσει από τους τεχνικούς να ανοίξουν μια θύρα πρόσβασης και να εισέλθουν στο τμήμα «intertank» της βαθμίδας πυρήνα SLS, τον όγκο μεταξύ των δεξαμενών υγρού υδρογόνου και υγρού οξυγόνου του βασικού σταδίου.

«Αλλάζοντας τις μπαταρίες, δεν θα πω ότι είναι απλό, αλλά η ομάδα ξέρει πώς να το κάνει», είπε ο Free.

Η Eastern Range της Αμερικανικής Διαστημικής Δύναμης, η οποία είναι υπεύθυνη για τη δημόσια ασφάλεια για όλες τις εκτοξεύσεις από τη Διαστημική Ακτή της Φλόριντα, χορήγησε στη NASA απαλλαγή την περασμένη εβδομάδα για να επεκτείνει την πιστοποίησή της για τις μπαταρίες του συστήματος τερματισμού πτήσης αρκετά ώστε να επιτρέψει τις προσπάθειες εκτόξευσης του Artemis 1 μέχρι τις αρχές Οκτωβρίου. Οι μπαταρίες είχαν αρχικά πιστοποιηθεί μόνο για 25 ημέρες, αρκετά για να επιτρέψουν τις προσπάθειες εκτόξευσης του Artemis 1 μέχρι τις αρχές Σεπτεμβρίου.

Η αλλαγή και η εκ νέου δοκιμή των μπαταριών είναι δυνατή μόνο με τον πύραυλο πίσω στο VAB.

Οι μηχανικοί της NASA θα περάσουν επίσης τις επόμενες εβδομάδες αξιολογώντας τμήματα του πυραύλου σελήνης του Space Launch System και του διαστημικού σκάφους Orion που θα μπορούσαν να έχουν περιορισμούς στη διάρκεια ζωής τους. Η NASA άρχισε να στοιβάζει τους ενισχυτές στερεού καυσίμου του πυραύλου στην κινητή πλατφόρμα εκτόξευσης τον Νοέμβριο του 2020 και περιόρισε τη στοίβαξη του πυραύλου με την προσθήκη του διαστημικού σκάφους Orion τον περασμένο Οκτώβριο.

Οι μηχανικοί αναλύουν την κατάσταση των προσυσκευασμένων προωθητικών μέσα στους ενισχυτές στερεών πυραύλων του Space Launch System, οι οποίοι αρχικά είχαν πιστοποιηθεί μόνο για 12 μήνες αφού στοιβάζονταν στην πλατφόρμα εκτόξευσης. Αυτό το όριο διάρκειας ζωής έχει παραταθεί από μηχανολογικές αναθεωρήσεις και ο John Blevins, ο επικεφαλής μηχανικός του προγράμματος SLS, είπε πρόσφατα ότι οι ενισχυτές θα πρέπει να είναι καλοί για τουλάχιστον μερικούς ακόμη μήνες.

Υπάρχει επίσης ένα όριο για το χρονικό διάστημα που μπορούν να φορτωθούν υπεργολικά προωθητικά υδραζίνης και τετροξειδίου του αζώτου στη μονάδα εξυπηρέτησης του διαστημικού σκάφους Orion. Τα υπεργολικά προωθητικά θα χρησιμοποιηθούν για ελιγμούς στο διάστημα από το σύστημα πρόωσης Orion κατά τη διάρκεια του ταξιδιού στο φεγγάρι και πίσω.

«Έχουμε μια λίστα με, θα έλεγα, περίπου 20 πράγματα που εξετάζουμε και έχουν διαφορετική διάρκεια και πρέπει να τα ξαναεπισκεφτούμε», είπε ο Free. «Πάντα εξετάζουμε τις μπαταρίες γενικά. Προφανώς, εξετάζουμε μέρος της αποθήκευσης hypergol (προωθητικού) στη μονάδα σέρβις. Θέλουμε να βεβαιωθούμε ότι παραμένουμε στην κορυφή και κατανοούμε τις μακροπρόθεσμες επιπτώσεις αυτού».

