Ρόβερ Perseverance Mars που χτυπά στο paydirt αναζητώντας στοιχεία για πιθανή αρχαία ζωή – Spaceflight Now

0
Ρόβερ Perseverance Mars που χτυπά στο paydirt αναζητώντας στοιχεία για πιθανή αρχαία ζωή – Spaceflight Now

Η ΙΣΤΟΡΙΑ ΓΡΑΦΤΗΚΕ ΓΙΑ CBS NEWS & ΧΡΗΣΙΜΟΠΟΙΕΙΤΑΙ ΜΕ ΑΔΕΙΑ

Το ρόβερ Perseverance της NASA βάζει το ρομποτικό του χέρι να δουλέψει γύρω από μια βραχώδη προεξοχή που ονομάζεται «Skinner Ridge» στον κρατήρα Jezero του Άρη. Αποτελούμενο από πολλαπλές εικόνες, αυτό το μωσαϊκό δείχνει πολυεπίπεδους ιζηματογενείς βράχους στην όψη ενός βράχου στο δέλτα, καθώς και μία από τις τοποθεσίες όπου το ρόβερ έτριψε ένα κυκλικό κομμάτι για να αναλύσει τη σύνθεση ενός πυραύλου. Πίστωση: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

Το ρόβερ Perseverance Mars της NASA έχει συλλέξει και αποθηκεύσει δείγματα πετρωμάτων στη βάση ενός αρχαίου δέλτα ποταμού που αναδύεται από το χείλος του κρατήρα Jezero που αποτελείται από ορυκτά και οργανικές ενώσεις που, στη Γη, πιθανότατα θα διατηρούσαν ίχνη παλαιότερης μικροβιακής ζωής, είπαν οι ερευνητές. Πέμπτη.

Αλλά για να μάθουν εάν τέτοιες «πιθανές βιουπογραφές» περιλαμβάνουν πραγματικά ίχνη προηγούμενης ζωής στον Άρη, οι επιστήμονες θα πρέπει να περιμένουν μια αποστολή της NASA-Ευρωπαϊκής Διαστημικής Υπηρεσίας στο τέλος της δεκαετίας για να τις συλλέξει και να τις φέρει πίσω στη Γη για λεπτομερείς πληροφορίες. εργαστηριακή ανάλυση.

«Τα δείγματα που συλλέξαμε όπως παρουσιάσαμε εδώ σήμερα… έχουν συστατικά για τη ζωή όσον αφορά το περιβάλλον», είπε ο David Shuster, ένας επιστήμονας δειγμάτων επιστροφής στο Perseverance στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια.

Το υλικό μεταφέρθηκε στον κρατήρα Jezero με νερό και εναποτέθηκε σε μια λίμνη πλάτους 25 μιλίων με λεπτά σωματίδια που κατακάθονταν εν μέσω φάσεων εξάτμισης, παράγοντες που συνδυάζονται για να «έχουν υψηλές δυνατότητες διατήρησης της βιουπογραφής».

«Εάν αυτές οι συνθήκες υπήρχαν, νομίζω, σχεδόν οπουδήποτε στη Γη σε οποιαδήποτε χρονική στιγμή τα τελευταία… τριάμισι δισεκατομμύρια χρόνια, νομίζω ότι είναι ασφαλές να πούμε, ή τουλάχιστον να υποθέσουμε, ότι η βιολογία θα είχε κάνει το πράγμα της και άφησε το σημάδι του σε αυτούς τους βράχους για να το παρατηρήσουμε.

„Και γι‘ αυτό πραγματικά είμαστε τόσο ενθουσιασμένοι που μπορούμε να απαντήσουμε σε αυτές τις ερωτήσεις κατά την επιστροφή αυτών των δειγμάτων σε εργαστήρια εδώ στη Γη“, είπε ο Shuster. «Έχουμε όλα τα σωστά συστατικά εδώ».

Το ρόβερ Perseverance, αξίας 2,4 δισεκατομμυρίων δολαρίων, προσγειώθηκε στον κρατήρα Jezero στις 18 Φεβρουαρίου 2021 και πέρασε τους τελευταίους 18 μήνες προς τη βάση ενός δέλτα που μοιάζει με βεντάλια που κόβει το χείλος όπου κάποτε έτρεχε νερό για να γεμίσει ένα πλατύ, τώρα- εξαφανισμένη πισίνα στο μέγεθος της λίμνης Tahoe.

Το Perseverance είναι εξοπλισμένο με μια σουίτα εξελιγμένων οργάνων που έχουν σχεδιαστεί για να μελετούν τις αρχαίες αποθέσεις στον πυθμένα της λίμνης, αναζητώντας ίχνη παλαιότερης μικροβιακής ζωής που μπορεί να είχαν φιλτραριστεί για να διατηρηθούν σε αυτά που είναι τώρα στρώματα ιζηματογενούς πετρώματος.

Μαζί με το να δίνει στους επιστήμονες την ευκαιρία να ερευνήσουν εξ αποστάσεως τους βράχους και το αμμώδες έδαφος του Jezero, το Perseverance είναι επίσης εξοπλισμένο με έναν περίπλοκο μηχανισμό συλλογής και αποθήκευσης που μπορεί να αποθηκεύσει περισσότερα από 40 δείγματα εδάφους και βραχώδεις πυρήνες, σφραγίζοντάς τα σε μικρούς περιβαλλοντικά κλειστούς σωλήνες για να περιμένουν. μεταφορά πίσω στη Γη.

