Το Warming Waters προκαλεί τον σολομό του Ατλαντικού, άγριο και εκτρεφόμενο

Το Warming Waters προκαλεί τον σολομό του Ατλαντικού, άγριο και εκτρεφόμενο

September 24, 2022 0 Von admin

Είτε περιπλανιούνται άγριοι είτε κλεισμένοι σε πλωτές ζωοτροφές στον ωκεανό, ο σολομός του Ατλαντικού είναι ψάρια κρύου νερού. Όμως, καθώς η κλιματική κρίση θερμαίνει τους ωκεανούς και τις υδάτινες οδούς του κόσμου, το κρύο νερό γίνεται όλο και πιο δύσκολο να βρεθεί, πράγμα που σημαίνει ότι αυτά τα μακροχρόνια απειλούμενα ψάρια αντιμετωπίζουν ίσως τη μεγαλύτερη πρόκληση μέχρι τώρα.

Ο σολομός του Ατλαντικού είναι ανάδρομος και κινείται μεταξύ περιβάλλοντος γλυκού και αλμυρού νερού. Για χιλιετίες, αναπαρήγαγαν στους ποταμούς των βορειοανατολικών Ηνωμένων Πολιτειών, του ανατολικού Καναδά και της Βόρειας Ευρώπης πριν μεταναστεύσουν στις ακτές της Γροιλανδίας και της Ισλανδίας. Εκεί, ωρίμασαν πριν επιστρέψουν στα γενέθλια ποτάμια τους για να γεννήσουν νέες γενιές.

Το ταξίδι ήταν από καιρό επικίνδυνο. Η ρύπανση, τα φράγματα, η υπεραλίευση και η καταστροφή των οικοτόπων έχουν μειώσει τον αριθμό των σολομών του Ατλαντικού από την αυγή της Βιομηχανικής Επανάστασης. Οι σολομοί που κάποτε αριθμούνταν σε δεκάδες εκατομμύρια έχουν εξαφανιστεί και οι άγριοι σολομοί έχουν σχεδόν εξαφανιστεί από όλα τα προγονικά τους νερά. Η κλιματική αλλαγή συνιστά μια νέα ισχυρή απειλή τόσο για τον άγριο σολομό όσο και για εκείνους που περιέχονται σε βιομηχανικά μαντριά.

Για δύο δεκαετίες, οι ερευνητές έχουν τεκμηριώσει εκτεταμένες ζημιές στα ωκεάνια οικοσυστήματα από την αύξηση της θερμοκρασίας του νερού. Τα στοιχεία από τον Οργανισμό Διατήρησης του Σολομού του Βορείου Ατλαντικού, έναν μη κερδοσκοπικό οργανισμό, απεικονίζουν μια πτυχή του αντίκτυπου. Πριν από το 1990, μόνο ένα ψάρι από τα 1.000 γονιμοποιημένα αυγά επιβίωσε τον πρώτο χρόνο του στη θάλασσα. Από το 2007 έως το 2016, αυτός ο μόνος σολομός χρειαζόταν 2.000 αυγά.

Η NOAA προειδοποιεί ότι η κλιματική αλλαγή αντιπροσωπεύει έναν πιθανό κίνδυνο σε επίπεδο εξαφάνισης για ορισμένα είδη άγριου σολομού.

Ο κίνδυνος εκτείνεται πέρα ​​από το θαλάσσιο περιβάλλον. Μια μελέτη από την πολιτεία της Ουάσιγκτον το 2020 διαπίστωσε ότι καθώς ο αέρας θερμαίνεται, το λιώσιμο του χιονιού μειώνεται και οι ξηρασίες αυξάνονται, λιγότερο κρύο νερό παραμένει στα ρυάκια και τα ποτάμια το καλοκαίρι, όταν ο σολομός το χρειάζεται περισσότερο.

Το πιο ζεστό νερό περιέχει επίσης λιγότερο οξυγόνο, γεγονός που καθιστά πιο δύσκολη την αναπνοή του σολομού. Θερμοκρασίες πάνω από 18 βαθμούς Κελσίου επιταχύνουν το μεταβολισμό του σολομού, αυξάνοντας την ανάγκη για οξυγόνο και αναγκάζοντας τα ψάρια να ξοδέψουν περισσότερη ενέργεια για να κολυμπήσουν μακρύτερα αναζητώντας τροφή και πιο δροσερό νερό.