Οι μηχανικοί αξιολογούν τις συνθήκες στις οποίες έχουν εκτεθεί διάφορα εξαρτήματα από τότε που ξεκίνησε η στοίβαξη στον πύραυλο φεγγαριού Artemis 1, είπε ο Free.

«Τα αντικείμενα περιορισμένης ζωής καθορίζονται από το πόσο συχνά η ομάδα μηχανικών αποφάσισε ότι πρέπει να επανεξεταστούν», είπε ο Free. «Έτσι θα μπορούσε να είναι κάθε 30 ημέρες, 60 ημέρες, 365 ημέρες, οπότε είναι ένα είδος ρολογιού που τρέχει. Μερικά από αυτά είναι αναλυτικά, μερικά από αυτά είναι πραγματικές μετρήσεις υλικού».

Οι αναθεωρήσεις μηχανικής των αντικειμένων «περιορισμένης διάρκειας ζωής», η αλλαγή μπαταρίας του συστήματος τερματισμού πτήσης και τυχόν επιπτώσεις από τον τυφώνα Ίαν θα οδηγήσουν το πρόγραμμα Artemis 1 καθώς η NASA θέλει να ορίσει μια νέα ημερομηνία εκτόξευσης στόχου. Οι ομάδες εδάφους στο Kennedy πιθανότατα θα επαναφορτίσουν μπαταρίες σε ορισμένα από τα ωφέλιμα φορτία CubeSat στον πύραυλο φεγγαριού SLS, οι οποίοι θα εκτελούν τις δικές τους επιστημονικές αποστολές στο βαθύ διάστημα, συμπεριλαμβανομένων των παρατηρήσεων του φεγγαριού, του διαστημικού καιρού και ενός αστεροειδούς.

„Αν κοιτάμε στις αρχές της επόμενης εβδομάδας για την επιστροφή της ομάδας (μετά τον τυφώνα Ian), μιλάμε για τις 3 Οκτωβρίου και η περίοδος εκτόξευσης μας ανοίγει ξανά στις 17“, είπε ο Free. «Είναι απλώς μια πρόκληση να μπούμε εκεί, να ανοίξουμε τους τόμους και να πούμε ότι μπορούμε να γυρίσουμε και να επιστρέψουμε εκεί για άλλη μια προσπάθεια εκτόξευσης. Δεν θέλουμε να βγαίνουμε έξω πολύ γρήγορα και μετά βρισκόμαστε κολλημένοι σε μια κατάσταση όπου ίσως δεν φτάσαμε σε όλα τα περιορισμένα αντικείμενα ζωής που θέλαμε να εξετάσουμε επειδή προσπαθούμε να επιστρέψουμε εκεί έξω. ”

Με τον χειμώνα να πλησιάζει στο βόρειο ημισφαίριο, τα περισσότερα από τα παράθυρα εκκίνησης του Artemis 1 τους επόμενους μήνες θα είναι τη νύχτα. Οι πρώτες ημέρες της περιόδου εκτόξευσης του Νοεμβρίου έρχονται όλες με ώρες εκτόξευσης στη μέση της νύχτας.

«Νομίζω ότι η προτίμησή μας είναι να εκτοξευτούμε στο φως της ημέρας», είπε ο Free. «Πιστεύω ότι αισθανόμαστε ότι τα γραφικά που παίρνουμε από τις κάμερες παρακολούθησης μεγάλης εμβέλειας μας ωφελούν. Προφανώς, έχουμε κάποιους τρόπους με τους οποίους μπορούμε να δούμε το όχημα, αν εκτοξευόμασταν στο σκοτάδι. Νομίζω ότι εξετάζουμε το εμπόριο κινδύνου έναντι οφέλους. Επομένως, η προτίμησή μας είναι πιθανώς μια εκτόξευση το φως της ημέρας, αλλά δεν αποκλείουμε ούτε τη νυχτερινή εκτόξευση».

Στείλτε email στον συγγραφέα.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: @StephenClark1.