Εάν όλα πάνε καλά, μια κοινή αποστολή επιστροφής δειγμάτων που αναπτύσσεται από τη NASA και την Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία θα προσγειώσει ένα άλλο διαστημικό σκάφος κοντά στο Perseverance γύρω στο 2030 και είτε θα συλλέξει τα αποθηκευμένα δείγματα από το ρόβερ είτε θα χρησιμοποιήσει δύο μικρά ελικόπτερα για να πάρει δείγματα σωλήνων που θα έχει πέσει η Perseverance στην επιφάνεια.

Τα δείγματα θα φορτωθούν σε έναν μικρό πύραυλο και θα εκτοξευθούν στην τροχιά του Άρη, όπου θα συλληφθούν από άλλο διαστημόπλοιο και θα επιστραφούν στη Γη για ανάλυση για να προσδιοριστεί εάν κάποια από τις «δυνητικές βιουπογραφές» είναι πραγματικά ίχνη προηγούμενης μικροβιακής ζωής.

«Η επιστροφή δείγματος του Άρη είναι ίσως η καλύτερη ευκαιρία να απαντήσουμε ποτέ σε μια πολύ βαθιά ερώτηση: είμαστε μόνοι στο σύμπαν;» είπε η Sunanda Sharma, ερευνήτρια στο Jet Propulsion Laboratory που εργάζεται με ένα από τα όργανα του rover.

,

Το Perseverance λειτουργεί με σχεδόν άψογο τρόπο από την προσγείωσή του 559 στον Άρη πριν από μέρες. Σε μια πρώιμη έκπληξη, το rover βρήκε πυριγενή πέτρα πολύ μακριά από το χείλος του κρατήρα Jezero, όπου οι επιστήμονες περίμεναν να βρουν ιζηματογενή στρώματα βυθού λιμνών.

«Αυτό που βρήκαμε είναι πυριγενή πετρώματα, πετρώματα που κρυσταλλώθηκαν από ένα τήγμα», δήλωσε ο επιστήμονας του Project Ken Farley. «Αυτός ο κρατήρας όχι μόνο συγκρατούσε τη λίμνη σε ένα σημείο, αλλά πριν από αυτό, πιθανότατα πριν από αυτό, είχε επίσης ενεργό ηφαιστειακό, και πιθανώς ακόμη και μια λίμνη λάβας που γέμιζε αυτόν τον κρατήρα. Οπότε υπάρχει κάποια πολυπλοκότητα που στην πραγματικότητα δεν περιμέναμε».

Αφού συνέλεξε δείγματα από τα πυριγενή κοιτάσματα, τα οποία θα επιτρέψουν στους επιστήμονες να προσδιορίσουν τελικά πόσο χρονών είναι οι σχηματισμοί, η Perseverance κατευθύνθηκε προς τη βάση του δέλτα και βρήκε τις ιζηματογενείς αποθέσεις που αναζητούσε.

«Αυτή η συγκεκριμένη περιοχή έχει πιθανώς την υψηλότερη επιστημονική αξία για εξερεύνηση ολόκληρης της αποστολής», είπε ο Farley. «Αυτή είναι η τοποθεσία που μας έφερε στον κρατήρα Jezero. Αυτό είναι το μέρος όπου έχουμε την καλύτερη ευκαιρία να εξερευνήσουμε αυτά τα αρχαία ιζηματογενή πετρώματα που εναποτίθενται στη λίμνη».

Οι βράχοι εκεί «αποτέθηκαν σε ένα δυνητικά κατοικήσιμο περιβάλλον… και αναζητούμε πιθανές βιουπογραφές».

Αλλά γρήγορα προειδοποίησε ότι «μια πιθανή βιουπογραφή είναι κάτι που μπορεί να είχε παραχθεί από τη ζωή, αλλά θα μπορούσε επίσης να είχε παραχθεί απουσία ζωής. Το βασικό σημείο για μια πιθανή βιουπογραφή είναι ότι αναγκάζει περαιτέρω έρευνα για την εξαγωγή συμπερασμάτων».

Και αυτή η περαιτέρω έρευνα είναι η εργαστηριακή ανάλυση στη Γη μετά την επιστροφή της αποστολής του δείγματος στις αρχές της δεκαετίας του 2030.

Η Perseverance έχει συγκεντρώσει μια ντουζίνα δείγματα μέχρι σήμερα, μαζί με ένα δείγμα της ατμόσφαιρας του Άρη και δύο «σωλήνες μαρτύρων» για να βοηθήσει στην αξιολόγηση τυχόν μόλυνσης που μπορεί να υπάρχει. Οι σωλήνες αποθηκεύονται στο σώμα του ρόβερ και η επιστημονική ομάδα συζητά πού θα αποθηκευτεί μια αρχική κρυφή μνήμη για μετέπειτα ανάκτηση από το δείγμα επιστροφής προσγείωσης.

Το rover τελικά θα σκαρφαλώσει στην κορυφή του δέλτα προτού φτάσει στην όχθη της αρχαίας λίμνης, συλλέγοντας περισσότερα δείγματα στην πορεία. Υποθέτοντας ότι το Perseverance παραμένει υγιές, θα συναντήσει το δείγμα επιστροφής του προσεδάφισης και θα παραδώσει τα δείγματα του.

Schreibe einen Kommentar