Με την υπερθέρμανση του πλανήτη να αναμένεται να ενταθεί, η Εθνική Υπηρεσία Ωκεανών και Ατμόσφαιρας προειδοποίησε ότι η κλιματική αλλαγή αντιπροσωπεύει έναν πιθανό κίνδυνο σε επίπεδο εξαφάνισης για ορισμένα είδη άγριου σολομού.

Ο Bill Taylor, πρόεδρος της Atlantic Salmon Federation, μιας μη κυβερνητικής ομάδας αφιερωμένης στην προστασία του άγριου σολομού και στην αποκατάσταση των οικοτόπων τους, συμμερίζεται αυτόν τον φόβο. «Η κλιματική αλλαγή είναι η μεγαλύτερη επίπτωση αυτή τη στιγμή στον σολομό, και θα είναι για τις επόμενες δεκαετίες», μας είπε ο Taylor. «Έχει άμεσο αντίκτυπο από τα ρεύματα κεφαλής προς τις περιοχές τροφοδοσίας στη δυτική Γροιλανδία. Ο σολομός είναι μόνο ένα είδος που επηρεάζεται από την κλιματική αλλαγή, αλλά τον βλέπουμε ως το καναρίνι στο ανθρακωρυχείο».

Ο άγριος σολομός έχει αγωνιστεί ενάντια στις πιθανότητες για δεκαετίες και τώρα πρέπει να προσαρμοστεί ξανά. Οι θαλάσσιοι βιολόγοι εντόπισαν πρόσφατα τόσο τον σολομό του Ειρηνικού όσο και του Ατλαντικού στην Αρκτική σε αναζήτηση πιο κρύου νερού. Αυτοί οι αποκαλούμενοι «θερμικοί μετανάστες» θα μπορούσαν να ανοίξουν ένα νέο κεφάλαιο στην εξέλιξη αυτού του βασικού είδους, υπό την προϋπόθεση ότι τα ψάρια μπορούν να προσαρμοστούν πριν τελειώσει το ρολόι του κλίματος.

Ο σολομός εκτροφής, φυσικά, αντιμετωπίζει παρόμοιες πιέσεις που σχετίζονται με το κλίμα. Αλλά σε αντίθεση με τους άγριους συγγενείς τους, δεν έχουν καμία ελπίδα να μεταναστεύσουν σε πιο δροσερά νερά. Δεδομένου ότι ο σολομός εκτροφής δεν μπορεί να προσαρμοστεί, η ίδια η βιομηχανία υδατοκαλλιέργειας πρέπει να αλλάξει — ή να αντιμετωπίσει τη δική της παρακμή.

Ο κίνδυνος για τη βιομηχανία εξηγήθηκε συνοπτικά στο Dead Loss, μια μελέτη του 2021 από την Just Economics, έναν ερευνητικό οργανισμό στο Ηνωμένο Βασίλειο. «Ο σολομός του Ατλαντικού μπορεί να εκτραφεί μόνο υπό ορισμένες συνθήκες και καθώς οι θάλασσες ζεστές και οι διαθέσιμες τοποθεσίες γίνονται αντικείμενο εκμετάλλευσης, η βιομηχανία εξαντλείται από βιώσιμες τοποθεσίες για νέες φάρμες», ανέφερε η μελέτη. «Αυτό σημαίνει ότι οι νέες πηγές ανάπτυξης μειώνονται, δημιουργώντας πιέσεις για τον εντοπισμό των εκμεταλλεύσεων σε λιγότερο κατάλληλα περιβάλλοντα και για την αύξηση της πυκνότητας των ζώων, γεγονός που επιδεινώνει περαιτέρω τις περιβαλλοντικές πιέσεις».

Περάσαμε δύο χρόνια εξετάζοντας τις πρακτικές της παγκόσμιας βιομηχανίας εκτροφής σολομού αξίας 20 δισεκατομμυρίων δολαρίων για το πρόσφατα δημοσιευμένο βιβλίο μας, Salmon Wars: The Dark Underbelly of Our Favorite Fish. Πήραμε συνεντεύξεις από επιστήμονες, γιατρούς, περιβαλλοντολόγους και ανθρώπους του κλάδου της υδατοκαλλιέργειας. Η κλιματική αλλαγή εμφανίστηκε ως μία από τις πιο κρίσιμες περιβαλλοντικές προκλήσεις και την ευημερία των ψαριών για τους εκτροφείς σολομού, εγείροντας αμφιβολίες για το μέλλον της βιομηχανίας στους ωκεανούς που θερμαίνονται.

