Το Rocket Lab προετοιμάζεται για την 30ή εκτόξευση, κάνει βήματα στην επαναχρησιμοποίηση του κινητήρα – Spaceflight Now

0
Το Rocket Lab προετοιμάζεται για την 30ή εκτόξευση, κάνει βήματα στην επαναχρησιμοποίηση του κινητήρα – Spaceflight Now
Ένας κινητήρας Rutherford με κηροζίνη που υποβάλλεται σε δοκιμαστική πυροδότηση. Πίστωση: Rocket Lab

Το Rocket Lab πρόκειται να εκτοξεύσει την 30η αποστολή του από τη Νέα Ζηλανδία την Πέμπτη με έναν εμπορικό ιαπωνικό δορυφόρο τηλεπισκόπησης ραντάρ. Ενώ η εταιρεία δεν σκοπεύει να ανακτήσει τον πύραυλο Electron σε αυτή την αποστολή, οι μηχανικοί δοκίμασαν πρόσφατα έναν κινητήρα που ανακτήθηκε από μια πτήση νωρίτερα φέτος, ένα ακόμη βήμα προς τον στόχο της Rocket Lab για επαναχρησιμοποίηση ενισχυτών πρώτου σταδίου.

Η εκτόξευση αυτή την εβδομάδα είχε προγραμματιστεί για την Τετάρτη, αλλά η Rocket Lab είπε την Τρίτη ότι η πτήση θα καθυστερήσει 24 ώρες για να περιμένει καλύτερη πρόγνωση του καιρού στο ιδιόκτητο διαστημόπλοιο της εταιρείας στη χερσόνησο Mahia στο βόρειο νησί της Νέας Ζηλανδίας.

Το παράθυρο εκκίνησης διάρκειας 15 λεπτών ανοίγει στις 4:30 μ.μ. EDT (2030 GMT) της Πέμπτης. Ο εκτοξευτής Electron δύο σταδίων, ύψους 60 ποδιών (18 μέτρων) της Rocket Lab θα απογειωθεί από το Launch Complex 1B με τον δορυφόρο παρατήρησης ραντάρ StriX 1 για την Synspective, μια ιαπωνική εταιρεία εκκίνησης που σχεδιάζει έναν στόλο 30 διαστημοπλοίων απεικόνισης ραντάρ.

Ο Strix 1 θα είναι ο πρώτος εμπορικός δορυφόρος για το Synspective, μετά την εκτόξευση δύο δορυφόρων επίδειξης σε αποστολές Rocket Lab το 2022 και τον Φεβρουάριο του τρέχοντος έτους. Κατευθυνόμενοι νότια από τη Νέα Ζηλανδία, το δεύτερο στάδιο του Rocket Lab θα ωθήσει το εμπορικό ωφέλιμο φορτίο σε μια προκαταρκτική τροχιά μεταφοράς και, στη συνέχεια, ένα στάδιο κλωτσιών θα ανάψει έναν κινητήρα χαμηλής ώσης για ελιγμούς σε μια σχεδόν κυκλική τροχιά για την ανάπτυξη του διαστημικού σκάφους StriX 1 για περίπου 54 λεπτά μετά την απογείωση.

Η αποστολή θα στοχεύσει σε μια πολική-σύγχρονη τροχιά του ήλιου σε υψόμετρο περίπου 350 μιλίων (563 χιλιομέτρων). Ο Strix 1 θα είναι ο 150ος δορυφόρος που θα παραδοθεί σε τροχιά από το Rocket Lab.

Ο στόλος δορυφόρων της Synspective θα παρέχει εικόνες υψηλής συχνότητας και υψηλής ανάλυσης σε όλο τον κόσμο. Οι δορυφόροι απεικόνισης ραντάρ μπορούν να προσδιορίσουν την επιφάνεια της Γης στο σκοτάδι και μέσα από σύννεφα, δίνοντας στην Synspective και σε άλλες εταιρείες με παρόμοιους αστερισμούς δυνατότητα παρατήρησης παντός καιρού. Ο Strix 1, όπως και οι δύο προκάτοχοί του επίδειξης δορυφόρων, ζυγίζει περίπου 200 λίβρες (100 κιλά), σύμφωνα με το Synspective.

