Το JWST δείχνει το μεγαλείο του Ποσειδώνα ανάμεσα σε τοπίο γαλαξιών – Spaceflight Now

Το JWST δείχνει το μεγαλείο του Ποσειδώνα ανάμεσα σε τοπίο γαλαξιών – Spaceflight Now

September 22, 2022 0 Von admin
Σε αυτήν την εικόνα από την κάμερα εγγύς υπέρυθρης ακτινοβολίας του Webb (NIRCam), ένας σωρός από εκατοντάδες γαλαξίες φόντου, που ποικίλλουν σε μέγεθος και σχήμα, εμφανίζονται παράλληλα με το σύστημα του Ποσειδώνα. Πίστωση: NASA, ESA, CSA, STScI

Νέες εικόνες από το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb δείχνουν τον μακρινό πλανήτη Ποσειδώνα κρεμασμένο ανάμεσα σε μια ταπετσαρία ακόμη πιο μακρινών γαλαξιών, η πιο πρόσφατη άποψη από μια κανονική πλέον ροή παρατηρήσεων από το νέο μάτι των αστρονόμων στο σύμπαν. Οι επιστήμονες δημοσίευσαν τις πρώτες απόψεις του Webb για τον Ποσειδώνα και τον Άρη αυτή την εβδομάδα.

Το υπέρυθρο αποκαλύπτει τους δυσδιάκριτους δακτυλίους του Ποσειδώνα, τις καλύτερες απόψεις των δακτυλίων του γιγάντιου πλανήτη από το διαστημόπλοιο Voyager 2 της NASA που κυκλοφόρησε με φερμουάρ από τον Ποσειδώνα το 1989. Και ο Webb έδωσε την πρώτη ματιά στους αμυδρά σκονισμένους δακτυλίους στο υπέρυθρο φως.

Η Heidi Hammel, μια αστρονόμος με εξειδίκευση στην παρατήρηση των εξωτερικών πλανητών του ηλιακού συστήματος με τηλεσκόπια, έγραψε στο Twitter τη χαρά της για τις νέες φωτογραφίες από τον Webb.

«Δεν θα πω ψέματα. Έκλαψα όταν είδα ΤΙΣ ΠΡΩΤΕΣ ΕΙΚΟΝΕΣ JWST ΠΟΣΕΙΔΩΝΑ! «ΟΜΓ – ΚΟΙΤΑ ΤΑ ΔΑΧΤΥΛΙΔΙΑ», έγραψε ο Χάμελ στο Twitter. «Φώναζα, κάνοντας τα παιδιά μου, τη μαμά μου, ακόμα και τις γάτες μου να φαίνονται. Περισσότερα από 20 χρόνια στη δημιουργία και το JWST παρέδωσε.“

Ο Webb ξεκίνησε τον περασμένο Δεκέμβριο και ξεκίνησε τακτικές επιστημονικές παρατηρήσεις τον Ιούλιο. Το παρατηρητήριο είναι το μεγαλύτερο διαστημικό τηλεσκόπιο που εκτοξεύτηκε ποτέ, με έναν πρωτεύοντα καθρέφτη που εκτείνεται σε διάμετρο άνω των 21 ποδιών (6,5 μέτρων). Η αποστολή είναι μια συνεργασία μεταξύ της NASA, της Ευρωπαϊκής Διαστημικής Υπηρεσίας και της Καναδικής Διαστημικής Υπηρεσίας.

Τα τελευταία αποτελέσματα από την αποστολή των 10 δισεκατομμυρίων δολαρίων είναι μέρος του πρώτου έτους της επιστημονικής εκστρατείας του Webb, όταν επιστήμονες και ιδρύματα που βοήθησαν στην κατασκευή του τηλεσκοπίου λαμβάνουν εγγυημένο χρόνο παρατήρησης. Η ευρύτερη επιστημονική κοινότητα θα βρει χρόνο στο Webb προτείνοντας ιδέες για παρατηρήσεις.

Ο Ποσειδώνας περιφέρεται γύρω από τον ήλιο 30 φορές μακρύτερα από τη Γη. Σε μια μέση απόσταση από τη Γη 2,8 δισεκατομμύρια μίλια (4,5 δισεκατομμύρια χιλιόμετρα), ο Ποσειδώνας δεν είναι ορατός με γυμνό μάτι, παρά το μέγεθός του τέσσερις φορές μεγαλύτερο από τον πλανήτη μας.