Ο θάνατος του σολομού εκτροφής στον Καναδά το 2019 προκλήθηκε κυρίως από τις υψηλότερες θερμοκρασίες του νερού, λένε οι ερευνητές.

Από την αρχή της στα τέλη της δεκαετίας του 1960 και στις αρχές της δεκαετίας του 1970 στα νορβηγικά φιόρδ, η εκτροφή σολομού με ανοιχτό δίχτυ έχει γίνει ο ταχύτερα αναπτυσσόμενος τομέας τροφίμων στον κόσμο, παρέχοντας έως και το 90 τοις εκατό του σολομού του Ατλαντικού που καταναλώνεται στη Βόρεια Αμερική. Μια χούφτα πολυεθνικών εταιρειών κυριαρχούν στην επιχείρηση και παράγουν το 96 τοις εκατό του σολομού εκτροφής παγκοσμίως σε τέσσερις περιοχές — Νορβηγία, Χιλή, Καναδά και Σκωτία. Μικρός αριθμός αγροκτημάτων βρίσκονται στις ακτές του Maine, της Ιρλανδίας, της Τασμανίας και των Νήσων Φερόε.

Η ταχεία επέκταση του κλάδου και οι μέθοδοι εντατικής καλλιέργειας έχουν προκαλέσει σημαντική διαμάχη. Ενώ η βιομηχανία προωθεί το προϊόν της ως βιώσιμο, ορισμένοι επιστήμονες και ομάδες διατήρησης αμφισβητούν τις επιπτώσεις των εκμεταλλεύσεων τόσο στο περιβάλλον όσο και στην ευημερία των ψαριών.

Μια τυπική φάρμα σολομού στυλό με ανοιχτό δίχτυ αποτελείται από 12 έως 16 κλουβιά κατασκευασμένα από ενισχυμένα πλαστικά δίχτυα, τα οποία έχουν περιφέρεια περίπου 400 πόδια και βάθος περίπου 30 πόδια. Τα δίχτυα αναρτώνται με περιλαίμια επίπλευσης και συνδέονται στον πυθμένα με χαλύβδινα καλώδια, τα οποία επιτρέπουν στην εγκατάσταση να κινείται με το ρεύμα και την παλίρροια. Ένα μόνο αγρόκτημα μπορεί να χωρέσει ένα εκατομμύριο ή περισσότερους σολομούς.

Από την επιφάνεια, οι εκτροφές σολομού φαίνονται αβλαβείς. Κάτω από τη γραμμή του νερού, τα κλουβιά είναι τόσο γεμάτα που γίνονται τόπος αναπαραγωγής ιών και ασθενειών. Επειδή τα αγροκτήματα βρίσκονται συχνά σε διαδρομές μετανάστευσης σολομού, η εξάπλωση ασθενειών και παρασίτων όπως οι θαλάσσιες ψείρες θέτουν σε κίνδυνο τα άγρια ​​ψάρια. Η περίσσεια ζωοτροφών, περιττωμάτων και υπολειμμάτων από φυτοφάρμακα και άλλες χημικές ουσίες συχνά συσσωρεύονται κάτω από τις φάρμες.

Τα προβλήματα που δημιουργούνται από την υδατοκαλλιέργεια βιομηχανικής κλίμακας έχουν αυξηθεί παράλληλα με τις θερμοκρασίες των ωκεανών. Ο σαφέστερος αντίκτυπος μπορεί να φανεί στον αυξανόμενο αριθμό και το μέγεθος της μαζικής θνησιμότητας σε φάρμες σολομού στον ανατολικό Καναδά, τη Νορβηγία, τη Χιλή και την Ιρλανδία, σύμφωνα με μελέτη της Spheric Research, μιας εταιρείας συμβούλων που ειδικεύεται στα βιώσιμα συστήματα τροφίμων.

Τα ποσοστά θνησιμότητας για τον εκτρεφόμενο σολομό Ατλαντικού υπολογίζονται μεταξύ 15 και 20 τοις εκατό παγκοσμίως. (Αντίθετα, τα εργοστασιακά κοτόπουλα έχουν ποσοστό θνησιμότητας 5 τοις εκατό.) Όμως τα τελευταία χρόνια η βιομηχανία σολομού έχει, σε ορισμένα μέρη, πολύ υψηλότερα ποσοστά.