Ο δορυφόρος ραντάρ StriX 1 της Synspective κατά τη διάρκεια της επεξεργασίας πριν από την εκτόξευση στο διαστημικό λιμάνι του Rocket Lab στη Νέα Ζηλανδία. Πίστωση: Rocket Lab

Η αναπτυσσόμενη κεραία ραντάρ X-band, με διάμετρο 16 πόδια (5 μέτρα) μόλις ξεδιπλωθεί, μπορεί να δει χαρακτηριστικά στην επιφάνεια της Γης τόσο μικρά όσο 3 πόδια ή 1 μέτρο.

Η κεραία και οι ηλιακές συστοιχίες του δορυφόρου αποθηκεύονται για εκτόξευση για να χωρέσουν στο φέρινγκ ωφέλιμου φορτίου του πυραύλου Electron. Η Rocket Lab σχεδίασε ένα προσαρμοσμένο κάλυμμα ωφέλιμου φορτίου για να φιλοξενήσει τους δορυφόρους σε σχήμα κύβου της Synspective, που πλησιάζει το όριο της χωρητικότητας ωφέλιμου φορτίου του Electron.

Η αποστολή που εκτοξεύει το Strix 1 είναι η δεύτερη εκτόξευση σε μια μαζική αγορά τριών πτήσεων Rocket Lab.

«Από την εκτόξευση του πρώτου διαστημικού σκάφους επίδειξης της Synspective μέχρι τώρα που βοηθάμε στην κατασκευή του αστερισμού τους SAR (ραντάρ συνθετικού διαφράγματος) με αυτήν την εκτόξευση του πρώτου εμπορικού δορυφόρου Strix, είναι τιμή να γίνουμε και πάλι ο αξιόπιστος συνεργάτης εκτόξευσης για το Synspective», δήλωσε ο Peter Beck, Rocket Ιδρυτής και Διευθύνων Σύμβουλος της Lab. «Ως το μοναδικό ωφέλιμο φορτίο σε αυτήν την αποκλειστική εκτόξευση Electron, το Synspective είναι σε θέση να οικοδομήσει τον αστερισμό τους σε ένα συγκεκριμένο LTAN (τοπική ώρα του ανερχόμενου κόμβου) που δεν θα μπορούσε να επιτευχθεί εάν το StriX εκτοξευόταν σε μια αποστολή κοινής χρήσης με άλλους δορυφόρους. σημαντικό στοιχείο διαφοροποίησης κατά την κατασκευή ενός νέου δορυφορικού αστερισμού».

Η Synspective είναι μία από τις πολυάριθμες εμπορικές εταιρείες που αναπτύσσουν δορυφορικούς αστερισμούς τηλεπισκόπησης. Η εταιρεία λέει ότι οι δορυφόροι ραντάρ της θα παρέχουν εικόνες σχεδόν σε πραγματικό χρόνο για να βοηθήσουν τους πελάτες να ανταποκρίνονται σε φυσικές καταστροφές, να ερευνούν τους φυσικούς πόρους, να παρακολουθούν την αστική δραστηριότητα και να παρακολουθούν την κυκλοφορία των πλοίων, μεταξύ άλλων εφαρμογών.

«Σε αντίθεση με τους δύο προηγούμενους δορυφόρους, οι οποίοι ταξινομούνται ως δορυφόροι επίδειξης, ο StriX 1 είναι ο πρώτος μας προ-εμπορικός δορυφόρος για πλήρη επιχειρηματική επέκταση», δήλωσε η Synspective. «Αυτό είναι εν αναμονή της παραγωγής και λειτουργίας πολλαπλών δορυφόρων στο μέλλον, με βελτιωμένες μπαταρίες και μεγαλύτερες ταχύτητες κατερχόμενης ζεύξης για τη λήψη περισσότερων δεδομένων και την κάλυψη των αναγκών ενός ευρέος φάσματος πελατών, από τον δημόσιο έως τον ιδιωτικό τομέα».

Ο πύραυλος Electron της Rocket Lab στην εξέδρα εκτόξευσης στη Νέα Ζηλανδία κατά τη διάρκεια μιας πρόβας τζενεράλε τον Αύγουστο. Πίστωση: Rocket Lab

Η Synspective είπε ότι θα εκτοξεύσει άλλους τρεις δορυφόρους μετά τον Strix 1 μέχρι το τέλος του 2023. Η εταιρεία στοχεύει να έχει τον πλήρη αστερισμό των 30 δορυφόρων σε τροχιά έως το 2026.