Η άποψη του Γουέμπ για τον Ποσειδώνα φαίνεται διαφορετική από τις περισσότερες φωτογραφίες του μακρινού πλανήτη, ο οποίος έχει μια μπλε απόχρωση σε εικόνες ορατού φωτός που έχουν ληφθεί από επίγεια παρατηρητήρια ή το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble. Το μπλε προκαλείται από μικρές ποσότητες αερίου μεθανίου στην ατμόσφαιρα του Ποσειδώνα.

Ο Ποσειδώνας εθεάθη σε υπέρυθρο φως από το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb. Πίστωση: NASA, ESA, CSA, STScI

Το μεθάνιο είναι ένας ισχυρός απορροφητής του υπέρυθρου φωτός, επομένως η μπλε υπογραφή δεν εμφανίζεται στις παρατηρήσεις του Webb. Αλλά ο Webb αποκαλύπτει σύννεφα μεγάλου υψομέτρου στην ατμόσφαιρα του Ποσειδώνα. Και η ασυναγώνιστη ανάλυση και ευαισθησία του Webb δείχνει τους πιο αμυδρούς δακτυλίους σκόνης του Ποσειδώνα που δεν φαίνονται από το Hubble.

Η δύναμη του διαστημικού τηλεσκοπίου James Webb είναι επίσης εμφανής σε μια ευρύτερη άποψη του Ποσειδώνα που καταγράφηκε από το όργανο Near Infrared Camera ή NIRCam του παρατηρητηρίου. Αυτή η εικόνα δείχνει γαλαξίες και αστέρια να διασκορπίζουν το κοσμικό τοπίο πέρα ​​από αυτό.

Ο Ποσειδώνας κάνει κύκλους γύρω από τον ήλιο μία φορά κάθε 164 χρόνια, με εποχές να διαρκούν δεκαετίες. Η τρέχουσα κλίση του πλανήτη κρύβει τον βόρειο πόλο του Ποσειδώνα από τη θέα του Webb και άλλων τηλεσκοπίων πάνω ή κοντά στη Γη. Ο βόρειος πόλος βρίσκεται στην κορυφή του πλανήτη κατά την άποψη του Γουέμπ, αλλά οι νέες παρατηρήσεις δείχνουν „υποδείξεις για μια ενδιαφέρουσα φωτεινότητα σε αυτήν την περιοχή“, δήλωσε η NASA σε δελτίο τύπου που συνόδευε τις εικόνες.

«Μια προηγουμένως γνωστή δίνη στο νότιο πόλο είναι εμφανής στην άποψη του Webb, αλλά για πρώτη φορά ο Webb αποκάλυψε μια συνεχή ζώνη από σύννεφα μεγάλου πλάτους που την περιβάλλουν», δήλωσε η NASA.

«Πιο διακριτικά, μια λεπτή γραμμή φωτεινότητας που περιβάλλει τον ισημερινό του πλανήτη θα μπορούσε να είναι μια οπτική υπογραφή της παγκόσμιας ατμοσφαιρικής κυκλοφορίας που τροφοδοτεί τους ανέμους και τις καταιγίδες του Ποσειδώνα», είπε η NASA. «Η ατμόσφαιρα κατεβαίνει και θερμαίνεται στον ισημερινό και έτσι λάμπει σε υπέρυθρα μήκη κύματος περισσότερο από τα γύρω, ψυχρότερα αέρια».

Η κάμερα κοντά στο υπέρυθρο του Webb εντόπισε επίσης επτά από τα 14 γνωστά φεγγάρια του Ποσειδώνα. Ο Τρίτωνας, το μεγαλύτερο φεγγάρι του Ποσειδώνα, είναι το πιο λαμπρό μεταξύ της ομάδας, εμφανιζόμενος σαν αστέρι με αιχμές περίθλασης ή τεχνουργήματα εικόνας που είναι κοινά σε ανακλαστικά τηλεσκόπια και κάμερες.

Μερικά από τα φεγγάρια του Ποσειδώνα επισημαίνονται σε αυτήν την εικόνα από το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb. Πίστωση: NASA, ESA, CSA, STScI

Το Triton είναι ιδιαίτερα ανακλαστικό με μια κουβέρτα παγωμένου αζώτου. Το ηλιακό φως που περιορίζεται από την παγωμένη επιφάνεια του Τρίτωνα κάνει το φεγγάρι να φαίνεται πιο φωτεινό από τον Ποσειδώνα στις υπέρυθρες εικόνες του Webb. Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι ο Τρίτωνας θα μπορούσε να έχει σχηματιστεί στη ζώνη Kuiper, έναν δακτύλιο παγωμένων κόσμων στο εξωτερικό ηλιακό σύστημα πέρα ​​από τον Ποσειδώνα, έναν πληθυσμό που περιλαμβάνει τον Πλούτωνα. Η βαρύτητα του Ποσειδώνα θα μπορούσε να είχε συλλάβει τον Τρίτωνα στην τροχιά του πριν από δισεκατομμύρια χρόνια.