Ένα ρεκόρ θανάτωσης σημειώθηκε στα τέλη του καλοκαιριού του 2019 στα ανοιχτά της νοτιοδυτικής ακτής της Νέας Γης, εξαφανίζοντας 2,6 εκατομμύρια ψάρια σε 10 επιχειρήσεις της Northern Harvest Sea Farm – σχεδόν τα μισά από τα ψάρια του χειριστή. Η εταιρεία κατηγόρησε τους θανάτους αποκλειστικά σε μια εκτεταμένη περίοδο θερμοκρασιών των ωκεανών που έφτασαν τους 70 βαθμούς Φ (21 βαθμούς Κελσίου). Καθώς τα επιφανειακά νερά ζεσταίνονταν, τα ψάρια αναζήτησαν καταφύγιο σε πιο δροσερό νερό στον πάτο των κλουβιών, όπου ασφυκτιούσαν από έλλειψη οξυγόνου.

Το Ινστιτούτο Αλιείας και Θαλάσσιου Ινστιτούτου στο Πανεπιστήμιο Memorial ερεύνησε την πτώση και διαπίστωσε ότι η αύξηση της θερμοκρασίας του νερού ήταν η κύρια αιτία. Αλλά το θερμότερο νερό, σύμφωνα με τη μελέτη, ήταν μόνο ένα στοιχείο σε μια «σπείρα επιδείνωσης των συνθηκών» μέσα στα δίχτυα στυλό. Η χρήση φυτοφαρμάκων για την καταπολέμηση των παρασίτων είχε στρεσάρει τα ψάρια πριν από την άφιξη του ζεστού νερού και η άνθηση των φυκιών στους κόλπους είχε εξαντλήσει περαιτέρω τα επίπεδα οξυγόνου.

Οι επιστήμονες δεν γνωρίζουν εάν ο άγριος σολομός μπορεί να μετακινηθεί σε πιο δροσερό νερό αρκετά γρήγορα για να επιβιώσει στους ωκεανούς που θερμαίνονται.

Παρόμοιες ανησυχίες έχουν διατυπωθεί και αλλού. Μια μελέτη του 2021 στο Journal of Marine Science κατέληξε στο συμπέρασμα ότι το θερμότερο νερό αύξανε τις προσβολές από θαλάσσιες ψείρες και καθιστούσε τα συνηθισμένα φυτοφάρμακα αναποτελεσματικά. Μια μελέτη του 2022 από την Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος των ΗΠΑ διαπίστωσε ότι η θέρμανση του νερού αυξάνει επίσης τη συχνότητα εμφάνισης επιβλαβών φυκών. Η υπηρεσία σημείωσε ότι τα θαλάσσια ζώα πρέπει να εγκαταλείψουν τις πληγείσες περιοχές για να επιβιώσουν. Και πάλι, ο σολομός εκτροφής δεν έχει αυτή την επιλογή.

Η βιομηχανία αντικρούει τους επικριτές υποστηρίζοντας ότι οι εκμεταλλεύσεις σολομού μπορούν να αντιμετωπίσουν την αυξανόμενη παγκόσμια κρίση πρωτεϊνών. Μια μελέτη από το Ινστιτούτο Ωκεανών και Αλιείας του Πανεπιστημίου της Βρετανικής Κολομβίας, ωστόσο, προέβλεψε ότι η παραγωγή υδατοκαλλιέργειας – συμπεριλαμβανομένου του σολομού εκτροφής – σε πολλές τοποθεσίες και σε σενάριο υψηλών εκπομπών θα μειωθεί έως και 90 τοις εκατό μέχρι τα μέσα του αιώνα λόγω άμεσο αντίκτυπο της υπερθέρμανσης των ωκεανών και της έμμεσης ζημίας στα κτηνοτροφικά ψάρια, που είναι απαραίτητα για τη βιομηχανία ως ζωοτροφή σολομού.