Το Rocket Lab δεν θα επιχειρήσει να ανακτήσει το ενισχυτικό στάδιο Electron στην αποστολή Strix 1, αλλά οι μηχανικοί συνεχίζουν να σημειώνουν πρόοδο στις δοκιμές για να προετοιμαστούν για μελλοντικές ανακτήσεις και τελικά την επαναχρησιμοποίηση ενισχυτών πρώτου σταδίου.

Οι μηχανικοί δοκίμασαν έναν από τους εννέα κύριους κινητήρες Rutherford από έναν ενισχυτή Electron που ανακτήθηκε από την εκτόξευση τον Μάιο. Αυτή η αποστολή ήταν η πρώτη φορά που το Rocket Lab έπιασε έναν ενισχυτή καθόδου κάτω από αλεξίπτωτο με ελικόπτερο. Το αεροσκάφος απελευθέρωσε τον πύραυλο για μια ήπια κατάρρευση στον Ειρηνικό Ωκεανό και το Rocket Lab σήκωσε τον ενισχυτή από τη θάλασσα για να επιστρέψει στη Νέα Ζηλανδία.

Το πρώτο στάδιο του Rocket Lab τροφοδοτείται από εννέα κινητήρες Rutherford. Κάθε κινητήρας Rutherford καταναλώνει κηροζίνη και προωθητικά υγρού οξυγόνου για να δημιουργήσει περίπου 5.600 λίβρες ώθησης στο επίπεδο της θάλασσας. Η εταιρεία κατασκευάζει νέους κινητήρες Rutherford στα κεντρικά της γραφεία στο Long Beach της Καλιφόρνια.

,

Η εταιρεία ανακοίνωσε την 1η Σεπτεμβρίου ότι ολοκλήρωσε μια δοκιμαστική πυροδότηση πλήρους διάρκειας, πλήρους ώσης ενός ανακαινισμένου κινητήρα από την κυκλοφορία τον Μάιο. Ο κινητήρας πέρασε όλες τις «αυστηρές δοκιμές αποδοχής» που εκτελεί η Rocket Lab για κάθε κινητήρα, συμπεριλαμβανομένων 200 δευτερολέπτων χρόνου καύσης και πολλαπλών επανεκκινήσεων, είπε η εταιρεία.

Ο ανακαινισμένος κινητήρας «απέδιδε με τα ίδια πρότυπα με έναν νέο κινητήρα Rutherford», δήλωσε η Rocket Lab. Η εταιρεία δεν σκοπεύει να πετάξει ξανά τον κινητήρα, αλλά θα είναι ένας «αρχηγός ζωής» για να υποστηρίξει τη μελλοντική ανάπτυξη κινητήρων Rutherford.

«Ήμασταν πάντα στην πρώτη γραμμή της καινοτομίας με την Electron, έχοντας ξεπεράσει τα όρια πολλών τεχνολογιών, συμπεριλαμβανομένων των σύνθετων υλικών άνθρακα, των ηλεκτρικών στροβιλο-αντλιών και των κινητήρων πυραύλων με εκτύπωση 3D. Τώρα, πρωτοστατούμε στο πακέτο για άλλη μια φορά φέρνοντας την επαναχρησιμοποίηση σε μικρά οχήματα εκτόξευσης», είπε ο Beck.

«Η δυνατότητα επαναφοράς του Electron με ελάχιστη ανακαίνιση είναι ο απώτερος στόχος, και έτσι το γεγονός ότι τα ανακτημένα εξαρτήματα σε αυτόν τον κινητήρα εκτελούνται στο δοκιμαστικό σταντ με ελάχιστη επανεπεξεργασία αποτελεί περαιτέρω επικύρωση ότι βρισκόμαστε στο σωστό δρόμο», είπε ο Beck. «Εάν μπορούμε να επιτύχουμε αυτό το υψηλό επίπεδο απόδοσης από εξαρτήματα κινητήρα που ανακτήθηκαν από τον ωκεανό, τότε είμαι αισιόδοξος και απίστευτα ενθουσιασμένος για το τι μπορούμε να κάνουμε όταν φέρουμε πίσω στεγνούς κινητήρες κάτω από ένα ελικόπτερο την επόμενη φορά».

Το Rocket Lab σχεδιάζει να προσπαθήσει ξανά για να πιάσει έναν ενισχυτή Electron σε μια αποστολή αργότερα αυτό το έτος, με στόχο να μεταφέρει τον πύραυλο πίσω στη στεριά χωρίς να τον απελευθερώσει στον ωκεανό.

Στείλτε email στον συγγραφέα.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: @StephenClark1.

Schreibe einen Kommentar