Οι παρατηρήσεις του Ποσειδώνα κυκλοφόρησαν την Τετάρτη, δύο ημέρες αφότου οι αξιωματούχοι δημοσίευσαν τις πρώτες εικόνες του Άρη από τον Γουέμπ.

Ο Κόκκινος Πλανήτης είναι ένα από τα φωτεινότερα αντικείμενα στον ουρανό και ένας από τους φωτεινότερους στόχους που μπορούν να παρατηρηθούν με τον Webb. Με ορισμένες ειδικές προφυλάξεις, οι επιστήμονες μπορούν να χρησιμοποιήσουν το Webb για να απεικονίσουν τον πλανήτη και να μετρήσουν τη σύνθεση της ατμόσφαιράς του, παρέχοντας μια παγκόσμια προοπτική μαζί με τις παρατηρήσεις που συλλέγονται από ρόβερ και τροχιακά που λειτουργούν στον Άρη.

Το Webb μπορεί να βοηθήσει στη μελέτη των καταιγίδων σκόνης, των καιρικών συνθηκών του Άρη και των εποχιακών αλλαγών, σύμφωνα με τη NASA. Το τηλεσκόπιο λαμβάνει πολύ σύντομες εκθέσεις όταν κοιτάζει τον Άρη για να αποφύγει την τύφλωση των υπέρυθρων ανιχνευτών του.

Οι παρακάτω εικόνες δείχνουν όψεις του Άρη που καταγράφηκαν σε διαφορετικά μήκη κύματος από την κάμερα κοντά στο υπέρυθρο του Webb. Επάνω δεξιά είναι μια εικόνα από τους ανιχνευτές μικρότερου μήκους κύματος της NIRCam, που δείχνει λεπτομέρειες επιφάνειας παρόμοιες με αυτές που είναι εμφανείς σε εικόνες ορατού φωτός, λέει η NASA.

Οι πρώτες εικόνες του Άρη, που τραβήχτηκαν από την κάμερα του Webb’s Near-Infrared (NIRCam) στις 5 Σεπτεμβρίου 2022, αποκαλύπτουν ανακλαστικές και θερμικές ιδιότητες του πλανήτη με επαρκή ευαισθησία και ανάλυση για την εξερεύνηση εντοπισμένων φαινομένων. Πίστωση: NASA, ESA, CSA, STScI

Η εικόνα κάτω δεξιά συλλέχτηκε σε μεγαλύτερα μήκη κύματος στην υπέρυθρη περιοχή του φάσματος, δείχνοντας θερμική εκπομπή ή θερμική ενέργεια που εκπέμπεται πίσω στο διάστημα από τον Άρη. Η φωτεινότητα αυτής της εικόνας σχετίζεται με τη θερμοκρασία της επιφάνειας και της ατμόσφαιρας του Άρη, με τη φωτεινότερη περιοχή όπου ο ήλιος βρίσκεται σχεδόν απευθείας πάνω από τον Κόκκινο Πλανήτη, που ονομάζεται επίσης υποηλιακό σημείο. Οι πιο σκοτεινές περιοχές κοντά στους πόλους και το νότιο ημισφαίριο δέχονταν λιγότερο ηλιακό φως όταν ο Webb έδειχνε τον Άρη.

Το πιο σκοτεινό μέρος αυτής της εικόνας μεγαλύτερου μήκους κύματος κοντά στο Hellas Basin, μια μεγάλη θέση πρόσκρουσης στο νότιο ημισφαίριο του Άρη, απεικονίζει την απορρόφηση του υπέρυθρου φωτός από το διοξείδιο του άνθρακα στην ατμόσφαιρα του Άρη. Το Hellas Basin βρίσκεται σε χαμηλότερο υψόμετρο από τις γύρω περιοχές, που σημαίνει ότι ο αέρας είναι παχύτερος και υπάρχουν περισσότερα μόρια διοξειδίου του άνθρακα για να απορροφήσουν το φως, με αποτέλεσμα μια πιο σκοτεινή περιοχή στην εικόνα του Webb.

Στείλτε email στον συγγραφέα.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: @StephenClark1.