Ορισμένες πολυεθνικές εταιρείες εκτροφής σολομού αγωνίζονται για να προλάβουν τη θέρμανση των ωκεανών. Αντίπαλες εταιρείες στη Νορβηγία δίνουν μάχη για να μεταφέρουν τις φάρμες τους στα βορειότερα φιόρδ της χώρας. Η Innovasea, με έδρα τη Βοστώνη, έχει αναπτύξει ένα υποβρύχιο στυλό ψαριών που μπορεί να χαμηλώσει για να αποφύγει τα ζεστά επιφανειακά νερά και να διατηρήσει τα ψάρια σε βέλτιστες θερμοκρασίες. Ερευνητές στη Νορβηγία και την Αυστραλία ακολουθούν έναν άλλο δρόμο, προσπαθώντας να εκτρέφουν σολομό που θα αντιστεκόταν καλύτερα στη ζέστη.

Εν τω μεταξύ, μια ριζοσπαστική εναλλακτική λύση στις εκμεταλλεύσεις σολομού του ωκεανού εμφανίζεται. Τα συστήματα ανακυκλοφορίας υδατοκαλλιέργειας, γνωστά ως RAS, εκτρέφουν σολομό Ατλαντικού σε μεγάλες δεξαμενές στην ξηρά. Το νερό φιλτράρεται για την απομάκρυνση των ρύπων, επιτρέποντας στα ψάρια να αναπτυχθούν χωρίς χημικά. Τα συστήματα κλειστού περιορισμού διασφαλίζουν ότι τα ψάρια δεν αγγίζουν ποτέ τον ωκεανό, γεγονός που εξαλείφει κάθε απειλή για τον άγριο σολομό ή άλλη θαλάσσια ζωή.

Ανεξάρτητα έργα RAS εμφανίζονται σε μεσόγεια μέρη, όπως η Ελβετία και τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα. Το μεγαλύτερο εργοστάσιο, που ονομάζεται Atlantic Sapphire, βρίσκεται περίπου 13 μίλια στην ενδοχώρα από την ανατολική ακτή της Φλόριντα. Το πιο καινοτόμο φυτό μπορεί να είναι το Superior Fresh, στο Ουισκόνσιν, το οποίο εκτρέφει τον σολομό του μόνο σε γλυκό νερό, επιτρέποντας στην εγκατάσταση να ανακυκλώσει το πλούσιο σε θρεπτικά συστατικά νερό σε ένα θερμοκήπιο σχεδόν 13 στρεμμάτων που παράγει υδροπονικά πράσινα φυλλώδη λαχανικά.

Κανείς δεν γνωρίζει εάν ο άγριος σολομός μπορεί να μετακινηθεί σε πιο δροσερό νερό αρκετά γρήγορα ώστε να αποφύγει την υποκύκλωση στη θέρμανση των ωκεανών. Κάποιοι όμως που μελετούν τα νέα κινήματα είναι αισιόδοξοι.

«Ο σολομός έχει μια εκπληκτική ικανότητα να προσαρμόζεται σε δύσκολες συνθήκες», είπε η Κάρεν Ντάνμαλ, θαλάσσια βιολόγος στο Τμήμα Αλιείας και Ωκεανών του Καναδά που μελετά τη μετανάστευση σολομού προς τα βόρεια. «Οι σολομοί κάνουν ό,τι κάνουν και οι σολομοί. Έχουν πρόσβαση σε νέα μέρη και προσπαθούν να καταλάβουν πώς μπορούν να καθιερωθούν».

Αυτό άρθρο των Catherine Collins και Douglas Frantz Δημοσιεύθηκε για πρώτη φορά από το E360.Yale.edu στις 15 Σεπτεμβρίου 2022. Πρωτοποριακή εικόνα: Ένας σολομός του Ατλαντικού κολυμπά στον ποταμό Έτερικ στη Σκωτία. JEFF J. MITCHELL / GETTY IMAGES.


Τι μπορείς να κάνεις

Υποστηρίξτε το «Fighting for Wildlife» με δωρεά μόλις 1 $ – Χρειάζεται μόνο ένα λεπτό. Ευχαριστώ.


πληρωμή

Το Fighting for Wildlife υποστηρίζει εγκεκριμένους οργανισμούς διατήρησης της άγριας ζωής, οι οποίοι ξοδεύουν τουλάχιστον το 80 τοις εκατό των χρημάτων που συγκεντρώνουν για την πραγματική εργασία πεδίου, αντί για τη διοίκηση και τη συγκέντρωση κεφαλαίων. Όταν κάνετε μια δωρεά, μπορείτε να ορίσετε για ποιο είδος πρωτοβουλίας θα πρέπει να χρησιμοποιηθεί – άγρια ​​ζωή, ωκεανοί, δάση ή κλίμα.